Curso de la historia

Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz fue un as de combate polaco en la Segunda Guerra Mundial. Durante la Batalla de Gran Bretaña, a Urbanowicz se le atribuyeron quince asesinatos y fue uno de los ocho 'ases triples'.

Urbanowicz comenzó a volar en 1930 cuando se unió a una escuela de vuelo de cadetes en Deblin. Se graduó de esta escuela en 1932 y pasó a volar aviones de combate. Urbanowicz se hizo un nombre por primera vez en 1936 cuando derribó un avión de reconocimiento soviético que había cruzado el espacio aéreo polaco. Con el potencial que esto tenía para un incidente diplomático, Urbanowicz fue reprendido oficialmente. Sin embargo, las relaciones entre Polonia y la URSS fueron malas y Urbanowicz fue silenciosamente felicitado por este hecho. Fue trasladado a una base de entrenamiento de la Fuerza Aérea de Polonia, donde su desempeño general y su comportamiento lo llevaron a ser apodado 'Cobra'.

El 1 de septiembreS t 1939, los alemanes invadieron Polonia. El éxito de Blitzkrieg se basó en un ataque aéreo y terrestre coordinado. Los desarrollos en el avión utilizado por la Luftwaffe no fueron igualados por los de Polonia. Los combatientes polacos casi igualaron la velocidad de los bombarderos de la Luftwaffe y fueron superados por el Me-109, que no solo era mucho más rápido sino que también estaba más fuertemente armado. A Urbanowicz se le ordenó ir a Rumania, pero regresó rápidamente a Polonia, donde fue capturado por las tropas soviéticas: la URSS invadió Polonia desde el este como parte del Pacto Nazi-Soviético de 1939. Urbanowicz escapó de sus captores soviéticos el mismo día de su captura Se fue a Rumania y de aquí a Francia. Mientras estaba en Francia, Urbanowicz fue invitado a unirse a la Royal Air Force (RAF). Después de un curso para familiarizarse con los nuevos aviones de combate Hurricane y Spitfire, Urbanowicz se unió al Escuadrón 145.

Urbanowicz realizó su primer vuelo operacional el 4 de agostoth 1940 y el 8 de agostoth hizo su primer asesinato: un Me-109. El 21 de agostoS t, Urbanowicz fue transferido al Escuadrón 303, el famoso Escuadrón Polaco. Después de que su oficial al mando resultó herido, Urbanowicz se convirtió en Líder de Escuadrón. Tuvo mucho éxito en el aire y derribó cuatro aviones alemanes en dos días separados y terminó la batalla con quince asesinatos confirmados. No cabe duda de que Urbanowicz era un piloto altamente calificado que casi seguramente también era muy motivado: los alemanes, después de todo, lo habían obligado a él y a sus colegas a salir de su propio país. Sin embargo, fue este impulso el que alejó a Urbanowicz de otros pilotos polacos y el 21 de octubreS t, solo dos meses después de unirse al famoso Escuadrón 303, tuvo que entregar el mando del escuadrón a un nuevo comandante. Independientemente de esto, Urbanowicz había dejado su huella en la historia de la RAF al convertirse en uno de los ases más exitosos de la Batalla de Gran Bretaña, uno de los 8 'ases triples'.

Su carrera como piloto después de la Batalla de Gran Bretaña fue algo anticlimática en comparación con sus logros en esa batalla. Urbanowicz ordenó el 1S t Ala de combate polaca desde abril de 1941 hasta junio de 1941 antes de ser trasladada al trabajo del personal.

En 1943, Urbanowicz aceptó una oferta para volar para la USAAF y se unió a los "Tigres Voladores" y recibió varios asesinatos. En 1944, más tarde se convertiría en un agregado aéreo en los Estados Unidos.

En total, durante la Segunda Guerra Mundial, Urbanowicz recibió 28 muertes. Durante el curso de la guerra, fue galardonado con la Cruz Voladora Distinguida y la Orden del Mérito. El gobierno polaco en el exilio otorgó a Urbanowicz la Orden de Virtuti Militari, su premio más alto por su valor.

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Urbanowicz regresó a Polonia, pero fue arrestado como espía. Después de 1945, Polonia tenía un gobierno comunista y, como Urbanowicz había estado en Gran Bretaña y Estados Unidos durante cinco años, estaba abierto a ser acusado de tal actividad. De hecho, numerosos exiliados fueron acusados ​​de manera similar por cargos falsos.

Urbanowicz fue encarcelado pero liberado y se fue a vivir a Estados Unidos. Trabajó para varias aerolíneas hasta su retiro en 1973.

Urbanowicz solo visitó Polonia, la tierra de su nacimiento, en 1991, una vez que el régimen comunista había caído, como lo había hecho en la mayor parte de Europa del Este. En 1995, Urbanowicz fue ascendido a general, un título honorífico pero que reconoció lo que había logrado, especialmente como piloto de combate durante la Batalla de Gran Bretaña.

Witold Urbanowicz murió el 17 de agosto de 1996 en el Hospital de la Administración de Veteranos en Manhattan, Nueva York, a los 88 años.

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