Curso de la historia

Terrenos de aterrizaje avanzados

Terrenos de aterrizaje avanzados

Los terrenos de aterrizaje avanzados (ALG) fueron pequeñas pistas de aterrizaje construidas para soportar el Día D. ALG permitió que los aviones despegaran y aterrizaran. Fueron diseñados para combatientes como Huracanes y Spitfires o bombarderos ligeros, como el Mosquito, pero no eran lo suficientemente grandes como para soportar bombarderos como el Lancaster o Stirling. Originalmente se planeó construir 72 ALG'S en el sur de Inglaterra, pero algunos permanecieron en la junta de planificación. De hecho, solo 23 fueron finalmente construidos. Su valor potencial para apoyar los desembarcos del Día D no podía ser discutido, pero algunos de ellos fueron planeados para ser construidos en tierras agrícolas de primer nivel. Esto condujo a disputas entre los agricultores y el gobierno. En algunos casos, el gobierno tuvo que comprar obligatoriamente tierras bajo la Ley de Defensa del Reino.

La construcción de los ALG que se construyeron tomó más tiempo de lo planeado, principalmente porque el terreno elegido no siempre fue el mejor drenado. Los Grupos de Construcción de Aeródromos de la RAF y los Grupos de Construcción de Aeródromos de los Ingenieros Reales los construyeron. Kent tenía once ALG's. Según cualquier estándar, eran básicos, ya que solo se pensaba que estarían en uso durante un período de tiempo muy corto, como resultó ser el caso. Aparte de la pista, los ALG tenían poco más. Se esperaba que los que trabajaban en estas bases vivieran en tiendas de campaña. Los depósitos de bombas se mantuvieron alejados de los ALG y se asentaron en bosques densos. Los dos que servían a Kent estaban en Ham Street y Smarden.

Los ALG se construyeron originalmente con pistas de Sommerfeld. Estas eran pesadas redes de acero sostenidas en su lugar por alfileres de metal que se cavaron profundamente en el suelo. Si bien cumplieron un propósito, estas pistas pronto se debilitaron por el uso constante. Como resultado, fueron reemplazados por Square Mesh Track desarrollado por British Reinforced Engineering Co Ltd. Los ALG utilizados por los estadounidenses tenían pistas hechas de American Pierced Steel Plank.

Los ALG requeridos para el Día D se terminaron en abril de 1944. El papel desempeñado por la cobertura aérea en el éxito del Día D no se puede exagerar, ya que no solo 'suavizaron' los objetivos enemigos en la costa de Normandía, sino que dieron a los barcos que transportaban las tropas. quienes asaltarían las playas una excelente cobertura contra cualquier posible ataque de la Luftwaffe. Una vez que se hizo evidente que el Día D fue un éxito y que el punto de apoyo ganado en Normandía iba a expandirse, ya no había ningún uso para los ALG en el sur de Inglaterra. Muchos fueron devueltos a quienes poseían la tierra. Sin embargo, la experiencia obtenida de la construcción de estos aeródromos temporales fue importante ya que se construyeron docenas en el norte de Francia para apoyar el viaje aliado a París y al Ruhr. Los problemas experimentados en Inglaterra antes del Día no se repitieron después del Día D en el norte de Francia.

Los ALG se construyeron en Kent en Great Chart (cerca de Ashford), Brenzett, Edgerton cerca de Headcorn, High Halden, Kingsnorth, Lashenden, Lydd, Newchurch, New Romney, Woodchurch, Staplehurst. Se construyó un ALG en Swingfield pero no se usó. Los ALG se construyeron en Sussex en Apuldram, Bognor, Chailey, Coolham, Deanland, Funtington, Selsey y Hammerwood.

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