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La batalla de Stalingrado

La batalla de Stalingrado

Muchos historiadores consideran que la batalla de Stalingrado fue el punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial en Europa. La batalla en Stalingrado desangraba al ejército alemán en Rusia y después de esta derrota, el ejército alemán estaba en plena retirada. Una de las ironías de la guerra es que el Sexto Ejército alemán no necesita haberse enredado en Stanlingrad. Los Grupos de Ejércitos A y B iban camino al Cáucaso en el suroeste de Rusia, cuando Hitler ordenó un ataque contra Stalingrado. Desde un punto de vista estratégico, habría sido imprudente haber dejado una ciudad importante sin conquistar en su retaguardia a medida que avanzaba. Sin embargo, algunos historiadores creen que Hitler ordenó la toma de Stalingrado simplemente por el nombre de la ciudad y el odio de Hitler hacia Joseph Stalin. Por la misma razón, Stalin ordenó que la ciudad tuviera que ser salvada.

La batalla por Stalingrado se libró durante el invierno de 1942 a 1943. En septiembre de 1942, el comandante alemán del Sexto Ejército, general Paulus, asistido por el Cuarto Ejército Panzer, avanzó hacia la ciudad de Stalingrado. Su tarea principal era asegurar los campos petroleros en el Cáucaso y para hacer esto, Hitler le ordenó a Paulus que tomara Stalingrado. El objetivo final de los alemanes era haber sido Bakú.

Stalingrado también fue un objetivo importante, ya que era el centro de comunicaciones de Rusia en el sur, además de ser un centro de fabricación.

A principios de septiembre de 1942, el ejército alemán avanzó a la ciudad. Los rusos, ya devastados por el poder de Blitzkrieg durante la Operación Barbarroja, tuvieron que resistir especialmente porque la ciudad lleva el nombre del líder ruso, Joseph Stalin. Por simples razones de moral, los rusos no podían dejar caer esta ciudad. Del mismo modo, los rusos no podían dejar que los alemanes se apoderaran de los campos petroleros del Cáucaso. La orden de Stalin fue "No un paso atrás".

La fuerza de ambos ejércitos para la batalla fue la siguiente:

Ejercito alemanEjército ruso
Dirigido por PaulusLiderado por Zhukov
1,011,500 hombres1,000,500 hombres
10, 290 cañones de artillería13,541 cañones de artillería
675 tanques894 tanques
1,216 aviones1,115 aviones

La batalla por la ciudad se convirtió en una de las más brutales de la Segunda Guerra Mundial. Las calles individuales se pelearon por el combate cuerpo a cuerpo. Los alemanes tomaron una gran parte de la ciudad, pero no pudieron afirmar plenamente su autoridad. Las áreas capturadas por los alemanes durante el día fueron retomadas por los rusos por la noche.

El 19 de noviembre, los rusos estaban en una posición en la que podían lanzar una contraofensiva.

El mariscal Zhukov usó seis ejércitos de un millón de hombres para rodear la ciudad. El 5 ° regimiento de tanques liderado por Romanenko atacó desde el norte al igual que el 21 ° Ejército (dirigido por Chistyakov), el 65 ° Ejército (dirigido por Chuikov) y el 24 ° Ejército (dirigido por Galinin). Los ejércitos 64, 57 y 521 atacaron desde el sur. Los ejércitos atacantes se encontraron el 23 de noviembre en Kalach con Stalingrado al este.

La mayor parte del Sexto Ejército, unos 250,000 a 300,000 hombres, estaba en la ciudad y Zhukov, después de haber usado sus recursos para recorrer la ciudad, norte y sur, había atrapado a los alemanes en Stalingrado.

Paulus podría haber salido de esta trampa en las primeras etapas del ataque de Zhukov, pero Hitler le prohibió hacerlo.

Comandante Supremo del 6 Ejército, 24 de enero de 1943“La rendición está prohibida. 6 Army mantendrá sus posiciones para el último hombre y la última ronda y por su heroica resistencia hará una contribución inolvidable hacia el establecimiento de un frente defensivo y la salvación del mundo occidental ".

La comunicación de Hitler con von Paulus.

Incapaces de salir, los alemanes también tuvieron que enfrentar el invierno. Las temperaturas cayeron muy por debajo de cero y los alimentos, municiones y calor eran escasos.

“Mis manos están listas, y lo han estado desde principios de diciembre. Falta el dedo meñique de mi mano izquierda y, lo que es aún peor, los tres dedos medios de mi mano derecha están congelados. Solo puedo sostener mi taza con el pulgar y el meñique. Estoy bastante indefenso; solo cuando un hombre ha perdido los dedos, ve cuánto necesita para los trabajos más pequeños. Lo mejor que puedo hacer con el dedo meñique es disparar con él. Mis manos están terminadas.Soldado anónimo alemán

Hitler ordenó que Paulus luchara hasta la última bala, y para alentar a Paulus, lo promovió a mariscal de campo. Sin embargo, a fines de enero de 1943, los alemanes no podían hacer otra cosa que rendirse. Paulus rindió al ejército en el sector sur el 31 de enero, mientras que el general Schreck rindió al grupo norte el 2 de febrero de 1943.

“Me horroricé cuando vi el mapa. Estamos bastante solos, sin ninguna ayuda del exterior. Hitler nos ha dejado en la estacada. Que esta carta se escape depende de si aún tenemos el aeródromo. Estamos mintiendo en el norte de la ciudad. Los hombres de mi unidad ya sospechan la verdad, pero no están tan exactamente informados como yo. No, no vamos a ser capturados. Cuando Stalingrado caiga, escuchará y leerá al respecto. Entonces sabrás que no volveré.Soldado anónimo alemán

¿Por qué fue tan importante esta batalla?

El fracaso del ejército alemán fue un desastre. Un grupo completo del ejército se perdió en Stalingrado y 91,000 alemanes fueron hechos prisioneros. Con una pérdida tan grande de mano de obra y equipo, los alemanes simplemente no tenían suficiente mano de obra para hacer frente al avance ruso hacia Alemania cuando llegó.

A pesar de la resistencia en algunas partes, como un Kursk, estaban en retirada en el Frente Oriental desde febrero de 1943 en adelante. En su furia, Hitler ordenó un día de duelo nacional en Alemania, no por los hombres perdidos en la batalla, sino por la vergüenza que von Paulus había provocado en la Wehrmacht y Alemania. Paulus también fue despojado de su rango para enfatizar la ira de Hitler con él. Hitler comentó:

"El dios de la guerra ha pasado al otro lado".

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