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Operación Cobra

Operación Cobra

La Operación Cobra fue el nombre dado al intento estadounidense de salir de la cabeza de puente de Normandía establecida después del Día D en junio de 1944. La Operación Cobra apoyó asaltos británicos, polacos y canadienses para hacer lo mismo en operaciones con nombre en código Atlantic, Spring, Totalise, Goodwood y Manejable.

Los aterrizajes en el Día D habían sido en general un gran éxito. Las pérdidas estadounidenses en Omaha Beach habían sido la excepción más que la norma y, a pesar de estas pérdidas, EE. UU. Había capturado sus objetivos principales a fines del 6 de junioth. Los desembarcos del Día D habían tomado a los alemanes por sorpresa. Hitler había estado convencido de que los desembarcos aliados esperados estarían en la región de Pays de Calais. Por lo tanto, una gran cantidad de hardware militar alemán estaba estacionado allí y no en Normandía. Después del Día D, los alemanes trasladaron una gran cantidad de equipos y hombres a Normandía. Por lo tanto, salir de la cabeza de playa de Normandía resultó ser mucho más difícil que los desembarcos reales en el Día D. A mediados de junio, los alemanes habían reforzado muchas de sus posiciones en Normandía y cualquier avance hacia el interior iba a ser difícil para los aliados.

Para los británicos, polacos y canadienses, la ciudad de Caen era una prioridad. Los aliados consideraban vital el control de la ciudad antes de lanzar cualquier barrido proyectado a París. Sin embargo, los alemanes también vieron la ciudad como una pieza clave para sus defensas en Normandía y estaban dispuestos a luchar para defenderla.

Los estadounidenses querían usar el ataque contra Caen como una cortina de humo para su escape de Normandía, la Operación Cobra, y de Normandía a Bretaña. El gran premio en Bretaña fue el puerto de aguas profundas de Cherburgo. Si bien Mulberry Harbour había hecho su trabajo, solo había sido una solución temporal al problema de los Aliados de suministrar su enorme fuerza en Francia. La captura de Cherburgo, completada el 27 de junio.th, resolvió esto de un solo golpe.

El comandante general de las fuerzas estadounidenses en Normandía fue Omar Bradley. Quería que Cobra comenzara a mediados de julio, pero el mal tiempo significaba que el inicio se retrasó hasta el 25 de julio.th 1944. Debido a que los alemanes habían comprometido a tantos hombres y máquinas a mantener el control de Caen, los estadounidenses se enfrentaron a un debilitado ejército alemán.

Al igual que con la Operación Goodwood, el avance real de las fuerzas terrestres estadounidenses el 18 de julio.th fue precedido por un gran bombardeo aéreo y de artillería. Se esperaba que el valor de choque solo de tal bombardeo sería suficiente para desanimar masivamente a las fuerzas alemanas. Unidades de artillería estadounidenses en 7th y 8th El cuerpo recibió alrededor de 170,000 proyectiles para el bombardeo. Bradley también tenía 2,251 tanques a su disposición. El 60% de estos tanques estaban equipados con una cuchara con dientes de sierra que les permitía abrirse paso a través de los setos (bocage) que habían impedido el avance blindado hasta la fecha en Normandía. Los tanques alemanes siempre tenían que adherirse a las carreteras para permitir la movilidad total, pero muchos de los tanques de Bradley ahora podían utilizar el campo para su ventaja. Los alemanes también habían utilizado la mayoría de sus tanques en un esfuerzo por rechazar a los británicos y canadienses que atacaban a Caen, y estos incluían a los temidos tanques Tiger y King Tiger. Como resultado, el Primer Ejército de Bradley enfrentó solo 190 tanques alemanes.

La ofensiva aérea contra las posiciones alemanas comenzó el 24 de julio.th. Sin embargo, como resultado del mal tiempo, su propio avión bombardeó varias posiciones estadounidenses y mató a 25 soldados e hirió a 130. No era el comienzo del ataque que Bradley había esperado. Algunos informes afirmaban que los soldados estadounidenses en tierra dispararon contra sus propios aviones, tal era su ira.

El asalto terrestre comenzó el 25 de julio.th En algún momento después de Goodwood y Atlantic, para gran preocupación del comandante general de las fuerzas terrestres en Normandía, Bernard Montgomery. Había esperado un ataque coordinado en tres frentes: dos en Caen (este y oeste) con los estadounidenses empujando hacia el oeste a lo largo de la costa hacia Bretaña.

Una vez más, el ataque al suelo fue precedido por un ataque aéreo. Los Estados Unidos 8th La Fuerza Aérea se había encargado de bombardear las posiciones alemanas para neutralizarlos antes de que las fuerzas terrestres de los EE. UU. Llegaran a ellos. Como con el 24 de julioth, algunas bombas fueron lanzadas en posiciones estadounidenses con el resultado de que 111 soldados murieron y 490 resultaron heridos.

A pesar del bombardeo aéreo y de artillería, los estadounidenses no avanzaron tan lejos en el primer día como habían esperado. 7 7th El cuerpo ganó solo 2000 metros. La causa de esto se hizo evidente. El bombardeo había causado una gran cantidad de cráteres de bombas. Estos solo obstaculizaron un avance hacia adelante. Sin embargo, los alemanes también lograron esconder pistolas de 88 mm en los escombros creados por el bombardeo aéreo. Los cañones de 88 mm habían demostrado ser los principales 'destructores de tanques' en la campaña de Normandía y el Primer Ejército descubrió que tenía que abordarlos uno por uno antes de poder avanzar, de ahí el lento avance. Además, el daño causado por el bombardeo creó un terreno perfecto para que los soldados alemanes participaran en tácticas de "golpear y correr". Los alemanes no estaban en posición de detener el avance de Estados Unidos, pero podrían retrasarlo utilizando estas tácticas.

Sin embargo, la inteligencia obtenida del campo de batalla indicaba claramente que los alemanes no tenían ninguna fuerza en profundidad ni tenían una línea de batalla consolidada que enfrentaran los estadounidenses. Para los comandantes estadounidenses en el terreno se hizo evidente que podían pasar fácilmente por alto los 'puntos calientes', dejarlos en la parte trasera para que se ocuparan más tarde y continuar con su avance. Para el 27 de julioth, 9th División de 7th El cuerpo descubrió que podían avanzar libres de los ataques alemanes.

El 28 de julioth, los alemanes intentaron un contraataque pero fue un fracaso. Al final del día, la División Panzer Lehr fue, según los registros alemanes, "finalmente aniquilada". Las tropas alemanas abandonaron sus vehículos e intentaron salir del dominio estadounidense a pie. Cruzar el campo a pie y de noche se consideraba una forma mucho más segura de seguridad que viajar en un vehículo de cualquier descripción que seguramente atraería la atención de los aviones de combate de la USAAF o la RAF.

Los estadounidenses ciertamente encontraron unidades alemanas dispuestas a luchar después de esta fecha, pero Bradley los vio como irritantes y concluyó que estaban más preocupados por volver a sus propias líneas en lugar de derrotar el avance de los Estados Unidos en Normandía y Bretaña. Los estadounidenses fueron ayudados por los británicos que lanzaron la Operación Bluecoat que tenía la intención de atar a las unidades alemanas en las áreas donde los británicos estaban luchando.

Estados Unidos ingresó a Avranches el 30 de julioth. Avranches fue visto como la puerta de entrada a Normandía y Bretaña, por lo que su liberación fue vital para la Operación Cobra. Los alemanes lanzaron su contraataque final el 31 de julio.S t pero esto estaba condenado al fracaso. La toma de Avranches vio el final del campo de Bocage y liberó a las unidades mecanizadas de los EE. UU. Para usar su velocidad y maniobrabilidad, que se había visto tan comprometida por el terreno encontrado en Normandía.

Incluso ahora, Hitler demostró que no entendía lo que había sucedido en Normandía. Ordenó al oficial alemán al mando de las fuerzas en Normandía, el mariscal Kluge, atacar a los aliados con un devastador contraataque compuesto por ocho divisiones Panzer. Al menos cuatro de estas divisiones habían sufrido tal golpe durante Cobra que probablemente no fueron capaces de sostener algo así como una campaña contra los Aliados. Altos oficiales alemanes protestaron ante Hitler pero fueron anulados. La operación Lüttich comenzó el 7 de agosto.th pero terminó como cualquier forma de amenaza real el 8 de agostoth. Los alemanes solo pudieron encontrar 177 tanques utilizables y cañones autopropulsados.

Las tropas estadounidenses liberaron a Le Mans el 8 de agostoth y Kluge se hizo evidente que todo el ejército alemán en Francia estaba bajo amenaza. Incluso Bradley reconoció que los Aliados tenían la oportunidad de destruir el poder militar de Alemania en la Francia ocupada por los nazis, una oportunidad que solo surgió para un comandante militar "cada cien años".

Para el 19 de agosto, las tropas estadounidenses, polacas, británicas y canadienses habían cercado casi por completo a los soldados de los ejércitos Panzer 5º y 7º alemanes en Falaise en el llamado Bolsillo Falaise. Entre el 19 y el 22 de agosto, las tropas alemanas utilizaron una brecha en el este para escapar y hasta 100,000 lo hicieron. Pero para el 22 de agosto, la brecha se había cerrado y se tomaron 50,000 prisioneros alemanes junto con casi 350 tanques y 2500 otros vehículos militares. La resistencia alemana en Normandía se había roto y el viaje a París podría comenzar.