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Terremoto provoca tsunami fluvial en Mississippi

Terremoto provoca tsunami fluvial en Mississippi

El 7 de febrero de 1812, el más violento de una serie de terremotos cerca de Missouri provoca un llamado tsunami fluvial en el río Mississippi, lo que hace que el río corra hacia atrás durante varias horas. La serie de temblores, que tuvo lugar entre diciembre de 1811 y marzo de 1812, fue la más poderosa en la historia de Estados Unidos.

La inusual actividad sísmica comenzó alrededor de las 2 a.m. del 16 de diciembre de 1811, cuando un fuerte temblor sacudió la región de Nuevo Madrid. La ciudad de Nuevo Madrid, ubicada cerca del río Mississippi en el actual Missouri, tenía alrededor de 1,000 residentes en ese momento, en su mayoría agricultores, cazadores y tramperos de pieles. A las 7:15 a.m., estalló un terremoto aún más poderoso, ahora se estima que tuvo una magnitud de 8,6. Este temblor literalmente derribó a la gente y muchas personas experimentaron náuseas por el extenso movimiento de la tierra. Dado que el área estaba escasamente poblada y no había muchas estructuras de varios pisos, el número de muertos fue relativamente bajo. Sin embargo, el terremoto provocó deslizamientos de tierra que destruyeron varias comunidades, incluida Little Prairie, Missouri.

El terremoto también provocó fisuras, algunas de hasta varios cientos de pies de largo, que se abrieron en la superficie de la tierra. Los árboles grandes se partieron en dos. El azufre se filtró de los bolsillos subterráneos y las orillas de los ríos desaparecieron, inundando miles de acres de bosques. El 23 de enero de 1812, se produjo un terremoto de magnitud 8,4 en casi el mismo lugar, causando efectos desastrosos. Según se informa, la esposa del presidente, Dolley Madison, se despertó por el temblor en Washington, D.C. Afortunadamente, el número de muertos fue menor, ya que la mayoría de los supervivientes del primer terremoto vivían ahora en tiendas de campaña en las que no podían ser aplastados.

El más fuerte de los temblores se produjo el 7 de febrero. Este se estimó en una asombrosa magnitud de 8,8 y fue probablemente uno de los terremotos más fuertes en la historia de la humanidad. Las campanas de las iglesias sonaron en Boston, a miles de kilómetros de distancia, por el temblor. Las paredes de ladrillo se derrumbaron en Cincinnati. En el río Mississippi, el agua se volvió marrón y los remolinos se desarrollaron repentinamente a partir de las depresiones creadas en el lecho del río. Las cascadas se crearon en un instante; en un informe, 30 botes fueron arrojados sin poder hacer nada por las cataratas, matando a las personas a bordo. Muchas de las pequeñas islas en medio del río, a menudo utilizadas como base por los piratas fluviales, desaparecieron permanentemente. Grandes lagos, como el lago Reelfoot en Tennessee y el lago Big Lake en la frontera entre Arkansas y Missouri, fueron creados por el terremoto cuando el agua del río se vertió en nuevas depresiones.

Esta serie de grandes terremotos terminó en marzo, aunque hubo réplicas durante algunos años más. En total, se cree que aproximadamente 1,000 personas murieron a causa de los terremotos, aunque es difícil determinar un recuento exacto debido a la falta de un registro exacto de la población nativa americana en el área en ese momento.


¡La infame falla de New Madrid eliminará 150 millas del medio oeste y terminará siendo más devastadora que la gran falla de San Andreas, que también está atrasada!

En 1811 y 1812, una serie de más de 1.000 terremotos sacudieron el río Mississippi entre St. Louis y Memphis. Uno era tan poderoso que hizo que el río corriera hacia atrás durante unas horas.

Hoy en día, los científicos dicen que la Zona Sísmica de New Madrid de 150 millas de largo tiene una aterradora probabilidad del 40% de explotar en las próximas décadas, impactando 7 estados & # 8211 Illinois, Indiana, Missouri, Arkansas, Kentucky, Tennessee y Mississippi & # 8211 con 715.000 edificios dañados y 2,6 millones de personas sin electricidad.

Este mapa muestra los terremotos (círculos) de las zonas sísmicas de New Madrid y Wabash Valley (manchas anaranjadas). Los círculos rojos indican terremotos que ocurrieron entre 1974 y 2002 con magnitudes mayores a 2.5 localizados usando instrumentos modernos (Universidad de Memphis). Los círculos verdes indican terremotos que ocurrieron antes de 1974 (USGS Professional Paper 1527). Los terremotos más grandes están representados por círculos más grandes. a través de USGS

Todos conocemos el poder aterrador de la falla de San Andrés. Pero hay una falla en el Medio Oeste que tiene un impacto aún mayor.

La Zona Sísmica de New Madrid, a veces llamada Línea de Falla de New Madrid, es una importante zona sísmica activa en el sur y medio oeste de los Estados Unidos. Como se muestra en el mapa de arriba, se extiende hacia el suroeste desde New Madrid, Missouri.

Los terremotos que ocurren en la Zona Sísmica de New Madrid amenazan potencialmente partes de 8 estados de EE. UU.: Illinois, Indiana, Missouri, Akansas, Kentucky, Tennessee, Oklahoma, Mississippi.


El día en que el río Mississippi corrió hacia atrás y cómo llevó al rastro de las lágrimas

Zona sísmica de Nuevo Madrid. Los círculos rojos identifican terremotos que ocurrieron entre 1974 y 2002 con magnitudes de 2.5 y mayores. Los círculos verdes indican terremotos que ocurrieron antes de 1974. Cuanto mayor sea el círculo, mayor será el terremoto. Fuente: USGS

En 1811 y 1812, una serie de terremotos emanaron de New Madrid, Missouri, y se sintieron tan lejos como Ohio y Carolina del Sur. El suelo debajo del río Mississippi se elevó, cambiando temporalmente su curso para que fluyera hacia atrás. (El fenómeno no es tan raro como podría pensar, de hecho, el Mississippi fluyó hacia atrás a principios de este año gracias al huracán Isaac). El evento podría haber pasado relativamente desapercibido, excepto que un grupo de personas de Muskogee pensó que el fenómeno era un dios del río, el Ata a la Serpiente, retorciéndose bajo el suelo.

Se creía que la Serpiente del lazo era un monstruo de río con cuernos que acechaba bajo el agua y se extendía a horcajadas sobre la división entre los mundos superior e inferior, entre el cielo y el río, y el orden y el caos. La cultura Muskogee se centró en la prosperidad comunitaria, pero sus tradiciones se habían visto alteradas por la infiltración de los productos comerciales europeos y la nueva cultura que los acompañaba. Algunas personas de Muskogee creían que Tie Snake los estaba llamando a volver a un estilo de vida tradicional y les advirtió que detuvieran a los europeos de infiltrarse en su cultura.

Este comando también podría haber pasado (relativamente) desapercibido, excepto que un resto del gobierno español se reunió con algunos guerreros Muskogee en Pensacola, Florida, y les dio armas. Los británicos hicieron amarrar a la joven armada estadounidense frente a la costa atlántica en la guerra de 1812, y los españoles esperaban que los hombres de Muskogee pudieran debilitar a los estadounidenses desde otra dirección.

La guerra de Muskogee (Creek)

Los propios Muskogees estaban divididos sobre el potencial de conflicto, pero antes de que pudieran llegar a un consenso, los colonos europeos en el área se enteraron del intercambio y tendieron una emboscada a los guerreros Muskogee en la Batalla de Burnt Corn. Los Muskogees tomaron represalias en la Batalla de Fort Mims en 1813, y el pánico estalló desde el puesto fronterizo hasta las calles pavimentadas de la nueva capital. Andrew Jackson cargó hacia el sur, liderando una caballería que persiguió a los Muskogees desde la Batalla de Talladega hasta la matanza en Horseshoe Bend en 1814.

Los Muskogees se vieron obligados a ceder una gran parte de su tierra en el posterior tratado de paz, y Jackson no olvidó la experiencia. Cuando ascendió a la presidencia, sus duras políticas llevaron a la Ley de Remoción de Indios de 1830. Durante la siguiente década, miles de Muskogee, Cherokee, Choctaw, Seminole y Chickasaw se vieron obligados a marchar desde los bosques del sur profundo hacia lo que ahora es el este de Oklahoma. El viaje del pueblo Cherokee fue el más notorio de los 15,000 que comenzaron el viaje, 4000 murieron en el camino.

En total, 46.000 nativos americanos fueron sacados de sus tierras ancestrales durante las migraciones forzadas, en el éxodo que ahora se recuerda como el Sendero de las Lágrimas.

Laura Steadham Smith es una estudiante de posgrado en la Universidad Estatal de Florida.


Según los informes, el huracán Laura hizo que el río Mississippi fluyera hacia atrás

United Cajun Navy responde a las víctimas del huracán Laura

Laura rugió en tierra cuando un huracán de categoría 4, Todd Terrell, presidente de la Armada Unida de Cajún, se une a Neil Cavuto con una visión de 'Tu mundo'.

El huracán Laura se ha debilitado hasta convertirse en una depresión, pero no antes de que el poderoso río Mississippi fluya hacia atrás en Louisiana a principios de esta semana, según un informe.

Chris Dier publicó en Twitter un video de la ocurrencia única, que sucedió alrededor de las 4 p.m. Miércoles en Arabi, un suburbio de Nueva Orleans.

"El huracán Laura está obligando al Mississippi a seguir al norte en lugar de al sur", escribió. "Las barcazas ahora tienen que luchar contra estas mareas a medida que avanzan río abajo. Surrealista".

La tormenta se localizó a unas 155 millas al sur de Lake Charles, Luisiana, alrededor de las 4 p.m. CT el miércoles con vientos máximos sostenidos de 145 mph, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS). No alcanzó a Nueva Orleans directamente más tarde, pero aún así pareció causar el fenómeno poco probable.

John Lewis, profesor asociado de investigación en el Tulane ByWater Institute, respondió a la publicación, diciendo que la parte superior del río probablemente fue empujada por el viento, porque los impactos de la marejada no fueron lo suficientemente severos como para causar una reversión del flujo.

Esta imagen satelital GOES-16 GeoColor tomada el miércoles 26 de agosto de 2020 a las 2:40 p.m. EDT., Y proporcionado por NOAA, muestra el huracán Laura sobre el Golfo de México. (NOAA vía AP)

Dijo que su entendimiento era que: "la marejada ciclónica ralentiza la velocidad a la que se drena el río, por lo que el aumento de profundidad se debe al agua que fluye río arriba, que luego se ralentiza y comienza a acumularse. Pero el río es una fuerza muy poderosa y no se 'revierte' completamente con mucha facilidad ".

El gobernador demócrata de Luisiana, John Bel Edwards, dijo el miércoles a "Your World" de Fox News que el huracán Laura fue potencialmente la tormenta más fuerte que azotó la parte suroeste del estado en más de seis décadas.

"Las cosas están muy, muy serias", dijo Edwards al presentador Neil Cavuto. "Tenemos una tormenta de categoría 4. Va a tocar tierra justo después de la medianoche. Continúa creciendo en tamaño e intensidad y, francamente, la marejada ciclónica va a ser una gran amenaza para la vida y, de hecho, el clima nacional El servicio tomó la medida sin precedentes de decir que la marejada ciclónica será insuperable ".

El río Mississippi también fluyó hacia atrás durante el huracán Katrina en 2005 y el huracán Isaac en 2012, informó WLBT-TV de Jackson, Miss.


Terremoto causa tsunami fluvial en Mississippi - 7 de febrero de 1812 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

En este día de 1812, el más violento de una serie de terremotos cerca de Missouri provoca el llamado tsunami fluvial en el río Mississippi, lo que hace que el río corra hacia atrás durante varias horas. La serie de temblores, que tuvo lugar entre diciembre de 1811 y marzo de 1812, fue la más poderosa en la historia de Estados Unidos.

La inusual actividad sísmica comenzó alrededor de las 2 a.m. del 16 de diciembre de 1811, cuando un fuerte temblor sacudió la región de Nuevo Madrid. La ciudad de Nuevo Madrid, ubicada cerca del río Mississippi en la actual Arkansas, tenía alrededor de 1,000 residentes en ese momento, en su mayoría agricultores, cazadores y tramperos de pieles. A las 7:15 a.m., estalló un terremoto aún más poderoso, ahora se estima que tuvo una magnitud de 8,6. Este temblor literalmente derribó a la gente y muchas personas experimentaron náuseas por el extenso movimiento de la tierra. Dado que el área estaba escasamente poblada y no había muchas estructuras de varios pisos, el número de muertos fue relativamente bajo. Sin embargo, el terremoto provocó deslizamientos de tierra que destruyeron varias comunidades, incluida Little Prairie, Missouri.

El terremoto también provocó fisuras, algunas de hasta varios cientos de pies de largo, que se abrieron en la superficie de la tierra. Los árboles grandes se partieron en dos. El azufre se filtró de los bolsillos subterráneos y las orillas de los ríos desaparecieron, inundando miles de acres de bosques. El 23 de enero de 1812, un terremoto de magnitud estimada de 8.4 se produjo en casi el mismo lugar, causando efectos desastrosos. Según se informa, la esposa del presidente, Dolley Madison, se despertó por el temblor en Washington, D.C. Afortunadamente, el número de muertos fue menor, ya que la mayoría de los supervivientes del primer terremoto vivían ahora en tiendas de campaña en las que no podían ser aplastados.

El más fuerte de los temblores se produjo el 7 de febrero. Este se estimó en una asombrosa magnitud de 8,8 y fue probablemente uno de los terremotos más fuertes en la historia de la humanidad. Las campanas de las iglesias sonaron en Boston, a miles de kilómetros de distancia, por el temblor. Las paredes de ladrillo se derrumbaron en Cincinnati. En el río Mississippi, el agua se volvió marrón y los remolinos se desarrollaron repentinamente a partir de las depresiones creadas en el lecho del río. Las cascadas se crearon en un instante en un informe, 30 botes fueron arrojados sin poder hacer nada por las cataratas, matando a las personas a bordo. Muchas de las pequeñas islas en medio del río, a menudo utilizadas como base por los piratas fluviales, desaparecieron permanentemente. Grandes lagos, como el lago Reelfoot en Tennessee y el lago Big Lake en la frontera entre Arkansas y Missouri, fueron creados por el terremoto cuando el agua del río se vertió en nuevas depresiones.

Esta serie de grandes terremotos terminó en marzo, aunque hubo réplicas durante algunos años más. En total, se cree que aproximadamente 1,000 personas murieron a causa de los terremotos, aunque es difícil determinar un recuento exacto debido a la falta de un registro exacto de la población nativa americana en el área en ese momento.


¿Qué pasa con un terremoto que provoca un tsunami?

Aunque la magnitud del terremoto es un factor que afecta la generación de tsunamis, hay otros factores importantes a considerar. El terremoto debe ser un evento marino poco profundo que desplaza el fondo marino. Es mucho más probable que los terremotos de empuje (a diferencia del deslizamiento) generen tsunamis, pero en algunos casos se han producido pequeños tsunamis debido a terremotos grandes (es decir, & gt M8).

Tenga en cuenta las siguientes pautas generales basadas en observaciones históricas y de acuerdo con los procedimientos del Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico.

Magnitudes por debajo de 6,5

Es muy poco probable que terremotos de esta magnitud provoquen un tsunami.

Magnitudes entre 6,5 y 7,5

Los terremotos de este tamaño no suelen producir tsunamis destructivos. Sin embargo, se pueden observar pequeños cambios en el nivel del mar en las cercanías del epicentro. Los tsunamis capaces de producir daños o víctimas son raros en este rango de magnitud, pero se han producido debido a efectos secundarios como deslizamientos de tierra o hundimientos de submarinos.

Magnitudes entre 7,6 y 7,8

Los terremotos de este tamaño pueden producir tsunamis destructivos, especialmente cerca del epicentro. A mayores distancias, se pueden observar pequeños cambios en el nivel del mar. Los tsunamis capaces de producir daños a grandes distancias son raros en el rango de magnitud.

Magnitud 7,9 y mayor

Es posible que se produzcan tsunamis locales destructivos cerca del epicentro, y podrían producirse cambios y daños significativos en el nivel del mar en una región más amplia. Tenga en cuenta que con un terremoto de magnitud 9.0, existe la posibilidad de una réplica de magnitud 7.5 o mayor.


Que es un tsunami fluvial

Muchas de las pequeñas islas en medio del río, a menudo utilizadas como base por los piratas fluviales, desaparecieron permanentemente.

En este día de 1812, el más violento de una serie de terremotos cerca de Missouri provoca un llamado tsunami fluvial en el río Mississippi, lo que hace que el río corra hacia atrás durante varias horas. Sin embargo, el terremoto provocó deslizamientos de tierra que destruyeron varias comunidades, incluida Little Prairie, Missouri. Las campanas de las iglesias sonaron en Boston, a miles de kilómetros de distancia, por el temblor.

Los tsunamis pueden viajar a velocidades de aproximadamente 500 millas u 805 kilómetros por hora, casi tan rápido como un jet ... En total, se cree que aproximadamente 1,000 personas murieron a causa de los terremotos, aunque es difícil determinar un recuento preciso debido a una falta. de un registro preciso de la población nativa americana en el área en ese momento. Muchas de las pequeñas islas en medio del río, a menudo utilizadas como base por los piratas fluviales, desaparecieron permanentemente. Dado que el área estaba escasamente poblada y no había muchas estructuras de varios pisos, el número de muertos fue relativamente bajo. El 23 de enero de 1812, se produjo un terremoto de magnitud 8,4 en casi el mismo lugar, causando efectos desastrosos. El azufre se filtró de los bolsillos subterráneos y las orillas de los ríos desaparecieron, inundando miles de acres de bosques. Según se informa, la esposa del presidente, Dolley Madison, se despertó por el temblor en Washington, D.C. Afortunadamente, el número de muertos fue menor, ya que la mayoría de los supervivientes del primer terremoto vivían ahora en tiendas de campaña en las que no podían ser aplastados. 1812. En este día de 1812, el más violento de una serie de terremotos cerca de Missouri provoca el llamado tsunami fluvial en el río Mississippi, lo que hace que el río corra hacia atrás durante varias horas. Las campanas de la iglesia sonaron en Boston, a miles de kilómetros de distancia, por el temblor. El azufre se filtró de los bolsillos subterráneos y las orillas de los ríos desaparecieron, inundando miles de acres de bosques. El más fuerte de los temblores se produjo el 7 de febrero.

El terremoto provoca un tsunami fluvial en Mississippi. Este temblor literalmente derribó a la gente y muchas personas experimentaron náuseas por el extenso movimiento de la tierra.

El terremoto también provocó fisuras, algunas de hasta varios cientos de pies de largo, que se abrieron en la superficie de la tierra. En total, se cree que aproximadamente 1,000 personas murieron a causa de los terremotos, aunque es difícil determinar un recuento exacto debido a la falta de un registro exacto de la población nativa americana en el área en ese momento. 1812. La inusual actividad sísmica comenzó alrededor de las 2 a.m. del 16 de diciembre de 1811, cuando un fuerte temblor sacudió la región de Nuevo Madrid. Esta serie de grandes terremotos terminó en marzo, aunque hubo réplicas durante algunos años más. A las 7:15 a.m., estalló un terremoto aún más poderoso, ahora se estima que tuvo una magnitud de 8,6. El 23 de enero de 1812, se produjo un terremoto de magnitud 8,4 en casi el mismo lugar, causando efectos desastrosos. La ciudad de Nuevo Madrid, ubicada cerca del río Mississippi en la actual Arkansas, tenía alrededor de 1,000 residentes en ese momento, en su mayoría agricultores, cazadores y tramperos de pieles.

Este se estimó en una asombrosa magnitud de 8.8 y fue probablemente uno de los terremotos más fuertes en la historia de la humanidad.

Una ola de viento normal viaja a unos 90 km / h, ¡pero un tsunami puede atravesar el océano a una increíble velocidad de 970 km / h! Las paredes de ladrillo se derrumbaron en Cincinnati. ¿Qué tan rápido es un tsunami? Las cascadas se crearon en un instante en un informe, 30 botes fueron arrojados sin poder hacer nada por las cataratas, matando a las personas a bordo.

de: http://www.history.com/this-day-in-history/earthquake-causes-fluvial-tsunami-in-mississippi, Tsunami fluvial de 1812 a lo largo del Mississippi. Las paredes de ladrillo se derrumbaron en Cincinnati. La gente puede ver el fondo del océano lleno de peces y otros animales marinos. En el río Mississippi, el agua se volvió marrón y los remolinos se desarrollaron repentinamente a partir de las depresiones creadas en el lecho del río. La inusual actividad sísmica comenzó alrededor de las 2 a.m. del 16 de diciembre de 1811, cuando un fuerte temblor sacudió la región de Nuevo Madrid.

El más fuerte de los temblores se produjo el 7 de febrero. Sin embargo, el terremoto causó deslizamientos de tierra que destruyeron varias comunidades, incluida Little Prairie, Missouri. El terremoto provoca un tsunami fluvial en Mississippi. Grandes lagos, como el lago Reelfoot en Tennessee y el lago Big Lake en la frontera entre Arkansas y Missouri, fueron creados por el terremoto cuando el agua del río se vertió en nuevas depresiones. Los árboles grandes se partieron en dos. Dado que el área estaba escasamente poblada y no había muchas estructuras de varios pisos, el número de muertos fue relativamente bajo. Los árboles grandes se partieron en dos.


Mississippi corre al revés

Las tierras se hundieron o fueron levantadas y también hubo muchos deslizamientos de tierra. El tercer terremoto, que igualó o incluso superó al primero en fuerza, provocó el llamado tsunami fluvial en el río Mississippi, lo que obligó a correr hacia atrás durante horas.

Si bien la mayoría de los terremotos tienen lugar a lo largo de las principales fallas del mundo que se encuentran en los bordes de las placas tectónicas que forman la corteza terrestre, ese no es el caso de los terremotos de Nueva Madrid. La Zona Sísmica de Nuevo Madrid (NMSZ) se encuentra lejos del límite de una placa tectónica, pero ha sido testigo de varios terremotos importantes, incluidos eventos fechados alrededor del 2350 a. C., 900 d. C. y 1450 d. C., aparte del que tuvo lugar en 1811-12.


La Zona Sísmica de Nuevo Madrid

Cuando la gente piensa en terremotos en los Estados Unidos, tiende a pensar en la costa oeste. Pero los terremotos también ocurren en el este y centro de los EE. UU. Hasta 2014, cuando el aumento dramático en las tasas de terremotos le dio a Oklahoma la clasificación número uno en los EE. UU. Contiguos, el área más sísmicamente activa al este de las Montañas Rocosas estaba en el área del Valle de Mississippi conocida como el Zona sísmica de Nuevo Madrid. Desde 1974, los sismómetros, instrumentos que miden el temblor del suelo, han registrado miles de terremotos pequeños a moderados. Las fallas que producen terremotos no son fáciles de ver en la superficie en la región de Nuevo Madrid porque están erosionadas por procesos fluviales y profundamente enterradas por sedimentos fluviales. Sin embargo, un mapa de epicentros de terremotos refleja fallas en profundidad y muestra que los terremotos definen varias ramas de la zona sísmica de New Madrid en el noreste de Arkansas, el suroeste de Kentucky, el sureste de Missouri y el noroeste de Tennessee. En este mapa se muestran otras fallas relativamente jóvenes, que no están necesariamente asociadas con terremotos recientes, o la principal tendencia sismicidad en la región de Nuevo Madrid. Muestra 20 localidades donde los geólogos han encontrado y publicado sus hallazgos sobre fallas o evidencia de grandes terremotos (por golpes de arena, ver imagen a la derecha).

1811-1812 Terremotos

En el invierno de 1811 y 1812, la zona sísmica de Nuevo Madrid generó una secuencia de terremotos que se prolongó durante varios meses e incluyó tres terremotos muy grandes estimados entre magnitud 7 y 8. Los tres terremotos más grandes de 1811-1812 destruyeron varios asentamientos a lo largo del El río Mississippi causó daños estructurales menores en lugares tan lejanos como Cincinnati, Ohio y St. Louis, Missouri, y se sintieron tan lejos como Hartford, Connecticut, Charleston, Carolina del Sur y Nueva Orleans, Louisiana. En la región de Nuevo Madrid, los terremotos afectaron dramáticamente el paisaje. Causaron quiebras de bancos a lo largo del río Mississippi, deslizamientos de tierra a lo largo de Chickasaw Bluffs en Kentucky y Tennessee, y levantamiento y hundimiento de grandes extensiones de tierra en la llanura aluvial del río Mississippi. Uno de esos levantamientos relacionados con fallas cerca de New Madrid, Missouri, forzó temporalmente al río Mississippi a fluir hacia atrás. Además, los terremotos licuaron los sedimentos del subsuelo en un área grande y a grandes distancias, lo que provocó fisuras en el suelo y una violenta descarga de agua y sedimentos. Un relato de este fenómeno afirmó que el Pemiscot Bayou "explotó a una distancia de casi cincuenta millas".

Después del terremoto [de 1811-1812] moderado en violencia, el país exhibió un aspecto melancólico de abismos, de arena que cubría la tierra, de árboles derribados o tendidos en un ángulo de cuarenta y cinco grados, o partidos por la mitad. El asentamiento de Little Prarie se rompió. El asentamiento Great Prarie, uno de los más florecientes antes en la orilla oeste del Mississippi, fue muy disminuido. Nuevo Madrid se redujo a la insignificancia y la decadencia del pueblo temblando en sus miserables tugurios ante el retumbar lejano y melancólico de las conmociones que se acercaban.

Xilografía de Henry Howe, de las colecciones históricas del Gran Oeste (Cincinnati, 1854, p.239). (Dominio publico.)

La zona sísmica de Nuevo Madrid está ubicada en la parte norte de lo que se ha llamado la ensenada de Mississippi. La ensenada de Mississippi es una amplia depresión llena de rocas sedimentarias marinas de entre 50 y 100 millones de años y sedimentos fluviales de menos de 5 millones de años. Los 30 metros superiores de sedimento dentro de la ensenada incluyen arena, limo y arcilla depositados por los ríos Mississippi, Ohio, St. Francis y White y sus afluentes durante los últimos 60.000 años. Los depósitos de trenes del valle de Wisconsin se formaron durante el período glacial de hace 10,000 a 60,000 años, y los depósitos del cinturón de meandros del Holoceno se establecieron durante los últimos 10,000 años.

La ensenada de Mississippi está sustentada por rocas sedimentarias paleozoicas de hasta 570 millones de años. Las rocas del Paleozoico están sustentadas por rocas aún más antiguas que parecen haberse deformado hace unos 600 millones de años cuando el continente de América del Norte casi se rompió. Durante el proceso de rifting continental, se formó un valle profundo que está delimitado por fallas y se conoce como la grieta Reelfoot. La grieta Reelfoot se identifica hoy como un sistema subterráneo de fracturas y fallas en la corteza terrestre. La sismicidad de New Madrid está asociada espacialmente con la grieta Reelfoot y puede ser producida por el movimiento en fallas antiguas en respuesta a la tensión de compresión relacionada con los movimientos de las placas.

Modelo geológico y sismotectónico de la región de Nuevo Madrid (modificado de Braile et. Al., 1984) (Dominio público).

Licuefacción

Los efectos más obvios de los terremotos de 1811-1812 son los grandes depósitos de arena, conocidos como golpes de arena, resultantes de la erupción de agua y arena en la superficie del suelo. Este fenómeno llamado licuefacción inducida por terremotos es el proceso por el cual el sedimento arenoso saturado de agua pierde temporalmente su fuerza debido a la acumulación de presión del agua en los poros entre los granos de arena a medida que las ondas sísmicas atraviesan el sedimento. Si la presión del agua intersticial aumenta hasta el punto de igualar el peso del suelo suprayacente, el sedimento se licua y se comporta como un fluido. La lechada resultante de agua y sedimento tiende a fluir hacia la superficie del suelo a lo largo de grietas y otras debilidades. El suelo superpuesto "flotando" sobre sedimentos licuados se mueve hacia abajo incluso en pendientes suaves, provocando fisuras y desplazamientos laterales y verticales. Este tipo de deslizamiento de tierra conocido como propagación lateral es comúnmente responsable de daños a la infraestructura (puentes, carreteras, edificios) durante los grandes terremotos.

Durante los terremotos de 1811 y 1812, la licuefacción y la propagación lateral resultante fue severa y generalizada. Se formaron golpes de arena en un área extremadamente grande de unos 10.400 kilómetros cuadrados. Los efectos de la licuefacción se extendieron a unos 200 km al noreste de la zona sísmica de New Madrid en el condado de White, Illinois, 240 km al noroeste cerca de St. Louis, Missouri, y 250 km al sur cerca de la desembocadura del río Arkansas. En la región de Nuevo Madrid, hoy en día todavía se pueden ver golpes de arena en la superficie. En el pasado, los golpes de arena se atribuyeron a los terremotos de 1811-1812. Ahora sabemos que algunos de los golpes de arena son anteriores a 1811 y se formaron como resultado de los terremotos prehistóricos de Nuevo Madrid.

Fotografía y sección transversal esquemática que ilustra la licuefacción inducida por terremotos y la formación de diques de arena y golpes de arena. La foto fue tomada el 14 de febrero de 2016 después del terremoto de Christchurch, Nueva Zelanda. (modificado del original) (Crédito: Martin Luff. Dominio público).

En la zona sísmica de Nuevo Madrid, muchos golpes de arena aparecen como parches de arena de color claro en campos arados. Los depósitos de inundación entierran otros golpes de arena. Visto desde arriba, los golpes de arena tienen formas circulares, elípticas y lineales y pueden variar hasta decenas de metros de ancho y cientos de metros de largo. Visto en sección transversal o en excavaciones y riberas, los golpes de arena suelen adoptar la forma de grandes lentes de 1 a 2 m de espesor. Los golpes de arena compuestos por varias capas que se adelgazan hacia arriba desde la arena gruesa hasta el limo y están cubiertas por arcilla, probablemente se formaron como resultado de múltiples terremotos. Los golpes de arena generalmente contienen clastos, pedazos de depósitos subyacentes y horizontes de suelo arrancados de las paredes del dique cuando la arena licuada emergió a la superficie.

Arqueología

La parte baja del valle del río Mississippi fue una tierra fértil para los nativos americanos desde aproximadamente 9500 a. C. hasta 1670 d.C. La presencia de nativos americanos todavía es evidente hoy en el montículo ocasional aún no destruido por las prácticas agrícolas modernas y los abundantes tiestos, herramientas y puntas líticas, y fragmentos de huesos encontrados en campos arados y riberas de ríos y acequias. La mayoría de los artefactos encontrados durante los estudios de los golpes de arena de Nueva Madrid son de las culturas Woodland y Mississippian, que prosperaron alrededor del 200 a. C. a 1000 d.C. y 800 a 1670 d.C., respectivamente. Ambos períodos culturales se subdividen en intervalos tempranos, medios y tardíos. Las cerámicas de los bosques se caracterizan por el grog (tiestos molidos o arcilla cocida) y el templado con arena, mientras que las cerámicas de Mississippian se caracterizan por el templado de la concha.

Fotografía aérea que muestra parches de color claro que son depósitos de arena cerca de Lepanto, Arkansas (del Departamento de Agricultura de EE. UU., 26 de enero de 1964). Muchos golpes de arena se formaron sobre las barras de desplazamiento de Pemiscot Bayou, también conocido como Left Hand Chute of Little River.n (Dominio público).

Fotografía de algunos tipos de artefactos de diagnóstico en la región de New Madrid: 1, Campbell Appliqué 2, Bell Plain 3, Nodena Elliptical point 4, Nodena Banks variedad punto 5, Parkin Punctate 6, Madison point 7, Varney Red Filmed 8, Barnes Cord Marcado 9, embadurnado con impresión de acacia. (Foto de Martitia Tuttle, investigación financiada por NEHRP. Dominio público).

Aunque existen incertidumbres con respecto a sus rangos de edad, ciertos tipos de alfarería y puntos, así como restos de plantas, se consideran diagnósticos de varios períodos culturales. Por ejemplo, la cerámica Bell Plain, Campbell Appliqué y Parkin Punctate y los puntos Nodena son diagnósticos del período Mississippian tardío La cerámica Old Town Red y los puntos Madison son diagnósticos del período Mississippian Medio La cerámica Varney Red Filmed es un diagnóstico del período Mississippian temprano y Barnes la cerámica y las puntas de Table Rock son un diagnóstico del período de Bosques Tardíos. El maíz Zea, o maíz, se volvió dominante en la dieta de los nativos americanos alrededor de 1000 a 1050 d.C. y es un marcador temporal importante en la región.

La arqueología ha desempeñado un papel importante en el reconocimiento y la datación de características de licuefacción prehistóricas inducidas por terremotos en la región de Nuevo Madrid. Los golpes de arena que se encuentran debajo de los montículos de los nativos americanos y los horizontes de ocupación sin duda se formaron antes de 1811 porque pocos nativos americanos vivieron en el área después del siglo XVII. Los artefactos de diagnóstico encontrados en asociación con golpes de arena proporcionan una estimación preliminar de la edad del terremoto causante. Las investigaciones detalladas pueden limitar aún más la edad del evento. Por ejemplo, los artefactos en un horizonte de ocupación enterrados por un golpe de arena pueden proporcionar una estimación de la edad máxima de la característica de licuefacción, mientras que los artefactos en un horizonte desarrollado en la parte superior de un golpe de arena pueden proporcionar una estimación de su edad mínima. De manera similar, los restos de plantas y otras sustancias orgánicas que se encuentran en los horizontes culturales se pueden utilizar para fechar los golpes de arena asociados. La datación por radiocarbono de restos vegetales es la técnica de datación más utilizada en paleosismología. Es preferible tener fechas de radiocarbono de los horizontes suprayacente y subyacente para marcar la edad del golpe de arena.

Paleosismología

Log of trench wall at Dodd site near Steele, Missouri, where sand blow and two associated sand dikes are exposed. The pre-event ground surface was displaced downward by 70 to 80 cm between the two sand dikes. Late Mississippian ceramic artifacts found above and below sand blow suggest that it formed between 1400 and 1670 A.D. Radiocarbon dating of charcoal in the soil horizon buried by the sand blow indicates that it formed after 1290 A.D. Radiocarbon dating of a corn kernel collected from a wall trench dug into the top of the sand blow indicates that it formed before 1460 A.D. Therefore, the estimated age of the sand blow is 1290-1460 A.D. (Public domain.)

Paleoseismology is the study of the timing, location, and magnitude of prehistoric earthquakes preserved in the geologic record. Knowledge of the pattern of earthquakes in a region and over long periods of time helps to understand the long-term behavior of faults and seismic zones and is used to forecast the future likelihood of damaging earthquakes. In eastern North America, where near-surface faulting is uncommon or difficult to identify, paleoseismology often employs liquefaction features to learn about prehistoric earthquakes. Earthquake-induced liquefaction features are distinctive and form as the result of strong ground shaking.

Liquefaction features include sand blows, dikes, and sills. Sand blows are deposits that form on the ground surface as the result of venting of water and sand. Sand dikes are sediment-filled cracks through which water and sand flowed. Sand sills usually take the form of lenses intruded below clay layers and are connected to sand dikes. Most large earthquakes around the world have induced liquefaction.

Over the past decade, paleoseismic studies have begun to unravel the earthquake history of the New Madrid seismic zone. Studies focusing on earthquake-induced liquefaction features utilized archaeology and radiocarbon dating to estimate the ages of liquefaction features, and thus, the timing of the earthquakes that caused them. In this way, sand blows across the New Madrid region were found to have formed during earthquakes about 1450 A.D., 900 A.D., 300 A.D., and 2350 B.C.

Photograph of sand blow deposit and related feeder dike exposed in excavation. Sand blow buries soil that was at ground surface at time of event. Sand dike fills fissure that formed in soil. For scale, shovel blade is 20 cm wide. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

In addition, the size and spatial distributions of historic and sand blows that formed about 1450 A.D. and 900 A.D. were determined to be strikingly similar to each other, suggesting that the prehistoric earthquakes had similar locations and magnitudes to the 1811-1812 earthquakes. Furthermore, sand blows attributed to the 1450 A.D., 900 A.D., and 2350 B.C. earthquakes are composed of multiple, fining upward layers similar in thickness to those that formed in 1811-1812. These observations support the interpretation that the prehistoric events were similar in location and magnitude to the 1811-1812 earthquakes and also suggests that they too were earthquake sequences. Paleoseismic studies concluded that the New Madrid seismic zone generated magnitude 7 to 8 earthquakes about every 500 years during the past 1,200 years.

Photograph of sand dike and sill exposed in drainage ditch in southeastern Missouri. Sand dike intruded weathered sand sill emplaced below weathered clay. Layering within the dike and sill indicate that they formed during two or more events. For scale, knife is 8 cm long. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

Earthquake chronology for New Madrid seismic zone from dating and correlation of liquefaction features at sites (listed at top) along NE-SW transect. Some sites show age estimates for more than one feature related to different events (e.g., Eaker 2 and L2). Inferred timing of events is shown with colored bands. (Public domain.)

FAQ for Seismic Hazards in the Central U.S.

What is the estimate of the recurrence interval for 1811-1812 type earthquakes?

Paleoseismic (geologic) studies conducted over the last 20 years have shown that sequences of earthquakes of comparable size to that in 1811-1812 have occurred at least twice before, in approximately 900 and 1450 AD. This implies a recurrence interval of about 500 years.

Given this and other new information, can one estimate the probability of damaging earthquakes in the New Madrid seismic zone?

We have learned a tremendous amount about the New Madrid seismic zone since 1985. One of the things we have learned is that coming up with probabilities is much more difficult than we used to think. If we use the data on historical seismicity combined with the new information on recurrence of large earthquakes, and make the same assumptions that go into the National Seismic Hazard maps, we would estimate a 25-40% chance of a magnitude 6.0 and greater earthquake in the next 50 years and about a 7-10% probability of a repeat of the 1811-1812 earthquakes in the same time period.

However, it is VERY important to note that these estimates alone do not include information about WHERE the earthquakes might occur and therefore what shaking might affect any given location. More useful are the estimates of the likely amount of ground shaking that can be expected, contained in the National Seismic Hazard maps. The ground shaking estimated accounts for both the likely ranges of recurrence intervals and locations.

Does everyone within USGS agree on the cause and effects of a future New Madrid earthquake?

No one knows what causes New Madrid earthquakes. However, there are ideas that are being researched. Although there is great uncertainty regarding the cause of earthquakes, scientists generally do agree on what happens when they do occur, that is, the likely levels of ground shaking associated with the waves earthquakes emit. These levels are reflected in the National Seismic Hazard Maps, which represent the products of a long consensus building process. These maps also account for the uncertainties in our understanding.

Differences of opinion within the research community invariably will arise. Generally these are not critical to people outside the research arena. When they are, the USGS sometimes has held workshops to try to come to a consensus and at other times has announced our own internal consensus. Generally, we have met with the CUSEC State Geologists and been able to come to agreement at least between the State Surveys and the USGS, as well as many other scientists. In most situations, the State Surveys are the ones responsible to the State Governors and the USGS works closely with them.

What is the potential for a large New Madrid earthquake triggering an earthquake in the Wabash Valley?

All we know is that this has not happened in the past few 1811-1812-sized New Madrid earthquake sequences.

After a major earthquake in the New Madrid or Wabash Valley seismic zone, what changes to the landscape would we most likely see?

Deformation of the land surface directly over a fault that moves may manifest as very localized uplift or subsidence, or lateral distortions of up to several meters (for a very large earthquake). Shaking can cause ground failure of various types, including liquefaction and landsliding. These would have significant effect on the landscape in terms of damming streams, spewing sand and mud into fields, and causing areas near bluffs and rivers to slide and form a broken up surface.

Can you explain liquefaction? What conditions would increase or decrease the amount of liquefaction?

Liquefaction occurs when loose, sandy, water saturated soils are strongly shaken. The soils lose their capacity to bear any weight and can flow like a liquid. This process is accompanied by high pore water pressures that can force sand, water, and mud upward, often forming the signature sand blows of the New Madrid seismic zone. Many factors affect how susceptible materials are to liquefaction, but some of the most important requirements are the degree of water saturation, the size of the grains, and how well cemented they are.

After the 1811/1812 earthquakes there were reports that the Mississippi River flowed backward. Can you explain this phenomenon and what is it called?

One of the 1812 earthquakes occurred on a fault that actually crossed the river three times. The uplift along this fault formed a scarp or cliff that caused both a dam and waterfalls at different locations. The damming of the river would have temporarily backed the river up, which may account for the descriptions of the river boat pilots.


The Mississippi River Ran Backward

Damage resulting from the New Madrid earthquakes

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

There was plenty I didn’t know about Missouri before I moved to St. Louis in 2007, but one of the things I did know, or thought I knew, was that the state was the site of the largest continental earthquake in U.S. history—a seismic event more powerful than even the San Francisco earthquake of 1906.

The first in the series of three New Madrid earthquakes occurred 200 years ago today, in the early morning of Dec. 16, 1811, in what was then a sparsely populated town in the Louisiana Territory, now the Missouri Bootheel. The second occurred on Jan. 23, 1812, and the third—believed to be the strongest—on Feb. 7, 1812. Countless major and minor aftershocks followed.

New Madrid’s population in 1811 hovered around 1,000: farmers and fur traders and pioneers, French Creole and Native Americans who used the Mississippi River for commerce and transportation. Accounts from people who experienced the quakes firsthand have a biblical flavor: The land undulated chasms opened and swallowed horses and cows whole the Mississippi ran backward and smoke, sand, and vapor obscured the sun. Because of the Midwest’s comparatively stiff and cold lithosphere, tremors could be felt at a much greater distance than in coastal quakes, giving rise to tales of stopped clocks in Natchez and tinkling chandeliers in Washington, D.C.

So ghastly and spectacular were these details that in 2009, I decided to start writing a novel set in the present day but inspired by the 1811-12 temblors. The only problem, as I discovered while conducting research, is that many of the details might not be true.

Over the years, estimates have placed the 1811-12 quakes’ magnitudes anywhere from under 7.0 to 8.5—an enormous range given that one additional unit of magnitude makes an earthquake 10 times stronger. There now seems to be widespread acceptance that the quakes weren’t stronger than magnitude 8, but beyond that, I’ve heard conflicting figures.

And that’s hardly the only contentious issue surrounding the New Madrid (pronounced MAD-red) Seismic Zone. There’s also the question—significant to those of who live in the area—of whether the fault could still unleash another Big One (or three) or whether it has essentially shut down.

In the past 20 years, GPS equipment monitoring the fault has recorded little of the movement that would be expected if it were still active, as Northwestern geology professor Seth Stein describes in his engrossing 2010 book Disaster Deferred: How New Science Is Changing Our View of Earthquake Hazards in the Midwest.

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

Stein suggests there are financial incentives for engineers and institutions that are government-funded or would otherwise benefit from the cost of retrofitting buildings and pipelines to inflate the threat of future quakes. It’s not that there’s no hazard, according to Stein, but when there’s only so much money to go around, it’s an inappropriate allocation of resources to act as if a big earthquake is as likely in Missouri as in California. The counterargument, put forth by agencies such as FEMA and the U.S. Geological Survey, is that it’s impossible to know, and in the face of uncertainty, cities and individuals ought to prepare. The 1811-12 sequence is believed to have been the third set of quakes to occur in roughly 500-year intervals, and this pattern could indicate that the fault “has several more pops left in it,” as John Vidale, a University of Washington geologist, told me. Earlier this year, Vidale led a team that evaluated multiple studies of the fault.

If those holding opposing viewpoints are unlikely to come to an agreement anytime soon, the public is, in a rather weird way, splitting the difference. People I know aren’t preparing for another major quake in practical ways—holding family earthquake drills or stockpiling emergency supplies—but they’re far from ready to accept that the fault has shut down.

St. Louis is about 170 miles from New Madrid, and logically, those of us within shaking distance of the fault should be relieved by evidence that it no longer poses a threat, but in both media coverage anticipating the 200 th anniversary of 1811 and in conversations I’ve had, it’s clear that people are reluctant to accept that the danger has passed. As a novelist, I can think of reasons why I’d prefer for the fault to still be active, just as I’d prefer for the 1811-12 quakes to have been record-breakingly strong—because it makes the book I’m writing juicier—but as a person who lives in St. Louis in a brick house, I’m hugely relieved by the data of Seth Stein.

So why do so many other Missourians, most of whom are not, I suspect, writing novels, seem strangely disappointed by and even defensive about this potential downgrading of a natural disaster? Maybe, in our age of nonexistent weapons of mass destruction and sham celebrity weddings, it’s just hard not to be cynical. Or maybe it’s that Midwesterners know we’re not considered particularly interesting by the nation as a whole, and we’re loath to lose one of our few marks of distinction. (Already, Missouri jeopardized its status as a bellwether state with the 2008 presidential election.) Or could it be for the same reason that people watch horror movies—because suspense makes everything more exciting? As it happens, I hate horror movies, but then again, I find everyday life sufficiently terrifying.

Michael Wysession is a professor in the Department of Earth and Planetary Sciences at Washington University in St. Louis, as well as a former student of Seth Stein’s. When I met with Wysession not long ago, he said he, too, has noticed resistance to the idea of less momentous 1811-12 earthquakes or of a shutdown fault, even among some of his scientific colleagues. But when I pressed him on why people are reluctant to believe something that can only, if true, mean we’re safer, he indicated that this was a matter beyond the scope of seismology. “You’d have to ask a psychologist,” he said.


Earthquake causes fluvial tsunami in Mississippi - HISTORY

200 years ago this February 7, on the western frontier of European settlement in North America, the pioneering westward expanders and the natives whose land they were colonizing were thrown from their sleep in the deep wee hours of a winter night by the culminating temblor of a harrowing, months-long sequence of major earthquakes, aftershocks of which continue to this day.

Map of shaking intensity interpolated from historic accounts of the 2:15am mainshock of the New Madrid sequence. Map courtesy Susan Hough, USGS.

The so-called New Madrid earthquakes–named for a small Missouri settlement near the modern-day borders of Kentucky, Tennessee, Illinois, Indiana, and Arkansas that lay nearest the center of this cataclysmic seismic sequence–are the largest to have struck the eastern United States since well before they became the United States. In the recorded history of western settlement of North America, no quakes outside of the mountainous west match them in size and scope, and only a few come close.

Plenty of people have been and will be reporting on these earthquakes as we celebrate their bicentennial, including the organizers of the Great Central U.S. ShakeOut, which took place this morning to commemorate the massive culminating temblor of the sequence that started in December 1811. Even mapping software purveyor ESRI has put together a commemorative compilation of informative and beautiful interactive maps about the quakes (super cool compilation! If you click on one link in this post, let it be that one). It is worth reading some of these syntheses and reviews because the earthquake series itself makes a captivating narrative. It’s nearly impossible to imagine the terror with which these relentless temblors must have stricken the settlers, who were already braving the “wild” frontier of a foreign continent. Even the mid-continent’s native inhabitants had not experienced such a thing in scores of generations, and in the early 19th century no one would have had any reasonable framework in which to explain the occurrence of massive earthquakes.

Because the New Madrid quakes occurred so early in our country’s recorded and geographic history, piecing together the events with a modern understanding of earthquakes and plate tectonics has required a great deal of sleuthing, and some of the details gleaned about them remain controversial, most notably their magnitudes (were they more like M7 or more like M8?). The uncertainty regarding the exact size of these earthquakes compounds the issue of determining the seismic hazard posed by recurrence of major earthquakes in the New Madrid Seismic Zone. To understand how seismicity may continue in southeastern Missouri we can look for patterns in the prehistoric record of earthquakes, but ideally we would like some idea of what forces caused these earthquakes to happen here. This remains an open question, and one in particular for which the question of the quakes’ magnitudes may be a crucial bit of information. Researchers have tried to use modern seismicity to constrain the behavior of large earthquakes in the New Madrid Seismic Zone, and some have interpreted the ongoing small quakes there as the tail end of an unsurprising aftershock sequence, suggesting that they don’t represent heightened seismic risk, but that in fact New Madrid is as likely as any number of other places in the eastern U.S. to have more major temblors.

The ongoing scientific controversy over ambiguous interpretation of details of these quakes stems from the nature of the data. Researching “pre-instrumental” earthquakes is a pursuit that fuses seismology, history, and social science, in an effort to understand historic written accounts of the earthquakes in the context of their time and cultural setting. A somewhat recent article in Seismological Research Letters describes the endeavor of anecdotal seismology, and through some colorful examples illustrates how historical reports can be translated into seismological data, clarifying the sources of interpretive ambiguity. The marriage of historical and seismological research to inform our model of seismic events in the eastern U.S. could be and has been the subject of many volumes, so I can’t hope to cover it here.

Instead I’ll draw analogy to this incredible sequence of earthquakes through videos and pictures from recent events, hopefully grounding some of the legendary accounts in footage of real and recognizable phenomena.

To the extent that people have learned about the New Madrid earthquakes of 1811-1812, they have often heard of them referred to as the largest quakes to ever strike the U.S. Ask California [1857 & 1906] and Alaska [too many to name] and you’ll find this claim is far from true. Along with this hyperbolic appraisal comes the legendary confluence of phenomena eyewitnesses allegedly reported: the Mississippi running backwards, giant fountains of water issuing from the Earth, trees being thrown to the ground, and land sinking into the river. The unimaginable chaos of these phenomena all occurring in the midst of violent shaking defies belief, but contemporary earthquakes and modern video recording technology allow us to ground them in reality, and perhaps to understand them as more modest individual events that have been amplified in intensity by their conflation and coincidence in legend. We can see examples of all four in much more modest earthquakes:

1. The Mississippi running backwards

It’s difficult to imagine what possible physical phenomenon could have led to this observation/claim… unless you understand that the New Madrid quakes–just like all other large temblors–resulted from slip along several geologic faults. At the surface, fault slip breaks and displaces the ground, moving one side in a direction opposite the other. In the case of the causative Reelfoot Fault, the surface trace cut right across the Mississippi River channel, dropping an upstream portion of the river relative to the adjacent reach downstream. This warping has been thoroughly investigated and modeled, and thanks to the September 4, 2010 Darfield earthquake–a M7.1 event that ripped across rivers on New Zealand’s flat Canterbury Plain–we have a beautiful modern analog of the occurrence.

Aerial view of the Horata River spilling off of the fault scarp formed by the September 24, 2010 Darfield earthquake in New Zealand. Image courtesy Dr. Mark Quigley, University of Canterbury, Christchurch, NZ.

Where the 2010 NZ rupture fault sliced across the Horata River, it diverted the water into surrounding farmland, effectively changing the course of the flow. This is precisely analogous to the diversion of the Mississippi that led to both the damming and formation of Reelfoot Lake, and the temporary diversion of river flow back upstream.

2. Fountains of water issuing from the Earth

There are a few processes that may combine to produce this effect. In the past year we’ve seen plenty of examples of sand volcanoes, the eruptive results of shaking-induced soil liquefaction. When subjected to seismic waves (as in this New Zealand aftershock, or the Tohoku quake below), these sand blows can be squeezed into fountains of substantial height. The force of a larger and longer earthquake would undoubtedly increase the height these reach.

Extrusion of liquefied sediment by seismic waves isn’t the only coseismic phenomenon that may throw water high into the air: seiching–harmonic oscillation–of small bodies of water may throw water against their banks and up into the air. We’ve seen this dramatically demonstrated in swimming pools during a M7.2 earthquake, but natural ponds don’t necessarily have the splashing power of sharp corners and hard edges in concrete-walled pools. Nonetheless, with these two phenomena operating in tandem, the amount of water being thrown into the air by the quake would certainly be fodder for tales–legendary or not–of high fountains from the Earth.

3. Trees being thrown to the ground

Videos from several modest (M

6) earthquakes in the past few years have revealed just how much trees can be wrenched around during shaking. Under the accelerations of earthquakes, trees’ own weight can be a more powerful force than high winds. Here a stand of neighborhood trees sways in a mere 4.4 earthquake in Christchurch:

In a M6 we see through the windows the same effect:

Finally, video the USGS captured at practically the epicenter of the M6.0 2004 Parkfield earthquake shows fairly violent lashing of late summer oaks in the California Coast Ranges.

A tree along the San Andreas Fault in Wrightwood, CA, had its top snapped off in an 1812 earthquake, from which it grew two new crowns. The tree no longer exists, but others like it can be found along the 1906 rupture near Point Arena in NorCal. Image from "Mixed Matters"

Though the effects shown above do not amount to trees being thrown to the ground, the earthquakes that produced them were much smaller than the ones that struck Missouri. We have clear evidence along the San Andreas Fault of trees whose tops were snapped off during the 1906 earthquake. This is a common effect in the epicentral region of large quakes.

4. Land sinking into the river

This phenomenon is akin to but distinct from the Mississippi being diverted and running backwards. In fact the underlying process is more closely related to the processes that give rise to sand blows. Shaking liquefies water-saturated soils and they lose their shear strength, rendering them unable to support gravitational loads. Thus the land slumps, under its own weight or the weight of trees, houses, or riverboat moorings, downhill towards unencumbered free edges like river banks. This “lateral spreading” is commonly observed along river banks shaken by earthquakes, and results in lowering and inundation of the ground surface. Examples abound from earthquakes as geographically and tectonically various as the 1964 Good Friday event in Alaska, the 1906 San Francisco earthquake, the 2010 Haiti earthquake, and the 2010 El Mayor-Cucapah earthquake. In all of these events vast swaths of land shook loose and slumped ocean- or river-ward, and effectively “sank”.

The video examples compiled above may not match the apparent drama of those recounted from 1811-12 Missouri, but I find it easy to imagine the cumulative results of decades and decades of re-telling on the details of these accounts. In any case, large earthquakes produce remarkable effects, and although muchos people around the world witness or experience earthquakes, still relatively few witness the truly violent shaking that occurs near an earthquake’s source. Written and oral accounts give us the most thorough picture, even if we have to take them with a grain of salt. Video may gradually be replacing verbal accounts in objectivity (no relying second-hand information!), but it has yet to become as widely distributed and available as individual eye-witnesses.

Next time you strike up a conversation about these earthquakes, consider yourself informed about many of the features that defined them, but by all means gather more information on your own. My two favorite informative links are the following:

List of site sources >>>


Ver el vídeo: Terremoto no Japão de 8,9 graus causa tsunamis - 11 03 (Enero 2022).