Curso de la historia

Operación azul

Operación azul

La Operación Azul fue el nombre en clave para el ataque ordenado por Adolf Hitler en los campos petroleros de la Unión Soviética en la región del Cáucaso en 1942. La Operación Azul iba a fallar cuando el Sexto Ejército fue destruido efectivamente en la Batalla de Stalingrado. La operación Barbarroja había fallado porque la Unión Soviética no se había rendido y Moscú no había sido capturada. Sin embargo, el éxito de Barbarroja fue tal que vastas regiones de la Unión Soviética quedaron en manos de los nazis: Bielorrusia y Ucrania fueron los principales centros de la industria, mientras que Kiev y Jarkov fueron la tercera y cuarta ciudades más grandes de la URSS, respectivamente. Estonia, Letonia y Lituania fueron capturados y la máquina de guerra alemana mantuvo una línea que medía casi 1000 millas desde el norte cerca del lago Ladoga hasta el mar de Azov en el sur. Hitler ahora ordenó que su máquina de guerra necesitara los campos petroleros en el suroeste de la URSS y que la campaña comenzaría después de que el invierno ruso terminara en 1942.

Por una vez, Hitler y sus principales estrategas de la Wehrmacht acordaron un plan inicial. La Operación Azul debe involucrar solo un punto de ataque para obtener el máximo efecto, el llamado Schwerpunkt. Todos coincidieron en que el tamaño del frente significaba que no podría haber una ofensiva general a lo largo de toda la línea. Pero casi inmediatamente después de este acuerdo, se expresaron diferencias. Los altos generales del ejército querían que el objetivo de la Operación Azul fuera Moscú una vez más. Hitler no estuvo de acuerdo y les dijo a sus generales que el ataque sería en los campos petroleros. Ordenó esto por dos razones. Si el Ejército Rojo se quedara sin combustible, colapsaría. Si el ejército alemán tuviera acceso al mismo petróleo, prosperaría. Por lo tanto, Hitler ordenó que el Grupo de Ejércitos Sur sería el beneficiario de lo que fuera necesario en términos de equipamiento militar para su ataque contra Grozny en el Cáucaso y Maikop por el Mar Negro. Hitler argumentó que tenía razón con respecto al ataque a Europa occidental en la primavera de 1940 cuando sus generales habían dudado de si sería un éxito. Echó la culpa del fracaso de Barbarroja a la falta de determinación y espíritu de lucha del ejército. Ahora con la Operación Azul podrían demostrar su valía, argumentó Hitler. Le dijo al Alto Mando de la Wehrmacht: "O consigo el petróleo de Maikop y Grozny, o debo poner fin a esta guerra".

La Operación Azul comenzó el 22 de junio.Dakota del Norte 1942, exactamente un año hasta el día del inicio de la Operación Barbarroja. Sin embargo, casi se retrasó cuando un mayor del ejército fue derribado mientras volaba y examinaba las líneas rusas. Se había llevado un maletín con los planes de la Operación Azul para ese sector y cayó en manos de las tropas rusas. El maletín fue enviado de inmediato a Moscú y se estudió su contenido. Stalin decidió que su contenido era una estratagema deliberada para engañar a los comandantes del Ejército Rojo de que el ataque iba a ser en el sur cuando en realidad iba a ser contra Moscú. Por lo tanto, se negó a ordenar el movimiento de tropas lejos de Moscú hacia el sur. Nadie en la jerarquía del Ejército Rojo estaba dispuesto a discutir con Stalin.

Los generales de la Wehrmacht pensaron en retrasar el ataque, pero siguió adelante. Al igual que con Barbarroja, fue muy exitoso para empezar. A principios de julio, Hitler le dijo al general Halder: "El ruso ha terminado". El éxito de la Operación Azul fue su ruina y podría cambiar el curso de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Hitler creía que debido a que el Ejército Rojo en el sur se estaba desmoronando contra el ataque mecanizado del ataque de la Wehrmacht, demasiadas tropas alemanas estaban realmente involucradas y se necesitaban menos. Llegó a la conclusión de que los hombres podían ser retirados a otros sectores mientras permitía que el ataque tuviera éxito. Ordenó que el Grupo de Ejércitos Sur se dividiera en dos. El Grupo A debía impulsar los campos petroleros del Cáucaso y Maikop antes de pasar a Bakú. El grupo B debía involucrar a los rusos en la región al oeste del río Don. Por lo tanto, la fuerza que debía atacar los campos petroleros se redujo a la mitad en términos de su fuerza. Además, los grupos de dos ejércitos debían actuar de forma independiente en lugar de apoyarse mutuamente. El Sexto Ejército bajo Paulus, la formación más grande en el Grupo B, fue despojado del apoyo de los 4th Panzer como este grupo recibió la orden de apoyar al Grupo A. Sin embargo, Hitler luego revirtió esta decisión, tal fue el caos que su liderazgo podría causar. Se había dividido en dos Grupos de Ejércitos Sur, alejó una formación Panzer y luego ordenó su regreso al Grupo B. Sin embargo, como comandante en jefe del ejército, sus órdenes tuvieron que ser obedecidas, especialmente porque todos los miembros del ejército habían jurado un juramento de lealtad a Hitler.

¿Por qué Hitler hizo esto? Se dice que mientras estudiaba un mapa del sur de Rusia, vio la ciudad de Stalingrado en él. Hasta este punto, Stalingrado había jugado un pequeño papel en cualquier plan de ataque. La ciudad se habría involucrado en algún momento de la guerra, pero inicialmente no fue vista como un objetivo importante.

El general Ewald von Kleist comandó el Primer Ejército Panzer. Después de la guerra dijo:

“La captura de Stalingrado fue subsidiaria del objetivo principal. Al comienzo (del ataque) Stalingrado no era más que un nombre en el mapa para nosotros ”.

Hitler se dio cuenta de que la ciudad había recibido el nombre del hombre que representaba todo lo que Hitler despreciaba: un comunista de Europa del Este. Stalin también gobernó un país que tenía muchos millones de judíos en su población. Se cree que la ciudad se convirtió en una afrenta personal a Hitler y ordenó que la ciudad tuviera que ser atacada, conquistada y neutralizada. Este nuevo objetivo pasó a ser responsabilidad de Paulus y del Sexto Ejército. Stalin fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que Hitler no podría resistir un ataque contra la ciudad que lleva su nombre y que a mediados de julio se declaró la ley marcial en la ciudad y el 28 de julio la orden 'Not One Step Back' (Orden 227) fue entregado a todas las unidades militares rusas. A la población civil se le ordenó construir trincheras y trampas de tanques al oeste de la ciudad. La Operación Azul había comenzado como un ataque masivo para capturar los campos petroleros en el suroeste de la URSS. Fue para conducir a la batalla que muchos historiadores militares creen que cambió el curso de la guerra en Europa y condujo a la destrucción del Sexto Ejército.