Adicionalmente

Memorias de la Operación Barbarroja

Memorias de la Operación Barbarroja

La creencia de que la Operación Barbarroja (1941) fue un éxito militar masivo en sus etapas iniciales tiende a ser la norma aceptada por muchos historiadores militares. Sin embargo, aunque la Operación Barbarroja hizo grandes avances en la Unión Soviética, las señales de advertencia de los principales problemas que se avecinaban nunca fueron atendidas por el comando militar de alto rango que disfrutaba del éxito de la máquina de guerra nazi cuando Barbarroja hizo retroceder al Ejército Rojo y capturó a millones de hombres. y destruyó grandes cantidades de maquinaria militar soviética.

¿Cuáles fueron los problemas que fueron eclipsados ​​por el éxito de Barbarroja? Incluso el hombre de infantería promedio sabía que habría problemas por delante, como lo indicaban las cartas a los seres queridos. Un soldado de infantería de veinte años llamado Harald Henry identificó dos problemas principales. Creía que los tanques de la Wehrmacht se movían demasiado por delante de la infantería y que el ritmo de su avance conduciría a mayores problemas de suministro más adelante en la campaña contra el Ejército Rojo. También notó el agotamiento total que él y sus compañeros de infantería sufrieron como resultado de esto, ya que se les exigió marchar lo más humanamente posible para mantenerse cerca de las unidades de tanques.

“Infinitas horas de marcha, 25 o 30 kilómetros. Nadie puede decirme que un hombre que no es de infantería puede tener la más remota idea de lo que estamos pasando aquí. Imagine el peor agotamiento extremo que haya experimentado, el dolor ardiente de heridas abiertas e inflamadas en los pies y esa es la condición en la que me encontraba, no al final, sino al comienzo de una marcha de 45 kilómetros ".

Otro soldado de infantería, Bernhard Ritter, escribió:

"Simplemente no parece haber días libres, aunque nuestra gente los necesita con urgencia después de una lucha extenuante que ahora está detrás de nosotros".

La decisión de Hitler de mover los tanques del Army Group Center y moverlos para apoyar los ataques contra Leningrado en el norte y Ucrania en el sur significaba que la infantería en el ataque central en Moscú tenía que hacerlo con poco apoyo blindado que se había beneficiado ellos en las primeras semanas de Barbarroja. Pronto sufrirían el terrible clima que se volvería tan decisivo en toda la campaña.

“Estábamos en una tormenta de nieve. Penetró en nuestros abrigos, nuestra ropa se empapó gradualmente, congelándose rígidamente contra nuestros cuerpos. Nos sentíamos increíblemente enfermos en el estómago y el intestino. Piojos! Frost agarró mis dedos infectados de pus. Envolví una toalla alrededor de mis manos devastadas. Mi cara estaba retorcida por las lágrimas. Tormento sin fin. Estoy destrozado en cada fibra de mi ser ”Harald Henry.

“Estábamos todos mojados por rodar en la nieve (durante una batalla). Por supuesto, no había posibilidad de conseguir algo de comer. Es imposible describir cuán congelados estábamos. Nos acurrucamos juntos en nuestras trincheras y tratamos de calentarnos. ”(Teniente Will Thomas)

En octubre de 1942 se lanzó la Operación Typhoon. Este fue el principal intento de los nazis para capturar Moscú. Stalin puso la defensa de Moscú en manos de Georgy Zhukov. Aunque algunas tropas de avance alemanas llegaron a las afueras de la ciudad, el trabajo de Zhukov aseguró que Moscú no cayera. Los atacantes alemanes tuvieron que soportar temperaturas tan bajas como -35 grados durante las noches de invierno. El 15 de noviembre, los alemanes lanzaron su ofensiva principal, pero quedó en nada. El 15 de diciembre, Zhukov lanzó su contraofensiva utilizando nuevas tropas traídas de Siberia que estaban acostumbradas a las temperaturas heladas. A los diez días del ataque, el ejército alemán había retrocedido 100 millas y había perdido medio millón de hombres. La operación Barbarroja había fallado en su objetivo, pero también había sido responsable de la muerte de decenas de miles de hombres entrenados, una pérdida de la que la Wehrmacht nunca se recuperaría.