V3

El V3 fue el desarrollo natural de las armas V1 y V2 que habían aterrorizado a Londres en 1944, un arma para la venganza ('Vergeltungswaffen'). El V3 nunca fue disparado en Londres, aunque se usó de una manera muy menor en la Batalla de las Ardenas.

El 6 de julio de 1944, diecinueve bombarderos Lancaster de la RAF del Escuadrón 617 (el Escuadrón 'Dambusters') bombardearon una colina en la costa norte de Francia entre Calais y Boulogne. A todos los efectos, su objetivo parecía ser un túnel ferroviario. De hecho, dentro de la colina había un emplazamiento que habría disparado el V3 si hubiera existido la posibilidad de que lo hiciera, parte del mecanismo de disparo se encuentra en la foto de arriba.

Sin embargo, los Lancasters atacaron la colina con 35 toneladas de bombas explosivas. Su objetivo eran las cubiertas de hormigón y acero de los enormes barriles de armas que estaban destinados a atacar Londres con la intención de reducir el escombro a escombros. El V3 no era un cohete como el V2 ni un avión sin piloto como el V1. Era un proyectil en forma de dardo de nueve pies de largo y los cañones de 416 pies apuntados por los Lancasters eran, en papel, capaces de disparar 600 de estos proyectiles cada hora. Sin embargo, una de las bombas 'Tallboy' (12,000 libras de explosivos) desarrollada por el Dr. Barnes Wallis penetró en uno de los cinco ejes del cañón de la pistola e hizo tanto daño a las 'entrañas' del proyecto que finalmente se abandonó.

La idea de un arma que podría destruir Londres fue vendida a Hitler por la firma Roechling, una importante firma alemana de armamentos y acero. Debido a que contó con el respaldo de Hitler, grandes sumas de dinero y mano de obra fueron arrojadas al proyecto. Hombres como Werner von Braun afirmaron que el dinero se gastaba mejor en mejorar a Peenemunde, pero Hitler tenía la mente puesta en la destrucción de Londres, algo que la Luftwaffe no pudo hacer durante el Blitz.

El proyecto 'Bomba de alta presión' se inició en agosto de 1942. El jefe del proyecto fue August Coenders, un ingeniero de ametralladoras. Había estudiado documentos franceses capturados desde 1918 para un arma de cañón largo de varias etapas que debía ser la respuesta francesa al arma de largo alcance de los alemanes 'Big Bertha' que había disparado 320 proyectiles de ocho pulgadas en París desde la distancia de 78 millas . El jefe de Coenders, Hermann Roechling, era un amigo personal de Hitler y vio esto como una oportunidad para elevarse enormemente a los ojos del Führer. Para 1943, Albert Speer también estaba dispuesto a agregar su nombre al proyecto.

El plan de Speer era construir 50 de estas enormes armas ubicadas en emplazamientos subterráneos gigantes cerca de la aldea de Mimoyecques en el Pays de Calais. Las armas fueron diseñadas para disparar una ronda de cada cañón cada cinco minutos, lo que, esperaba Speer, produciría una "cobertura de saturación" de Londres con un máximo de 600 proyectiles golpeando a Londres cada hora.

Los expertos balísticos en la Alemania nazi dudaron si el plan tenía alguna realidad. El teniente general Erich Schneider creía en el desarrollo del V1 y V2, pero siempre creyó que el V3 estaba en el reino de la fantasía. En esto probablemente tenía razón. Las pruebas iniciales en los proyectiles mostraron que cuando fueron despedidos tenían una tendencia a volcarse en vuelo ya que carecen de estabilidad. Por lo tanto, desde las primeras pruebas, Londres parecía estar a salvo. Sin embargo, esto no detuvo a Speer presionando a Hitler para que continuara apoyando el proyecto.

El enorme emplazamiento se construyó en Mimoyecques con trabajadores esclavos, prisioneros de guerra y trabajadores alemanes. Tal actividad obviamente atrajo la atención de la Resistencia francesa que devolvió la inteligencia a Londres. 1000 tropas de artillería fueron acuarteladas bajo tierra; El complejo tenía su propia central eléctrica que alimentaba una unidad de aire acondicionado. Speer se le ocurrió que el V3 iba a ser el arma que pondría a Gran Bretaña de rodillas y que se arrojaron grandes sumas de dinero al proyecto, tanto que se dice que la campaña en Rusia se vio afectada por esto. Se convirtió en el arma que tenía prioridad primordial dentro de Alemania.

Los aviones de reconocimiento fotográfico de la RAF también vieron una señal reveladora: pajarillos en otoño cuando todos los demás habían sido traídos dentro de la región del Pay de Calais. Estos pajaros disfrazaron las cubiertas del cañón del arma del proyecto V3. En noviembre de 1943, la RAF realizó su primer ataque contra el complejo, pero tuvo poco impacto.

En enero de 1944, las armas que se utilizarían en el proyecto V3 fueron disparadas por primera vez en Alemania en un rango de prueba. La velocidad de disparo era de solo 1000 metros por segundo, 50% demasiado débil para que un proyectil golpeara Londres desde Mimoyecques. Igual de importante, los proyectiles que fueron disparados estaban muy por debajo del tamaño esperado para un ataque total contra Londres:

“La carga explosiva que podían transportar era tan pequeña que eran bastante inútiles contra un gran objetivo como Londres; lo que necesitábamos era una ojiva atómica pero Hitler no lo vería ".Teniente General Erich Schneider

Sin embargo, las opiniones de expertos de personas como Schneider fueron ignoradas y tuvo que pisar con cuidado en una era en la que el "derrotismo" se castigaba con un término en un campo de concentración y una posible muerte.

Aquellos a quienes les preocupaba que el V3 absorbiera demasiado dinero, tiempo y mano de obra. Llamaron al profesor Werner Osenberg, jefe del Consejo Alemán de Investigación Científica en tiempos de guerra. Rápidamente se dio cuenta de que el proyecto 'Bomba de alta presión' estaba plagado de problemas científicos que probablemente no podían resolverse. Osenberg se quejó de que el proyecto V3 no se basaba en ninguna forma de pensamiento científico y se refirió a él como "jugando". Roechling se quejó con Hitler sobre tales comentarios, pero esto se volvió irrelevante cuando en junio de 1944, los Aliados desembarcaron en Normandía. El movimiento por la costa hasta el Pays de Calais no llevaría mucho tiempo y el proyecto estaba condenado al fracaso.

Quizás el comentario más pertinente sobre todo el proyecto vino de un ingeniero que trabajó en 'High Pressure Pump', Anton Huber:

“El proyecto en sí mismo no parece ser científicamente perfecto, y su desarrollo no ha sido lo suficientemente largo. Los trabajadores están perdiendo mucho tiempo en el sitio porque no hay suficientes fabricantes de concreto capacitados ”.

El 4 de julio de 1944, Huber le escribió a Osenberg que el complejo había estado sin electricidad durante siete días y que no se había logrado nada. El 8 de julio, Huber escribió que el proyecto había sido efectivamente eliminado como resultado de la incursión de los bombarderos de Lancaster. Sin embargo, Hitler, todavía convencido de que el V3 ganaría la guerra por él, ordenó que el proyecto se trasladara a Alemania y se pusiera bajo el control de las SS. Hitler lo vio como el arma secreta que haría retroceder a los Aliados mientras intentaban avanzar a Alemania.

Se usó un barril con solo 44 rondas en la Batalla de las Ardenas. Los últimos proyectiles V3 cayeron sobre Luxemburgo. Después de esto, el barril fue destruido. La orden final para finalizar el proyecto V3 llegó en febrero de 1945.

Ver el vídeo: Motorola V3 RAZR, de 2004. retro review en español (Mayo 2020).