Curso de la historia

La guerra de invierno

La guerra de invierno

La Guerra de Invierno se libró entre Finlandia y Rusia entre noviembre de 1939 y marzo de 1940. Después del ataque de blitzkrieg contra Polonia por parte de Alemania, la Guerra de Invierno fue la única otra gran campaña militar hasta que Hitler desató el blitzkrieg en Europa occidental en la primavera de 1940.

Infantería finlandesa

Cuando estalló la guerra, el ejército finlandés era pequeño. El país solo tenía una población de 4 millones y, como resultado, cualquier ejército podría haber sido pequeño. Finlandia podría reunir un pequeño ejército de profesionales. El país también tenía un ejército de reclutas en tiempos de paz que se impulsaba cada año por una ingesta anual de nuevos hombres. También había una reserva a la que pasaron todos los reclutas después de un año de servicio. En comparación con los vastos recursos potenciales del Ejército Rojo, el ejército finlandés estaba enano.

En tiempos de guerra, Mannerheim planeó que el ejército en tiempos de paz actuara como una fuerza de cobertura para retrasar cualquier ataque hasta que los reservistas llegaran al frente. El ejército también carecía de equipo, incluidos uniformes y piezas de artillería moderna: al comienzo de la guerra solo tenía 112 armas antitanque decentes. Los medios para producir armamento moderno también estaban por debajo de los estándares de los países de Europa occidental. Cosas básicas como la munición no se podían producir en grandes cantidades y el sistema de comunicación del ejército era básico, confiando en parte en los corredores. Desde cualquier ángulo se miraba al ejército finlandés, parecía una víctima fácil para los rusos.

Sin embargo, en cierto sentido, el ejército finlandés estaba en una excelente posición para defender a su nación. Las tropas finlandesas fueron entrenadas para usar su propio terreno en su beneficio. Las tropas finlandesas se adaptaban bien a los bosques y las regiones nevadas de Finlandia y conocían la disposición de la tierra. Las tropas de esquí finlandesas eran altamente móviles y bien entrenadas. Sin embargo, estos hombres estaban acostumbrados a trabajar en unidades pequeñas y las maniobras a gran escala eran ajenas no solo a ellos sino a los oficiales al mando de ellos. El dinero simplemente no se había gastado en Finlandia antes de 1939 para muchos ejercicios de entrenamiento militar a gran escala. Sin embargo, a medida que se hizo cada vez más obvio que era probable un conflicto con los rusos, el patriotismo se apoderó firmemente y nadie estaba preparado para tolerar una invasión rusa de su tierra natal.

Para ir con el ejército, la Armada finlandesa era pequeña y la fuerza aérea finlandesa solo tenía 100 aviones, pero algunos de ellos no podían volar en la batalla.

El ejército ruso era completamente diferente. Sin embargo, en septiembre de 1939, Rusia había comprometido a varios hombres a la campaña polaca. Pero con 1,250,000 hombres en el ejército regular, había muchos más a los que Stalin podía recurrir. Para la Guerra de Invierno, Rusia usó 45 divisiones: cada división tenía 18,000 hombres; entonces, según ese cálculo, Rusia usó 810,000 hombres; casi el 25% de toda la población de Finlandia. De hecho, durante toda la guerra, los rusos utilizaron 1.200.000 hombres en total en alguna forma de capacidad militar. Los rusos también usaron 1,500 tanques y 3,000 aviones. Mientras que los finlandeses tenían dificultades para suministrar municiones a sus tropas, los rusos tenían un suministro ilimitado y un sistema de comunicaciones muy superior. Pero el ejército ruso tenía dos debilidades principales. Fue utilizado para juegos de guerra en grandes extensiones de campo abierto. Los bosques nevados de Finlandia eran un asunto diferente y los rusos debían descubrir que con frecuencia estaban confinados al área alrededor de las carreteras, ya que muchos de sus hombres no estaban acostumbrados al terreno de Finlandia. Sus tácticas desarrolladas durante el entrenamiento no incluyeron tal terreno.

El ejército ruso también tenía otra debilidad fundamental: su estructura de comando era tan rígida que los comandantes militares en el campo no tomarían una decisión sin la aprobación de un oficial superior que generalmente tenía que obtener el permiso de un comisario político para que sus tácticas fueran correctas. Tal configuración creó demoras en la toma de decisiones. Por lo tanto, el leviatán que era el ejército ruso a fines de 1939, era con frecuencia un dinosaurio de lento movimiento obstaculizado tanto por la geografía de Finlandia como por su rigidez en términos de toma de decisiones. Mientras que Blitzkrieg había sido diseñado para incorporar todos los aspectos del ejército y la fuerza aérea de Alemania, cada parte del ejército ruso actuaba como entidades separadas. Es difícil saber si esto fue el resultado de las purgas en el ejército que diezmaron su cuerpo de oficiales o el miedo a tomar una decisión inaceptable para las autoridades superiores: probablemente fue una combinación de ambos.

El Ejército Rojo estaba mal equipado para una guerra de invierno. Mientras que el ejército estaba bien provisto de equipo militar estándar, tenía poco que se requería para los bosques nevados de Finlandia. No se emitió ropa de camuflaje blanca y los vehículos simplemente no podían hacer frente al frío. El invierno de 1939-40 fue particularmente severo.

Los rusos también se vieron obligados a luchar en un frente pequeño a pesar del tamaño de la frontera ruso-finlandesa. Muchas partes de la frontera de 600 millas eran simplemente intransitables, por lo que los finlandeses tenían una buena idea de la ruta que cualquier fuerza rusa podría tomar. La fuerza aérea rusa también estaba limitada en la cantidad de tiempo que podía ayudar al ejército porque los días eran muy cortos durante los meses de invierno. Cuando volaron, los rusos sufrieron numerosas bajas y perdieron 800 aviones durante la guerra, más del 25% de los aviones utilizados en la guerra.

El alto mando finlandés, dirigido por Mannerheim, creía que el único punto débil que tenían era el istmo de Carelia. Esta área fue fortificada con la Línea Mannerheim, un complejo de trincheras, alambres, campos minados y obstáculos. Se construyeron emplazamientos de hormigón, pero eran pocos y distantes entre sí, ya que cada emplazamiento tenía poca capacidad para dar fuego de cobertura. De ninguna manera la Línea Mannerheim podría compararse con la Línea Maginot.

La guerra comenzó el 30 de noviembre. Las etapas iniciales de la guerra fueron para el plan de los finlandeses mientras sostenían los primeros avances del Ejército Rojo en el istmo de Carelia. Las tropas finlandesas también adquirieron una valiosa experiencia de tanques de combate; en esto, los rusos casi ayudaron a los finlandeses ya que los tanques de los rusos operaban separados de la infantería y los finlandeses encontraron relativamente fácil recoger tanques operando individualmente. Los finlandeses tuvieron menos éxito en las costas del norte del lago Lagoda, donde los rusos lograron ganancias. Sin embargo, a mediados de diciembre, los rusos habían sido detenidos en todas las áreas y se produjo un punto muerto. La principal preocupación para Mannerheim era que ya había usado el 50% de sus reservas. A pesar de esto, los finlandeses se sintieron lo suficientemente seguros como para lanzar un contraataque contra los rusos el 27 de diciembre. Duró hasta el 30 de diciembre, cuando se hizo evidente que no iba a tener éxito ya que los rusos habían cavado bien y las tropas finlandesas no estaban acostumbradas a campañas ofensivas a gran escala. Entonces, a finales de año, se había producido un estancamiento efectivo en todas las áreas, pero los comandantes militares finlandeses sabían que sus reservas estaban disminuyendo rápidamente.

El invierno de enero de 1940 significó que hubo poca acción militar de valor. Sin embargo, lo que perfeccionaron los finlandeses fue una táctica para atacar a los convoyes rusos. Los finlandeses sabían que los vehículos rusos tenían que permanecer en el camino. Por lo tanto, utilizaron su conocimiento del terreno para ponerse detrás del convoy y atacar desde los lados y desde la retaguardia, bloqueando así cualquier forma de retirada rusa. Los rusos luego tuvieron que cavar (los finlandeses llamaron a estas posiciones 'mottis') donde se defendieron. Algunos de los mottis eran tan grandes que las tropas rusas resistieron hasta el final de la guerra. Otros más pequeños fueron despiadadamente destruidos. Aunque los finlandeses no lograron una gran victoria en este momento, su victoria en Summosalmi hizo mucho para elevar la moral de la nación. Sin embargo, el 1 de febrero, los rusos lanzaron una gran ofensiva.

Conscientes de que no habían tenido éxito hasta fines de diciembre, los rusos comenzaron a prepararse para un asalto importante el 26 de diciembre cuando esencialmente comenzaron a crear un nuevo ejército para el frente finlandés. El 28 de diciembre, se ordenó que no se permitieran más ataques frontales masivos, ya que habían resultado ser muy costosos en términos de hombres perdidos. En cambio, los rusos adoptaron una táctica de avance paso a paso que fue precedida por un bombardeo de artillería masiva que tenía la intención de aplastar cualquier emplazamiento concreto que los finlandeses habían construido. Pasó un mes practicando esta táctica combinando infantería, tanques y artillería. El 7 de enero de 1940, Marshall Timoshenko recibió el mando del ejército ruso en Finlandia.

El 15 de enero, Rusia inició un bombardeo sistemático de artillería de las defensas de Finlandia en el istmo de Carelia. Los rusos tenían una mano libre en esto, ya que sus armas de artillería eran más poderosas que las de Finlandia y, por lo tanto, podían disparar contra posiciones finlandesas en el istmo, pero estaban fuera del alcance de cualquier ataque finlandés. También con un dominio completo del aire, a los artilleros rusos se les dieron coordenadas específicas para apuntar.

El principal ataque ruso se produjo el 1 de febrero. Los finlandeses tenían seis divisiones (alrededor de 85,000 hombres) en el frente y tres en posiciones de reserva. Sin embargo, dos de las divisiones de reserva fueron creadas recientemente y no tenían experiencia en combate. Los rusos habían aprendido sus lecciones de los dos meses anteriores. Los tanques atacaron primero con infantería literalmente a remolque, ya que muchos tanques arrastraron a los soldados de infantería en trineos. Los tanques se colocaron frente a los búnkeres finlandeses, protegiendo a los soldados de infantería. La táctica habitual de los finlandeses contra esto era evacuar todos los emplazamientos fortificados durante el día y regresar a ellos por la noche una vez que los rusos hubieran regresado. Durante la noche, los bunkers serían reparados. Sin embargo, este fue un trabajo agotador y agotó a los defensores finlandeses. Los rusos usaron una política de ataque durante tres días y luego se detuvieron durante 24 horas antes de atacar nuevamente durante otros tres días. El 11 de febrero, los rusos hicieron un avance esperado en Summa en el Istmo de Carelia. La línea Mannerheim se rompió en este punto.

“El avance en Summa fue el punto de inflexión militar de la guerra. Las razones son complejas. Hubo errores en que la estructura de las defensas, particularmente en la colocación de los bunkers para que no puedan sostenerse entre sí y puedan ser eliminados individualmente. La planificación cuidadosa de los ataques rusos explotó esta debilidad al máximo ”. Un Upton

Los rusos simplemente agotaron a los defensores y el agotamiento fue un factor importante en el colapso de la línea del frente en Summa. Para el 17 de febrero, los sobrevivientes en Summa se habían retirado de la línea Mannerheim. El 25 de febrero, los finlandeses intentaron un contraataque utilizando los quince tanques restantes que poseían. Irónicamente, a medida que estos tanques avanzaban hacia la línea del frente para apoyar a la infantería, causaron pánico entre muchas tropas finlandesas que no sabían que Finlandia tenía tanques; asumieron que eran tanques rusos que los habían respaldado en un movimiento envolvente. El contraataque falló.

Desconfiados de los problemas anteriores encontrados en Finlandia, los rusos avanzaron constantemente. Sin embargo, avanzaron y los finlandeses tuvieron que retirarse a pesar del enfoque cauteloso de los rusos. Para el 13 de marzo, los finlandeses estaban en retirada.

“La posición militar general el 13 de marzo fue aproximadamente la siguiente. La ofensiva rusa en el istmo no mostró signos de aflojamiento ”. Upton

A mediados de marzo, las tropas del ejército finlandés estaban agotadas. Sin embargo, los rusos no parecían dispuestos a perseguirlos: la doctrina del paso a paso establecida en diciembre de 1939, aún dominaba las tácticas, al igual que un respeto saludable por el ejército finlandés.

Un acuerdo de paz no se hizo esperar. Si los rusos habían atravesado completamente el istmo de Carelia, Helsinki estaba a menos de 200 millas de distancia. Si el ejército finlandés hubiera sido destruido, nada habría estado en el camino para detener al ejército ruso. De hecho, se habían mantenido conversaciones de paz mientras Rusia había logrado avances militares. A los finlandeses se les habían dicho los términos precisos que los rusos querían el 23 de febrero. Los rusos querían:

Un contrato de arrendamiento de 30 años de Hanko.

El cese de todo el istmo de Carelia y las orillas del lago Lagoda en el lado finlandés.

A cambio, los rusos evacuarían el área de Petsamo.

El gobierno finlandés no estaba dispuesto a negociar en estos términos. Sin embargo, la situación militar en declive significaba que no estaban en condiciones de hacerlo. La esperanza de asistencia militar de Gran Bretaña y Francia no se materializó. En todos los sentidos, los finlandeses estaban solos. Suecia instó a Finlandia a aceptar las demandas rusas. Los rusos habían establecido el 1 de marzo como fecha límite para las negociaciones. Con la situación militar cada vez menor que los confronta, el gobierno finlandés no vio otra alternativa a la aceptación.

La fecha límite del 1 de marzo pasó, pero el gobierno finlandés se aseguró de que los términos seguían vigentes y que la fecha límite había sido extendida.

El 6 de marzo, una delegación finlandesa partió hacia Moscú. Las conversaciones comenzaron el 8 de marzo. Los rusos, liderados por Molotov, ahora exigían más tierras que sus términos anteriores. Los finlandeses estaban indignados, pero podían hacer poco al respecto debido a su pobre situación militar. El 12 de marzo, el gobierno finlandés autorizó a la delegación a aceptar los términos. El 13 de marzo, se firmó el Tratado de Moscú y las hostilidades cesaron a las 11 a.m.

Los rusos defendieron sus acciones afirmando que su tierra recién adquirida les daría protección y seguridad militar. En particular, Leningrado estaría mejor protegido.

¿Por qué Stalin simplemente no ordenó a su ejército inmensamente superior que continuara conquistando Finlandia después de la caída del Istmo de Carelia? La respuesta no se conoce con certeza, pero se cree que Stalin estaba mirando el panorama general: al ver que una guerra contra la Alemania nazi era inevitable, la campaña en Finlandia bien podría haber sido vista como una distracción para reunir tropas valiosas.

No hay duda de que Rusia ganó decisivamente la guerra pero a un gran costo. Los rusos admitieron que 48,000 de sus hombres fueron asesinados y 158,000 heridos. Los finlandeses aumentaron las bajas rusas. También los rusos perdieron muchos tanques y aviones. Sin embargo, Rusia pudo acomodar tales pérdidas de mano de obra y el mayor valor que obtuvo de la guerra fue la experiencia de librar una guerra moderna.

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