James Nicolson

Eric James Nicolson fue el único miembro del Comando de combate que ganó una Cruz Victoria durante la Batalla de Gran Bretaña. De hecho, Nicolson fue el único miembro de Fighter Command en ganar un VC durante toda la Segunda Guerra Mundial. Su VC se puede ver en el Museo de la RAF en Hendon, mientras que el uniforme muy quemado y 'Mae West' que usaba mientras quemaba su Hawker Hurricane se pueden ver en el Museo Tangmere, cerca de Chichester, junto con partes de su huracán que se estrelló cerca de Romsey, Hampshire .

Nicolson nació el 29 de abril.th 1917. Después de una educación en la Escuela Tonbridge, comenzó a trabajar como ingeniero en Ricardo Works en Shoreham, West Sussex, antes de unirse a la Royal Air Force en 1936. Nicolson fue comisionado el 21 de diciembreS t 1936. Después de su entrenamiento, Nicolson se unió al Escuadrón 72 en 1937 antes de pasar al Escuadrón 249 en 1940.

El 16 de agostoth 1940, Nicolson, junto con otros miembros del Escuadrón 249, patrullaban por encima de Southampton, un objetivo clave para los bombarderos de la Luftwaffe, ya que una importante fábrica de Spitfire se encontraba allí. Volando desde Boscombe Down, Wiltshire, habían sido alertados del hecho de que había un ataque entrante.

Nicolson se enfrentó a un Me 110 pero no sabía que los cazas Me 109 volaban por encima de los 110. Uno de los 109 atacó y golpeó el huracán de Nicolson con cuatro proyectiles de cañón. Nicolson quedó temporalmente cegado por la sangre que fluía por su rostro después de que la ventana de su cabina se rompiera y astillara. Nicolson también resultó herido en el pie. El tanque de combustible de reserva en su huracán se incendió y Nicolson comenzó a quemarse gravemente. Mientras se preparaba para salir, Nicolson vio otro Messerchmitt y volvió a subir a su cabina muy dañada, apuntó al Messerschmitt y disparó contra él hasta que se incendió. Solo después de hacer esto, Nicolson se rescató. Sin embargo, durante su descenso, miembros de la Guardia Nacional, bajo órdenes, le dispararon. Solo dejaron de disparar cuando se convencieron de que era miembro de la RAF. Otro colega de Nicolson, también involucrado en la pelea de perros, no tuvo tanta suerte. El oficial piloto Martyn King también se vio obligado a salir de su huracán. El paracaídas de King se encendió como resultado de los disparos que sufrió y cayó muerto.

Inicialmente, Nicolson fue recomendado para una Cruz Voladora Distinguida por su valentía. Pero como había demostrado una gran valentía frente al enemigo, esto se convirtió en una Cruz Victoria. Nicolson, de 23 años, recibió el VC el 15 de noviembre.th 1940. Su cita decía:

"El Rey se ha complacido gratamente de conferir la Cruz de Victoria al oficial mencionado en reconocimiento de la valentía más conspicua:

Teniente de vuelo James Brindley Nicolson (39329) - Escuadrón No. 249.

Durante un enfrentamiento con el enemigo cerca de Southampton el 16 de agosto de 1940, el avión del teniente de vuelo Nicolson fue alcanzado por cuatro proyectiles de cañón, dos de los cuales lo hirieron mientras que otro prendió fuego al tanque de gravedad. Cuando estaba a punto de abandonar su avión debido a las llamas en la cabina, vio a un caza enemigo. Él atacó y derribó, aunque como resultado de permanecer en su avión en llamas sufrió quemaduras graves en sus manos, cara, cuello y piernas. El teniente de vuelo Nicolson siempre ha mostrado un gran entusiasmo por la lucha aérea y este incidente demuestra que posee coraje y determinación de alto nivel. Al continuar atacando al enemigo después de haber sido herido y su avión incendiado, mostró una galantería excepcional y despreció la seguridad de su propia vida ".

Nicolson tardó algunos meses en recuperarse de sus heridas, especialmente las quemaduras que sufrió. Estuvo en un hospital de la RAF en Halton hasta el 23 de febrero.rd 1941 antes de convalecer en una instalación de la RAF en Torquay, Devon. Sin embargo, en septiembre de 1941, volvía a volar y fue nombrado comandante del 1459 Vuelo RAF. En marzo de 1942, Nicolson se convirtió en funcionario del HQ 293 Wing RAF, Alipore, India. En diciembre de 1942, se mudó a la sede de Air en Bengala.

En 1944, Nicolson era un líder de escuadrón que volaba el Bristol Beaufighter para 27 escuadrones en apoyo de las fuerzas terrestres que luchaban en Birmania. Por este trabajo, Nicolson recibió una Cruz Voladora Distinguida (DFC).

A mediados de 1945, Nicolson era un Wing Commander basado en la 3ª sede de la Fuerza Aérea Táctica en Comilla, Bengala. El 2 de mayo, voló como observador en una redada en Rangoon. Nicolson murió cuando uno de los motores de un B-24 se incendió dos horas después del vuelo. El avión fue abandonado en la Bahía de Bengala con solo dos sobrevivientes de una tripulación de once. Su cuerpo nunca fue recuperado.

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