Las V Armas

Las armas V, las V1 y V2, se usaron hacia el final de la Segunda Guerra Mundial con tal efecto que los ataques a Londres se conocieron como el segundo Blitz. El éxito del Día D aceleró la producción de las armas V y el primer V1 se lanzó el 13 de junio, solo una semana después de los desembarcos aliados en Normandía.

Un V1 en el Museo Imperial de la Guerra, Londres

Las armas V se construyeron en Pennemunde, una isla remota del Báltico. Aquí, los nazis habían reunido a un grupo de científicos y una fuerza laboral que trabajaban bajo el mayor secreto. En 1943, el movimiento clandestino polaco había enviado información sobre la base y la RAF tenía fotografías aéreas del sitio. En agosto de 1943, un fuerte bombardeo de la RAF causó graves daños a Pennemunde y retrasó el desarrollo algunos meses, pero el proyecto no se detuvo por completo.

Los V1 y V2 debían ser armas de venganza: los Vergeltungswaffens. Estas eran las legendarias armas secretas de las que Hitler se jactaba; Las armas que ganarían la guerra para la Alemania nazi.

Un V1 dañado encontrado por los Aliados

Para febrero de 1944, se habían construido 96 sitios de lanzamiento para el V1. La R.A.F y la U.S.A.F. destruyó 73 pero los 23 restantes causaron muchos problemas al sur de Inglaterra.

El V1 transportaba una tonelada de explosivos y viajó a un máximo de 400 mph. Tenía una distancia máxima de vuelo de 200 millas, pero el clima podría disminuir esto. Una brújula magnética preestablecida y un piloto automático giroscópico determinaron y mantuvieron su curso. Una pequeña hélice en la parte delantera del arma registró la distancia recorrida. A una distancia preestablecida, el sistema de guía cortó la potencia del motor y el V1 se sumergió en picado.

Se lanzaron entre 8,000 y 9,000 V1 contra el sur de Inglaterra, principalmente Londres. Después del choque inicial de los primeros, su impacto fue limitado ya que los V1 podrían ser disparados desde el cielo por fuego antiaéreo, ya que estos cañones podrían bloquear la trayectoria del V1 entrante. El Royal Observer Corps dio una alerta temprana de los V1 entrantes. Los aviones de combate también se usaron para volcar las 'alas' del V1 para que continuara volando pero fuera de curso. Más del 50% de los V1 disparados contra Gran Bretaña fueron destruidos antes de que cayeran al suelo y explotaran.

Mucho más peligroso fue el primer cohete del mundo: el V2. Esto fue desarrollado por Wernher von Braun y su equipo en Peneemunde. Este cohete transportaba una tonelada de alto explosivo pero viajaba a una velocidad tal que no se podía ver. Su velocidad terminal era de 2,386 mph.

Mientras que el V1 era un arma visible, el V2 era invisible. Estas armas extendieron un miedo considerable en Londres. En respuesta a ellos, el gobierno utilizó sus unidades de inteligencia para convencer a los nazis de que el gobierno había trasladado su base del centro de Londres al área de Dulwich de Londres. Esto funcionó y los V2 fueron dirigidos hacia Dulwich. Alrededor de 1000 V2 fueron disparados contra Gran Bretaña antes de que los aliados que avanzaban invadieran sus sitios de lanzamiento. En total mataron o hirieron a unas 115,000 personas.

Es difícil evaluar el verdadero valor militar de las armas V. Su impacto psicológico fue probablemente mayor que el daño real que hicieron. Con los V2 nadie sabía en Londres si serían la próxima víctima. Pero no fueron utilizados contra los ejércitos aliados que avanzaban o contra los rusos. Amberes, un puerto vital para los Aliados, fue devastado por los ataques de las armas V pero, en general, se utilizaron solo en objetivos civiles.

Albert Speer en su libro "Inside the Third Reich" afirma que las armas V (especialmente la V2) podrían haber estado funcionando muchos meses antes de junio de 1944 si los hombres de Peneemunde hubieran recibido más apoyo de Berlín. Speer citó a Goering como el hombre que tenía poca fe en el proyecto. Su impacto, si se usa desde una fecha anterior, podría haber sido mayor.

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