Cronología de la historia

Playa de la espada

Playa de la espada

Sword Beach fue la más al este de las cinco playas seleccionadas para el Día D. Sword Beach se basó a unas nueve millas al noreste de la vital ciudad de Caen y estaba a menos de diez millas de Gold Beach y cuatro millas desde el comienzo de Juno Beach.

Sword Beach en sí tenía aproximadamente cinco millas de ancho y la ciudad de Ouistreham estaba casi en el medio de la playa objetivo. El premio principal de Caen era importante porque todas las carreteras principales de la región atravesaban la ciudad y su control era vital para que los Aliados avanzaran con éxito hacia el interior y hacia el este y el oeste. Tal era la importancia de Caen, que los alemanes también estaban preparados para luchar por él, en detrimento de la ciudad.

El área alrededor de Sword Beach se defendió ligeramente en comparación con playas como Omaha. Los alemanes habían orientado su defensa principal en torno a los emplazamientos de artillería alejados de Sword. Cinco millas al este de Sword estaba la batería de Merville, donde los alemanes habían colocado cañones de 75 mm. Veinte millas más al este en Le Harve había cañones de 155 mm. A ocho millas tierra adentro de Sword había cañones de 88 mm. En términos de artillería, Sword podría haber recibido golpes y las bajas podrían haber sido altas. Esto, sin embargo, nunca sucedió.

Las unidades del 2º ejército británico liderado por el teniente general Miles Dempsey fueron asignadas a la playa. La hora de los primeros desembarcos en Sword fue las 07.25 cuando los comandos británicos y franceses atacaron la playa. Las tropas del primer cuerpo británico lideradas por Crocker continuaron el ataque. A los soldados que atacaban por la playa se unieron paracaidistas de las Brigadas de Paracaidistas 3 y 5 que aterrizaron en lugares tierra adentro desde la playa. Los paracaidistas que aterrizaron en Ranville, al sureste de Ouistreham, estaban a menos de cinco millas de Caen.

Fue en Sword Beach donde Simon Fraser, Lord Lovat, de los Comandos británicos encontró fama. A sus hombres se les dio la tarea de moverse rápidamente de la playa y unirse a los paracaidistas que habían aterrizado tierra adentro.

Los británicos encontraron poca resistencia en Sword. A las 08.00 la mayoría de los combates alrededor de la playa habían terminado. A las 13.00, los comandos se habían conectado con paracaidistas por las vías fluviales de Orne, tierra adentro desde Ouistreham.

Sin embargo, Sword Beach experimentó el único contraataque real de los alemanes el 6 de junio. Las tropas británicas no pudieron unirse con las tropas canadienses de Juno, como se había planeado, y fueron atacadas por hombres de la 21a División Panzer alemana. El 192 Regimiento de Granaderos Panzer en realidad llegó a Sword Beach a las 20.00, pero fue solo una victoria temporal ya que sus vehículos estaban muy abiertos al ataque aéreo y muchos fueron destruidos por aviones de combate aliados y tanques que ya aterrizaron en Sword. El contraataque se esfumó.

Al final del día, 29,000 hombres habían sido desembarcados en Sword con 630 bajas. Las fuerzas aliadas habían avanzado unas cuatro millas tierra adentro y estabilizado la playa. Se había creado un corredor entre Sword Beach y Juno, pero esto no era un problema a largo plazo. Sin embargo, sus objetivos principales de Caen y el aeródromo de Carpiquet todavía estaban muy lejos.