Curso de la historia

La ofensiva de Jarkov

La ofensiva de Jarkov

La ofensiva de Jarkov tuvo lugar en 1942. Jarkov estaba en el suroeste de Rusia y el intento ruso de recuperar la ciudad fue contrarrestar el plan de Hitler para conquistar el suroeste de Rusia y pasar a los campos petroleros del Medio Oriente.

Para el verano de 1942, el Ejército Rojo se había detenido en una serie de grandes ofensivas contra los alemanes. Stalin había esperado que los Aliados lanzaran un segundo frente contra los alemanes en Francia, pero para su exasperación, el Ejército Rojo, en su opinión, parecía estar luchando contra todo el poder de la Wehrmacht. Stalin había identificado lo que él creía que eran ciertos objetivos importantes en la región y el objetivo más importante de todos era Jarkov. Aunque el Ejército Rojo había derrotado a la Wehrmacht en Moscú, los alemanes todavía tenían cerca de 70 divisiones cerca de la capital, que seguían representando una gran amenaza.

El Ejército Rojo había estado a la ofensiva durante el invierno de 1941-42. Al final de esta ofensiva, los rusos habían vuelto a capturar lo que se conocía como el Barvenkovo ​​Salient, al sur de Jarkov.

En la primavera de 1942, hubo una breve pausa en la lucha. Sin embargo, la lucha pronto comenzó de nuevo en serio. Stalin había hecho planes para una gran ofensiva contra los alemanes en la región. Los alemanes también se estaban preparando para una gran ofensiva contra las fuerzas rusas en el área para poder alcanzar el 'brazo' del sur de Barbarroja.

La victoria rusa en Moscú había llenado a muchos en el Ejército Rojo de confianza. Churchill también compartió este sentimiento y le escribió a Stalin que tenía mucha confianza en el resultado de la campaña en Rusia. Roosevelt también había expresado su creencia de que la guerra en Rusia terminaría para fin de año.

Para la primavera de 1942, Rusia parecía haberse recuperado del ataque de Barbarroja. La transferencia de la industria hacia el este le había dado tiempo a los rusos para reorganizar y modernizar su ejército. En vista de la importancia que jugaría la guerra mecanizada en el Frente Oriental, el desarrollo del legendario T34 fue crucial para el Ejército Rojo.

Para mayo de 1942, el Ejército Rojo estaba en 5.5 millones de hombres, 5,000 tanques, 41,000 armas de artillería y morteros apoyados por aproximadamente 2,500 aviones de combate. Aunque las cifras pueden haber sido impresionantes, la calidad de gran parte de este equipo dejó mucho que desear, ya que la mayoría aún no había sido reemplazada por equipos modernos.

En comparación, la Wehrmacht tenía 6.2 millones en el mismo frente, 57,000 cañones y morteros de artillería, 3,200 tanques y 3,400 aviones de combate. Gran parte de este equipo era moderno y probado en la batalla.

La debilidad del Ejército Rojo se demostró cuando su ofensiva contra los alemanes se agotó en marzo de 1942. El Ejército Rojo se quedó sin suministros, especialmente municiones, y en comparación con los alemanes, parecía poco equipado.

Hitler ya le había dejado claro a un diplomático japonés cuáles eran sus intenciones. Había dicho en enero de 1942 que esperaba otro ataque masivo contra el Cáucaso para que los militares llegaran a los suministros de petróleo de Irak e Irán. Las opiniones de Hitler fueron compartidas por el ministro de Asuntos Exteriores, Ribbentrop.

El 15 de marzo de 1942, Hitler dijo en público:

“Los soviéticos serán derrotados este verano; ya no hay salvación para ellos. Por lo tanto, el verano será la etapa decisiva de las operaciones militares. Los bolcheviques serán arrojados hacia atrás tan lejos que ya no pisarán el suelo cultivado de Europa ".

Después de la guerra, Field Marshall Keitel, durante su interrogatorio, describió la lógica detrás del plan:

"El objetivo de la ofensiva: eliminar completamente el Donbass del equilibrio económico-militar de Rusia, cortar el transporte de petróleo a lo largo del Volga y apoderarse de las principales bases de suministro de petróleo, que según nuestras estimaciones, estaban en Maikop y Grozny . "

La única medida de si un ataque alemán en el sureste fue exitoso fue si los alemanes llegaron a los campos petroleros que sus militares necesitaban con tanta urgencia.

El 8 de mayo de 1942, los alemanes lanzaron un asalto masivo contra el Frente de Crimea. Cuatro días después, los rusos lanzaron una ofensiva en un esfuerzo por salir del Barvenkovo ​​Salient (sur de Jarkov). Aquí un gran grupo del ejército quedó atrapado en tres lados. Los alemanes planeaban atacar este saliente desde el sur a través de un ataque del XVII Ejército y el 1er Ejército Panzer. En un esfuerzo por salir de lo más destacado, los rusos lanzaron su propia ofensiva hacia el norte hacia Jarkov. La fase inicial de esta batalla fue bien para los rusos, pero no pudieron mantener su impulso.

Para el 15 de mayo, el VI Ejército alemán había contenido esta ofensiva y dos días después de esto, los alemanes lanzaron una gran contraofensiva que cortó el saliente Barvenkovo ​​del Frente Sudoeste ruso.

A finales de mayo, los intentos de los rusos de volver a tomar Jarkov habían fracasado, al igual que su intento de salir de lo más destacado. El Ejército Rojo perdió muchos hombres y equipos en esta campaña. Pocos días después, los alemanes lanzaron su ataque contra Sebastopol.

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