Curso de la historia

The Guinea Pig Club

The Guinea Pig Club

El Guinea Pig Club es el nombre dado a los pilotos heridos en la Batalla de Gran Bretaña que fueron tratados por Sir Archibald McIndoe en la unidad de quemaduras del Hospital Queen Victoria en East Grinstead, West Sussex. A los conejillos de Indias se les dio este nombre simplemente porque McIndoe no tuvo más remedio que probar sus ideas sobre los hombres, ya que no tenía un libro para referirse o guiarlo.

Sir Archibald McIndoe con miembros del Guinea Club

La admisión original de los pilotos en recuperación decidió crear un club y solo los hombres que habían sido pacientes en la unidad de quemados podían unirse. Esta decisión se tomó en julio de 1941. Eligieron el título del club, una señal del humor que tenían los hombres, ya que sabían muy bien que la cirugía plástica reconstructiva estaba en su infancia y que literalmente eran conejillos de Indias para la unidad de quemados. . Este tipo de humor incluso se abrió paso en las selecciones del comité del club.

Archibald McIndoe fue el primer presidente del club; Al primer secretario le habían quemado los dedos, por lo que cualquier nota de las reuniones del club debía ser breve y, por lo tanto, fácil de leer. El primer tesorero fue un piloto con las piernas muy quemadas, por lo que no pudo escapar con los fondos del club.

El comité decidió tres niveles de membresía:

1) Los conejillos de Indias: hombres que habían sido quemados en un accidente aéreo y habían tenido una cirugía plástica en el Hospital Queen Victoria

2) Miembros honorarios: científicos, médicos y cirujanos que habían trabajado en la unidad de quemaduras del Hospital Queen Victoria.

3) Club Amigos del Conejillo de Indias: alguien que ha contribuido al club, ya sea financieramente o de otras maneras.

Se suponía que el club había sido disuelto cuando terminó la guerra, pero no fue así. A medida que avanzaba la guerra, el tipo de paciente tratado en la unidad de quemados cambió de pilotos de combate a equipos de bombarderos. En el último año de la guerra, el 80% de los tratados en la unidad de quemaduras eran de equipos de bombarderos.

Al final de la guerra, el número total de conejillos de Indias era de 649; 57% eran británicos; 27% eran canadienses; 8% eran neozelandeses; 8% eran australianos. Los miembros sobrevivientes del club intentan reunirse cada año y desde la muerte de Sir Archibald McIndoe en 1960, el duque de Edimburgo ha sido el presidente del club.

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