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Operación Neptuno

Operación Neptuno

La Operación Neptuno fue la fase de cruce entre canales de la Operación Overlord. La Operación Neptuno colocó todos los asuntos navales bajo el mando del Almirante Bertram Ramsey, cuya habilidad de mando ya se había visto en 1940 con el papel que jugó en la evacuación de las tropas de Dunkerque.

Almirante Ramsey - segundo desde la izquierda, fila de atrás

Ramsey sabía que un asalto tan grande pondría una gran presión sobre la Royal Navy simplemente en términos de la cantidad de barcos / barcos requeridos. Los problemas administrativos y organizativos también fueron vastos.

Se necesitaron alrededor de 6,000 barcos de todos los tamaños para Neptuno. Este gran número solo planteó problemas importantes:

  • ¿Dónde atracarían tantos barcos? Si se concentraran solo en el sur, podrían estar abiertos a un bombardeo alemán.
  • ¿Qué mecanismos tuvieron que implementarse para los barcos que se averiaron? ¿Cómo serían reemplazados en términos de la tarea que tenían que llevar a cabo?
  • ¿Qué tan rápido se puede dar la vuelta para cada viaje, cargando en el puerto de Inglaterra y depositando en Normandía?
  • ¿Qué medidas podrían tomarse contra un ataque de submarino?

El plan de Ramsey era relativamente simple en el papel. Se suponía que la gran potencia aérea de los Aliados aseguraría que la flota estaría libre de un ataque alemán desde el aire. Por lo tanto, toda la armada estaría encabezada por una flotilla de 287 barredoras de minas que despejaría el camino para los barcos detrás de ellos. Detrás de ellos habría 138 buques de guerra que bombardearían las defensas alemanas de la playa en la propia Normandía. El convoy de transporte de tropas navegaría desde los puertos del sur de Inglaterra protegidos por una escolta de fragatas y corbetas. Se habían ensamblado más de 4.000 lanchas de desembarco, que necesitaban protección.

Ramsey también tuvo que organizar el movimiento de 146 piezas del Mulberry Harbour a través del Canal utilizando una gran cantidad de remolcadores. Esta estructura era de tanta importancia para los Aliados, que no se podía cometer ningún error, y Ramsey tenía un calendario muy específico que cumplir.

Naves en 'Neptuno':

Buscaminas: generalmente eran de la clase Bangor. De los 287 buscaminas usados ​​en Neptuno, muchos eran de la clase Bangor. Estos barcos pesaban 672 toneladas y tenían una tripulación de 60. Su velocidad máxima era de 16 nudos y estaban armados con una pistola de 40 mm, una pistola de 3 pulgadas y cuatro ametralladoras de .303 pulgadas.

También se utilizaron naves de la libertad. Eran cargueros de 10.000 toneladas que se podían construir en menos de cinco días. Estos fueron producidos en gran número y su uso en el desembarco en Normandía, y después, fue vital.

Los remolcadores de rescate armados se utilizaron principalmente para mover el puerto de Mulberry y para tirar de muchas de las naves de desembarco. Casi el 50% de todas las lanchas de desembarco no fueron capaces de cruzar el Canal por su propia cuenta. Los remolcadores proporcionaron esto. Pesaban en promedio 700 toneladas y tenían una tripulación de 30. Tenían una velocidad máxima de 13 nudos. Estaban armados con una pistola de 3 pulgadas, dos pistolas de 20 mm y dos ametralladoras de .303 pulgadas.

Los arrastreros armados fueron de gran valor para el equipo de Neptuno. Actuaron como escoltas de convoyes, pastorearon y organizaron las naves de transporte. Cientos fueron utilizados en los desembarcos del Día D. Los que estaban armados con cargas de profundidad, también tenían un papel antisubmarino.

Los botes de lanzamiento de rescate RAF Air / Sea estuvieron involucrados en Neptune para rescatar a los necesitados. Con una velocidad máxima de 38 nudos, fueron capaces de llegar rápidamente a los barcos en peligro.