Cronología de la historia

El asedio de Leningrado

El asedio de Leningrado

El asedio de Leningrado duró de septiembre de 1941 a 1944. Al final del asedio, se cree que unas 632,000 personas murieron y casi 4,000 de Leningrado murieron de hambre el día de Navidad de 1941. El primer proyectil de artillería alemán cayó sobre Leningrado el 1 de septiembre de 1941. Se esperaba que la ciudad, uno de los objetivos principales de la "Operación Barbarroja", "cayera como una hoja" (Hitler).

Los alemanes, sonrojados por el éxito inicial de 'Barbarroja', decidieron que no asaltarían la ciudad. Hitler había declarado a sus generales que una vez que Leningrado hubiera sido rodeado y bombardeado desde el aire y por artillería en tierra, la resolución de la ciudad de continuar la lucha desaparecería. Los bombarderos alemanes también lanzaron folletos de propaganda sobre la ciudad, alegando que la población moriría de hambre si no se rendían.

La élite gobernante de Leningrado había impuesto la ley marcial en junio, una reacción al éxito de 'Barbarroja'. La autoridad para gobernar la ciudad fue entregada al teniente general Popov, comandante de la guarnición de la ciudad, A. A. Zhdanov, jefe del comité local del partido y P. Popov, jefe del Ejecutivo soviético de la ciudad.

Zhdanov le dijo a la gente de Leningrado:

“Ha llegado el momento de poner en práctica tus cualidades bolcheviques, de prepararte para defender Leningrado sin desperdiciar palabras. Tenemos que ver que nadie es solo un espectador, y llevar a cabo en el menor tiempo posible el mismo tipo de movilización de los trabajadores que se hizo en 1918 y 1919. El enemigo está en la puerta. Es una cuestión de vida o muerte.

Muchos en Leningrado esperaban que los alemanes atacaran y ocuparan la ciudad. Sin embargo, una defensa resuelta de Rusia y una mano de obra alemana inadecuada significaron que los alemanes no pudieron lograr esto con éxito, de ahí el asedio. Para el 8 de septiembre, los tanques alemanes estaban a solo 16 kilómetros de Leningrado y la ciudad estaba aislada del resto de Rusia por cualquier forma de comunicación terrestre. Las líneas de suministro existían en el aire y por el río, pero ambas estaban bajo ataque constante. Los alemanes bombardeaban continuamente la ciudad, apagando las centrales eléctricas que suministraban electricidad a Leningrado. La ciudad también se quedó rápidamente sin comida.

Cuando los alemanes invadieron Rusia en junio de 1941, la población de Leningrado era de unos 2.500.000. Sin embargo, a medida que los alemanes avanzaban hacia Rusia, otros 100.000 refugiados ingresaron a la ciudad. El área que las autoridades de la ciudad controlaron produjo solo 1/3 de lo que se necesitaba para el grano, 1/3 de lo que se necesitaba para el carbón, 1/12 de lo que se necesitaba para el azúcar y la mitad de lo que se necesitaba con respecto a la carne, si Las líneas de suministro podrían mantenerse abiertas. El 12 de septiembre, los responsables de la ciudad estimaron que tenían los siguientes suministros:

harina por 35 días

cereales por 30 días

carne por 33 días

grasas por 45 días

azúcar por 60 días

La cabeza del ferrocarril más cercana a las afueras de la ciudad estaba a unas 100 millas al este en Tikhvin, pero esto pronto recaería sobre los alemanes el 9 de noviembre. A mediados de septiembre (dos semanas después del asedio), Leningrado fue efectivamente rodeada y aislada del resto de Rusia con un suministro mínimo de alimentos y energía para su población. El asedio duraría 900 días.

Si bien la ciudad tenía una especie de red ferroviaria, Stalin ordenó que todos los bienes vitales en la ciudad que pudieran ayudar a defender Moscú fueran trasladados de Leningrado a la capital.

El racionamiento se había introducido casi de inmediato. Los soldados y los trabajadores manuales aprovecharon al máximo lo que estaba disponible, seguido por los trabajadores de oficina y luego por los dependientes que no trabajan y los niños. Las autoridades de la ciudad encontraron difícil comprender cuán grave era su situación. Si bien se racionó cierta comida, los restaurantes continuaron sirviendo comida no racionada en su forma "normal". Las autoridades tampoco informaron a las personas en Leningrado sobre la cantidad de comida que había, probablemente para evitar el pánico de las personas, pero si las personas hubieran sabido la verdadera situación, podrían haber planeado en consecuencia. El número de tiendas que manejan alimentos se redujo drásticamente para permitir un mejor control, pero también significaba que las personas tenían que hacer cola durante mucho más tiempo. También hay evidencia de que el dinero podría comprar alimentos lejos del racionamiento y el mercado negro prosperó donde pudo alejarse de las miradas indiscretas.

Los inviernos en Leningrado son invariablemente extremadamente fríos. El invierno de 1941-42 no fue la excepción. La falta de combustible significaba que el uso de electricidad en los hogares estaba prohibido, la industria y los militares tenían prioridad. El queroseno para lámparas de aceite era inalcanzable. La madera se convirtió en la principal fuente de calor en los hogares con muebles y tablas de piso quemándose en la mayoría de los hogares.

La comida necesaria para combatir el frío simplemente no estaba disponible. Si se podía obtener pan, la gente tenía que hacer cola en el frío intenso con la esperanza de que quedara algo para cuando llegaran al frente de la cola. Los perros y los gatos fueron cazados por comida y surgieron historias de canibalismo: según algunos, cuerpos recién enterrados fueron desenterrados en la noche. Bandas de personas desafiaron las armas alemanas para salir de la ciudad y desenterrar papas en los campos fuera de la ciudad. En realidad, esto trajo algo de comida que no fue guardada por aquellos que se aventuraron a salir: las papas fueron entregadas a las autoridades y luego distribuidas equitativamente.

Las autoridades de la ciudad ordenaron que los sustitutos del pan fueran preparados por aquellos que pudieran tener la habilidad, ya que sabían que la harina era muy escasa. El 'pan' horneado por los panaderos incluso en los primeros meses del asedio contenía solo 50% de harina de centeno. Para aumentar el pan, se utilizaron soja, cebada y avena. Sin embargo, la avena estaba destinada a alimentar a los caballos y la malta se utilizó como un sustituto alternativo. Incluso la celulosa y la semilla de algodón se probaron en un esfuerzo por producir pan. Ambos tenían poco valor nutricional, pero había muchos en Leningrado. La ciudad desarrolló formas ingeniosas para producir 'alimentos': los intestinos de gatos y ovejas se guisaron, se aromatizaron con aceite de clavo y el líquido resultante se convirtió en un sustituto de la leche; las algas se convirtieron en caldo y la levadura en sopa. Independientemente de todo el trabajo realizado por los expertos en Leningrado, la comida seguía siendo muy escasa y las personas solo obtenían el 10% de la ingesta calórica diaria requerida, a pesar de que la mayor parte de su trabajo era laborioso. Un escritor de la ciudad, Tikhonov, escribió acerca de los trabajadores que comían grasa de los cojinetes en las máquinas de las fábricas y bebían aceite de las latas de aceite, tal era su hambre. La gente se derrumbó en las fábricas y en las calles, y murió. La ciudad organizó entierros masivos para hacer frente al número de personas que murieron. Cuando no se encontraron suficientes sepultureros, se utilizaron explosivos para hacer un agujero en el suelo y los cuerpos simplemente fueron arrojados con la expectativa de que la nieve simplemente los cubriera. Donde la gente moría en la calle, había una lucha por su tarjeta de racionamiento.

“Si esto sucediera, hubo un robo inmediato de la tarjeta de racionamiento del muerto, no porque alguien quisiera robarla, sino porque todos se dieron cuenta de que una tarjeta de ración entregada a las autoridades significaba una porción infinitesimal más comida para todos. Tales fueron las indignidades que sufrimos ".“Vi morir a mi padre y a mi madre. Sabía perfectamente que se estaban muriendo de hambre. Pero quería su pan más de lo que quería que siguieran con vida. Y ellos también sabían eso de mí. Eso es lo que recuerdo del bloqueo: esa sensación de que querías que murieran tus padres porque querías su pan ".

En noviembre de 1941, mientras el asedio estaba en sus primeras etapas, 11,000 personas murieron de lo que las autoridades llamaron 'distrofia alimentaria' (inanición), más de 350 por día. Sin embargo, este número aumentó enormemente a medida que el invierno se apoderó de la ciudad.

Las dos líneas de vida que tenía Leningrado estaban construyendo un camino fuera de la ciudad para permitir el paso de camiones de suministros y usar el Lago Lagoda como medio de transporte.

Miles de personas ayudaron en la construcción de la carretera que debía unir a Zaborie, el próximo gran puesto al este del caído Tikhvin. El camino tenía más de 200 millas de largo cuando se completó en solo 27 días. Sin embargo, aunque se denominó una carretera, en muchos lugares era apenas más que una pista no lo suficientemente ancha como para que pasaran dos camiones. Partes de ella eran demasiado empinadas para que los camiones las manejaran y la nieve hacía que algunas partes fueran imposibles de usar. El 6 de diciembre, las autoridades de la ciudad anunciaron que el camino, conocido por la gente como el "Camino de la Vida", debía ser utilizado por primera vez. La noticia fue bien recibida en la ciudad pero, en verdad, el camino no era capaz de proporcionar todo lo que la ciudad necesitaba para sobrevivir. Más de 300 camiones comenzaron en el primer viaje, pero las averías y las tormentas de nieve significaron que la mayor distancia recorrida en un día era de 20 millas.

El 9 de diciembre, la ciudad recibió noticias de que Tikhvin, con su cabeza ferroviaria vital, había sido recapturada por los rusos. Los alemanes que habían ocupado la ciudad fueron víctimas de la creencia de Hitler de que la campaña rusa terminaría rápidamente. No les habían entregado ropa de invierno y se convirtieron en víctimas tanto del clima como de un gran asalto ruso. 7,000 alemanes murieron en el ataque y fueron empujados a 50 millas de Tikhvin. Los rusos trajeron ingenieros ferroviarios para reparar la línea y los puentes. Durante una semana comieron alimentos que dejaron los alemanes en su retiro. Como resultado, y según los estándares de aquellos en Leningrado, comieron bien y todas las reparaciones requeridas a la línea se terminaron en solo una semana. Los suministros comenzaron a llegar a la asediada ciudad.

Otra ruta de suministro era usar el lago Lagoda congelado. Irónicamente, aunque el clima era extremadamente frío para la gente de Leningrado, no era lo suficientemente frío como para congelar lo suficiente el lago como para permitirle soportar el peso de los camiones. El lago estaba congelado lo suficiente como para evitar que las barcazas llevaran suministros, pero el hielo tenía que tener un grosor de 200 mm para hacer frente a los camiones. Solo alcanzó ese grosor a fines de noviembre, y el 26 de noviembre, ocho camiones salieron de Leningrado, cruzaron el lago y regresaron con 33 toneladas de comida. Fue un gran logro, pero la ciudad necesitaba 1000 toneladas de comida cada día para funcionar. Una vez que el hielo había demostrado ser confiable y seguro, se hicieron más viajes y, ocasionalmente, este modo de transporte traía 100 toneladas de alimentos al día.

Aunque el 'Camino de la Vida', el sistema ferroviario y el uso del Lago Lagoda trajeron el alivio que tanto necesitaban a la ciudad, no pudieron proporcionar todo lo que se necesitaba y los registros de la ciudad muestran que 52,000 murieron solo en diciembre de 1941, por falta de alimentos y El frío representaba más de 1.600 muertes por día. Sin embargo, las cifras recopiladas por la ciudad eran para aquellos que se sabe que murieron y fueron enterrados de una forma u otra. No incluyen a las personas que murieron en casa o en la calle y cuyos cuerpos nunca fueron encontrados. El total de muertes oficiales para todo el asedio de 900 días es de 632,000. Sin embargo, algunos creen (como Alan Wykes) que la cifra probablemente se acerque a 1 millón.

El enlace ferroviario a Tikhvin permitió a las autoridades sacar los peores casos médicos. Pero el lago congelado y el camino artificial también representaron a muchos refugiados que huyeron de la ciudad, en contra de los deseos de quienes dirigían la ciudad. 35,000 dejaron Leningrado solo en diciembre de 1941, en un momento en que se requería mano de obra. No existen registros de cuántos murieron al intentar abandonar Leningrado. A finales de 1942, la ciudad tenía una población de menos de 1 millón. En junio de 1941, habían sido 2,5 millones. Aunque las autoridades pueden haber tenido grandes dificultades para obtener cifras precisas para la verdadera población de la ciudad, el efecto del asedio es claro a partir de estas cifras. Las enfermedades, el hambre y los que huyeron de la ciudad pueden haber representado a 1,5 millones de personas.

El asedio solo se levantó después de que los alemanes, como parte de su retirada general, se retiraron ante el avance del Ejército Rojo. Luego, en una de las grandes ironías de la guerra, los que habían liderado la ciudad en su momento de necesidad fueron arrestados por la KGB (presumiblemente por orden de Stalin). Su delito fue que no habían contactado a Moscú con la frecuencia suficiente durante el asedio para pedir apoyo y orientación y que esta política de actuar solo como mini-zares no podía ser tolerada. Los arrestados, después de 900 días de ser asediados, ahora tenían que enfrentarse a los gulags de Stalin.

Ver el vídeo: 19 Masacre En Leningrado (Febrero 2020).