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El bolsillo de falaise

El bolsillo de falaise

La ciudad de Falaise y sus alrededores han pasado a la historia de la Segunda Guerra Mundial como la región donde se destruyó un ejército alemán completo. Falaise había sido blanco de los Aliados como el lugar donde las fuerzas británicas, canadienses y polacas se encontrarían con las fuerzas estadounidenses en un movimiento de pinzas que planeaba atrapar a los alemanes en Falaise y sus alrededores. El plan funcionó excepcionalmente bien.

Después del día D (6 de junioth 1944) los Aliados se encontraron incapaces de alejarse demasiado de las cabezas de playa que se habían establecido. La pérdida del puerto de Mulberry no había ayudado con respecto a los suministros. Pero la razón principal por la cual los Aliados no pudieron ingresar a Normandía fue la fuerte resistencia de los alemanes. El Día D en Normandía había tomado a los alemanes por sorpresa. Hitler se había convencido de que estaría en el Pays de Calais y ordenó que una gran cantidad de hombres y equipos se mantuvieran allí en preparación para la invasión. Una vez que quedó claro dónde estaba teniendo lugar la invasión, estos hombres fueron transferidos a Normandía. Mientras que en cuatro de las cinco playas del Día D, la resistencia alemana se había hecho a un lado rápidamente, el plan para mudarse tierra adentro no se había materializado. Montgomery, como comandante de las fuerzas terrestres en Normandía, esperaba que sus hombres estuvieran en Caen para la tarde del 6 de junio.th. No iba a ser el caso.

La salida de Normandía continuó durante julio y agosto. La campaña aliada se derramó en dos. Las unidades británicas, polacas y canadienses debían avanzar hacia el sur a través de Caen hasta Falaise. Los estadounidenses empujarían a lo largo de la costa de Normandía (Operación Cobra) a Bretaña, liberarían las principales ciudades y pueblos allí antes de moverse hacia el sur hacia Brest. Sin embargo, Omar Bradley creía que podía ahorrarle a algunos de sus hombres que empujaran tierra adentro hacia Falaise. Creía que era posible atrapar a los alemanes alrededor de Falaise si sus hombres empujaban desde el sur y los hombres de Montgomery empujaban desde el norte antes de reunirse en Falaise. En Falaise, las fuerzas aliadas rodearían al ejército de Normandía del mariscal Kluge si el plan funcionaba.

El avance estadounidense fue bien. Rennes fue liberado el 3 de agosto.rd y Le Mans el 8 de agostoth. Mientras que los Estados Unidos 8th y 15th El cuerpo continuó en Bretaña, los Estados Unidos 30th, 5th, 7th y 19th Los cuerpos se volvieron sobre sí mismos y avanzaron tierra adentro hacia la parte trasera de Falaise como Bradley había previsto. Una vez que Caen fue asegurado por los Aliados, así como Verrières Ridge, a tres millas al sur de la ciudad, los británicos, polacos y canadienses continuaron su impulso hacia Falaise. A mediados de agosto de 1944, los 7 alemanesth Ejército y 5th El ejército Panzer estaba a punto de quedar atrapado. Si estos pudieran neutralizarse rápidamente, el poder militar alemán en Normandía habría sido efectivamente destruido y cruzando el río Sena y luego París habría sido el próximo objetivo obvio. Si hubiera algún retraso, les habría dado a los alemanes la oportunidad de reunir tropas del sur de Francia. La velocidad, por lo tanto, era esencial.

El 6 de agostothMontgomery presionó a sus comandantes en el campo para presionar por Falaise. El 7 de agostoth, los alemanes lanzaron un contraataque contra las fuerzas estadounidenses cerca de Avranches. Hitler había ordenado el ataque y se esperaba que el mariscal Kluge lo llevara a cabo. Hitler escribió: “La decisión en la Batalla de Francia depende del éxito del ataque de Avranches. El comandante en el oeste tiene una oportunidad única, que nunca volverá, de conducir a un área enemiga extremadamente expuesta y, por lo tanto, cambiar la situación por completo ".

El inicio del ataque fue bien, pero los éxitos iniciales no fueron sostenidos. Por la tarde del 7 de agostoth, Kluge concluyó que el contraataque había fallado. Las tropas alemanas que no habían sido capturadas o asesinadas se prepararon para retirarse a Falaise, donde el comandante local había pedido más hombres para proteger los accesos a la ciudad. Sin embargo, Hitler prohibió cualquier movimiento ya que había concluido que el contraataque había sido planeado descuidadamente. Ordenó otro ataque que sería "procesado con valentía independientemente de los riesgos". Kluge le dijo a un oficial subalterno que si este ataque, programado para el 9 de agostothfalló, conduciría al colapso del poder alemán en Normandía.

El 7 de agosto comenzó un ataque concertado contra Falaise.th a las 23.00. Más de 1000 bombarderos aliados arrojaron 5.000 toneladas de bombas en posiciones alemanas en los acercamientos a Falaise. Más de 700 cañones de artillería complementaron el ataque. Detrás de la andanada de artillería, 600 tanques aliados avanzaron como parte de la Operación Totalise. Los Aliados tuvieron que cubrir 15 millas para llegar a Falaise y para el 8 de agostoth habían cubierto 8 millas, constantemente haciendo retroceder a los alemanes. Como resultado de este éxito, Kluge pospuso el contraataque contra Avranches hasta el 11 de agosto.th con el acuerdo de Hitler. Mientras los alemanes estaban siendo empujados hacia el norte, los estadounidenses también los estaban empujando hacia el sur. Eran efectivamente llevados a un bolsillo, de ahí el término 'Falaise Pocket'.

Mientras que las fuerzas canadienses y británicas se habían ralentizado al norte de Falaise, las tropas estadounidenses estaban barriendo hacia el este a través de Francia. El día que las fuerzas aliadas se detuvieron a siete millas al norte de Falaise, los estadounidenses habían liberado a Le Mans y el 13 de agostoth Argentan Esto puso a los Estados Unidos 15th Cuerpo a unas 15 millas de Falaise hacia el sur. Con las fuerzas británicas, polacas y canadienses hacia el norte y las fuerzas estadounidenses hacia el sur y el oeste, Kluge se dio cuenta de que los alemanes estaban en peligro de ser rodeados. Solo un movimiento hacia el este le dio a Kluge alguna posibilidad de escapar. Kluge dejó a un lado cualquier idea de un contraataque contra Avranches. Incluso Hitler admitió que los acontecimientos en torno a Falaise deberían tener prioridad. Si Kluge solo podía retirarse hacia el este, también tenía una carretera principal que podían usar sus vehículos. Su mayor temor era que los Aliados cerraran cualquier movimiento hacia el este al cerrar el bolsillo que dejaría atrapado a su ejército. Montgomery era plenamente consciente de esto y ordenó al general Crerar del canadiense 1S t Ejército para avanzar a las líneas americanas tan pronto como sea posible.

Los alemanes opusieron una fuerte resistencia para garantizar que la "brecha de Falaise" permaneciera abierta. Eisenhower escribió que estaba impresionado por las "medidas extraordinarias" tomadas por los alemanes para detener su cerco y reconoció que como resultado de estas "medidas" los Aliados no iban a tomar tantos prisioneros de guerra como habían previsto. Hitler culpó de la situación en torno a Falaise al fracaso de Kluge en tomar Avranches como había ordenado. Sin embargo, el 16 de agosto.th, Kluge recibió permiso para retirar a sus hombres hacia el este a través de Falaise Gap, aún sin enchufar. Siete divisiones alemanas junto con su equipo quedaron atrapados en el 'Gap'. Los hombres más cercanos a Trun y Chambois tenían la mayor posibilidad de escapar ya que tenían menos distancia para viajar a un lugar seguro. Sin embargo, algunas unidades estaban a 40 millas de distancia de estas dos aldeas, ya que se encontraban en el punto más occidental del "Bolsillo". Kluge calculó que tomaría cuatro días lograr que todos sus hombres atraviesen la "brecha".

El general estadounidense Omar Bradley ordenó a las fuerzas estadounidenses cerrar la brecha con dos objetivos específicos: las aldeas de Trun y Chambois. Montgomery también ordenó a Crerar presionar más fuerte desde el norte y Trun fue capturado el 18 de agosto.th. Su éxito fue tal que Kluge tuvo que instruir a sus oficiales que solo tenían tres días para retirarse, no los cuatro esperados. Los alemanes estaban bajo fuego de artillería constante y preciso, el resultado de los estadounidenses que sostenían la cresta de St. Leonard, lo que les dio un punto de observación inigualable. Los alemanes también tenían muy poco combustible y tuvieron que destruir tanques y otros vehículos durante su retirada. Aquellos vehículos que podían usarse debían circular por carreteras muy congestionadas.

Hitler liberó a Kluge de su mando y lo reemplazó con el general Walter Model. En su viaje de regreso a Alemania, Kluge se suicidó porque sabía que sería culpado por la derrota en Normandía. Model se dio cuenta rápidamente de que su posición militar era extremadamente sombría.

A fines del 18 de agostoth, la 'brecha' se había reducido considerablemente, aunque los alemanes encontraron lagunas alrededor de Chambois a través de las cuales podían pasar. A estas alturas, el 'Falaise Pocket' se había reducido a seis millas de profundidad y siete millas de ancho. La noche del 18 de agostoth dio a los alemanes algo de esperanza cuando una densa niebla cayó para cubrir su retirada. Cuando se levantó temprano a la mañana siguiente, los Aliados tenían una visión clara de las columnas blindadas alemanas extendidas en la llanura del río Dives. Eran objetivos fáciles para las unidades de artillería aliadas.

El 20 de agostoth, Falaise Gap finalmente se cerró. Nadie está seguro de cuántos alemanes escaparon del "bolsillo". Sin embargo, se dejó una gran cantidad de equipo; un oficial alemán que escapó dijo: "Incluso el número de ametralladoras rescatadas fue insignificante".

“La carnicería forjada (en el bolsillo) en los últimos días fue quizás la mayor de la guerra. Las carreteras y los campos estaban llenos de miles de vehículos enemigos muertos y heridos, destrozados y en llamas, piezas de artillería destrozadas, carros cargados con el botín de Francia volcado y humeante, caballos muertos y ganado hinchado en el calor del verano ... "(Martin Blumenson)

Los aliados capturaron alrededor de 50,000 hombres y contaron alrededor de 10,000 muertos en el bolsillo de Falaise.

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