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Operación Totalizar

Operación Totalizar

La Operación Totalise fue una de varias campañas aliadas para salir de la cabeza de playa de Normandía después del Día D el 6 de junio.th 1944. La operación Totalise, junto con otras operaciones anteriores a 'Totalise', tenía como objetivo principal Falaise al sur de Caen y fue encabezada por tropas del Primer Ejército Canadiense. La operación Totalise no se libró de forma aislada. El objetivo principal del ataque era rodear a una gran fuerza alemana en Falaise y sus alrededores. Si la Operación Totalise tuvo éxito, las tropas británicas, canadienses y polacas atraparían a los alemanes de un lado, mientras que las tropas estadounidenses atraparían a los alemanes del otro lado como parte de la Operación Cobra.

El día D había tenido mucho éxito. Aunque los estadounidenses habían sufrido grandes bajas en la playa de Omaha, al final del día habían capturado a sus objetivos principales. Los planificadores del Día D habían creído que Caen sería capturado a fines del 6 de junio.th. Esto fue una ilusión. Una de las razones por las cuales los desembarcos reales tuvieron éxito fue porque los Aliados tuvieron el elemento sorpresa. Una vez que comenzaron los aterrizajes, esto ya no era cierto. Las unidades alemanas que se habían mantenido en el Pays de Calais (donde Hitler esperaba los desembarcos aliados) fueron trasladadas a Normandía. Los aliados encontraron difícil moverse en masa más allá de las inmediaciones de las playas. La resistencia alemana fue fuerte y la destrucción del puerto de Mulberry había significado que las fuerzas aliadas que ya estaban en Normandía no estaban tan bien abastecidas como debían estar para lanzar un esfuerzo concertado para salir de la cabeza de playa.

La captura de Caen fue vista como clave para el éxito aliado en Normandía y más allá. A principios de agosto, esto se había logrado como resultado de las operaciones Charnwood y Goodwood. Los alemanes también creían que Caen era una ciudad muy importante para mantener y muchas unidades alemanas endurecidas por la batalla estaban atadas dentro y alrededor de la ciudad y tenían posiciones muy defendidas a tres millas al sur de Caen en Verrières Ridge. Esto significó que los estadounidenses se enfrentaron a una oposición menos bien equipada a medida que avanzaban a lo largo de la costa hacia Bretaña en la Operación Cobra. Una vez que los estadounidenses alcanzaron sus objetivos (Rennes fue liberado el 3 de agosto) se volcaron tierra adentro para culminar lo que Omar Bradley y Bernard Montgomery querían lograr: atrapar al ejército alemán en Falaise. Para que su plan funcionara, las fuerzas aliadas con base cerca de Caen tuvieron que avanzar hacia Falaise. Esto es lo que la Operación Totalise se propuso hacer.

El empuje hacia el sur por el II Cuerpo Canadiense, comandado por el Teniente General Guy Simonds, comenzó el 8 de agosto.th. Durante la noche del 7 de agostoth, Bombarderos de la RAF habían atacado posiciones alemanas junto a la carretera principal Caen-Falaise. Las operaciones terrestres anteriores contra objetivos alemanes al sur de Caen habían resultado en grandes bajas aliadas. El terreno era difícil en el mejor de los casos, pero una cosa que Simonds había notado era que cuando los tanques aliados rompieron una posición alemana, la infantería aliada tardó demasiado en levantarse en apoyo de los tanques. Para la Operación Totalise, Simonds planeó mover la infantería en vehículos blindados de transporte de personal (APC) con los tanques para que pudieran estar en acción contra las posiciones alemanas casi de inmediato, los tanques se habían trasladado a su próximo objetivo.

El ataque contra las posiciones alemanas comenzó bien y los canadienses avanzaron nueve millas, capturando la cresta Verrières estratégicamente importante. Sin embargo, el ataque se ralentizó después de un contraataque alemán por parte de los 12th División Panzer SS. Si bien este contraataque no tuvo éxito en última instancia, dejó tanques alemanes más al norte de lo que Simonds había planeado y tuvieron que enfrentarse. Los intentos de destruir los tanques alemanes no estaban bien planificados, con algunas unidades alejándose de sus objetivos previstos en lugar de enfrentarse a ellos. Esto le dio tiempo al General de las SS Kurt Meyer para retirar sus tanques y hombres a una nueva línea defensiva.

El avance canadiense hacia Falaise se detuvo el 11 de agosto. Había logrado ganancias significativas en la primera fase de la operación, pero las bajas aumentaron durante el contraataque alemán y después. Simonds decidió detener su viaje a Falaise, dar tiempo a sus hombres para reorientarse y llevar suministros a la primera línea. El próximo viaje a Falaise estaba planeado para comenzar el 14 de agosto: Operación Tractable. Para cuando terminó 'Tractable', la brecha de Falaise había sido cerrada y muchos miles de soldados alemanes habían sido capturados junto con su equipo. Después de las Operaciones Totalizar y Tractable, el siguiente objetivo para los Aliados fue cruzar el río Sena y luego la liberación de París.

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