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La batalla de Kursk

La batalla de Kursk

La batalla de Kursk tuvo lugar en julio de 1943. Kursk iba a ser la batalla de tanques más grande de la Segunda Guerra Mundial y la batalla resultó en una grave crisis para la máquina de guerra de la Alemania nazi en Rusia.

La Operación Barbarroja había demostrado el poder de la guerra blindada cuando Hitler desató Blitzkrieg en el Ejército Rojo. Junto con el apoyo aéreo, los tanques de la Wehrmacht habían desgarrado franjas a través de las masas del ejército de Rusia. El ejército ruso (rojo) tenía poco en reserva y los alemanes casi llegaron a Moscú antes de que comenzara el infame invierno ruso a fines de 1941. Sin embargo, después de la derrota en Stalingrado, el ejército alemán en el frente oriental había estado en retirada . Si esta retirada hacia el oeste continuara, demostraría a los enemigos de Alemania que el poder militar de la nación había sido herido de muerte en Stalingrado. Una retirada continua también alentaría el trabajo de los partisanos rusos concentrados en el oeste de su país, esperando atacar a un ejército en retirada. Por lo tanto, para la moral del ejército alemán, el Alto Mando alemán tuvo que organizar una ofensiva masiva contra Rusia, aunque solo fuera para demostrar que las Fuerzas Armadas alemanas con sede en Rusia aún eran poderosas y una fuerza a tener en cuenta.

Una ofensiva alemana exitosa tuvo obvias consecuencias militares para los alemanes. Sin embargo, también esperaban forzar una política. Se sabía que los rusos estaban cada vez más cansados ​​ante la aparente falta de voluntad de Gran Bretaña y América para abrir un segundo frente en el oeste. Una derrota de Rusia en el este podría resultar en el colapso de cualquier forma de relación entre los rusos y los aliados en el oeste. Esto solo podría ser ventajoso para los alemanes.

Para el verano de 1943, la Wehrmacht y la Luftwaffe estaban cada vez mejor armadas. El sector industrial alemán encabezado por Albert Speer, se estaba expandiendo a un ritmo masivo a pesar del bombardeo de Alemania por parte de los Aliados. En 1942, Alemania produjo 5.700 tanques medianos y pesados. En 1943, esto había aumentado a 11.900. La producción de aviones se había duplicado entre los dos años; La producción de municiones se había triplicado en 1943.

Para el verano de 1943, la Wehrmacht también estaba siendo equipada con nuevas armas. Los tanques Tiger, King Tiger y Panther se introdujeron al igual que el nuevo cañón autopropulsado Ferdinand. La Luftwaffe recibió el caza Focke-Wolfe 190A y el Henschel 129. El nuevo equipo fue igualado por un aumento en la mano de obra. Como no había un segundo frente en el oeste, y los alemanes predijeron que no habría en 1943, los hombres con sede en el oeste fueron trasladados al frente ruso. Para el verano de 1943, dos tercios del ejército alemán tenían su base en Rusia.

Para el verano de 1943, los rusos habían avanzado constantemente hacia el este. Sin embargo, se había producido un bulto al sur de Orel y al norte de Jarkov. En el centro de este bulto estaba Kursk. Fue aquí, y para erradicar este bulto en preparación para un empuje hacia el este, que los alemanes centraron su ataque en lo que se llamó 'Operación Ciudadela'. Si no se eliminó este bulto, entonces había todas las posibilidades de que los rusos usaran las tropas que habían estacionado allí para lanzar un ataque contra los alemanes en Orel y Jarkov, pero atacando detrás de ellos, atrapando así a los alemanes entre dos fuerzas rusas.

Hitler dio su apoyo al ataque el 15 de abril de 1943. Su orden declaró que:

“Esta ofensiva es de importancia decisiva. Debe terminar en un éxito rápido y decisivo. Cada comandante, cada soldado privado, debe ser adoctrinado con conciencia de la importancia decisiva de esta ofensiva. La victoria en Kursk será un faro para todo el mundo ".

Para el ataque a Kursk, Alemania había agrupado a 900,000 soldados en la región, 10,000 cañones de artillería, 2,700 tanques y 2,000 aviones. Aproximadamente 1/3 de toda la fuerza militar de Alemania se concentró en el área. Se ordenaron unidades de la Luftwaffe de élite allí.

Hitler ordenó que "no debe haber ningún fracaso". Los aviones de reconocimiento fotografiaron todos los sistemas defensivos que los rusos habían construido.

"Nunca se preparó una ofensiva tan cuidadosamente como esta". General Mellenthin.

Sin embargo, los líderes militares de Rusia no habían estado sentados de brazos cruzados. Su inteligencia los había alertado de una ofensiva masiva alemana; sabían dónde estaría, los números involucrados y lo suficientemente cerca cuando comenzaría. Decidieron una estrategia defensiva para permitir que los alemanes se desgastaran. La defensa de Kursk fue puesta en manos de dos generales: Rokossovsky y Vatutin. En preparación para una contraofensiva masiva (y también para ser utilizada si los alemanes tuvieron éxito inicialmente) una enorme fuerza de reservas se basó en la retaguardia liderada por Koniev. A cargo de todos estos hombres estaba Marshall Zhukov.

Los rusos también habían colocado un gran número de hombres y equipos en el bulto de Kursk. Allí se asentaron 1.3 millones de soldados, 20,000 piezas de artillería, 3,600 tanques y 2,400 aviones. Los rusos habían adivinado dónde tratarían los alemanes de utilizar sus tanques en profundidad, y colocaron allí una gran cantidad de sus armas de artillería antitanque. Se cavaron trincheras y otras trampas antitanque. La profundidad de las defensas incluyó la colocación de 400,000 minas, lo que equivalía a 2,400 antitanques y 2,700 minas antipersonal cada milla, más que en la Batalla de Moscú y la Batalla de Stalingrado. Para junio de 1943, 300,000 civiles estaban ayudando a los rusos a construir defensas alrededor del saliente de Kursk. Repararon 1,800 millas de camino y cavaron miles de millas de trincheras.

Los prisioneros alemanes capturados por las tropas de choque rusas antes de que la batalla realmente comenzara, les dijeron a los rusos que el ataque sería el 5 de julio. Para evitar el ataque, los rusos lanzaron un bombardeo masivo de artillería a las 02.00 del 5 de julio. Esto tuvo un impacto en la moral de los alemanes, ya que estaba claro que su plan había sido comprometido. Una vez que terminó el bombardeo, los alemanes tardaron casi dos horas en reorganizarse.

Alemania comenzó su ataque a las 04.30 con un bombardeo de artillería. Un ataque de tanques e infantería comenzó a las 05.30 una vez que llegó la cubierta aérea. El empuje principal contenía 500 tanques; tanques pesados ​​en la parte delantera, apoyados por otros medios detrás con infantería detrás de estos. Los alemanes intentaron abrirse paso en cuatro ocasiones. Ganaron 6 millas de tierra en las primeras 24 horas de lucha, pero a un costo. 25,000 hombres murieron o resultaron heridos, 200 tanques y cañones autopropulsados ​​se perdieron y 200 aviones. Un patrón similar ocurrió en los próximos días. Los feroces ataques alemanes se encontraron con la feroz defensa rusa. Para el 10 de julio, el IX Ejército alemán había perdido 2/3 de sus tanques. Incluso los poderosos tanques Tiger fueron víctimas de los cañones antitanques rusos. Los comandantes de tanques rusos también aprendieron rápidamente que si atacaban a un Tigre de lado, su armadura era más delgada y más vulnerable.

La batalla de tanques más grande del lugar de la Segunda Guerra Mundial el 12 de julio. En total, 1.500 tanques estuvieron involucrados en Prokhorovka, a unas 50 millas al sureste de Kursk. Al caer la noche, los alemanes no habían logrado el avance deseado. Habían perdido otros 350 tanques y 10,000 hombres. La fuerza de los alemanes en el sur del saliente de Kursk se había roto y los rusos lanzaron una gran contraofensiva. Para el 23 de julio, los alemanes habían sido empujados de regreso a donde habían declarado su ataque. La iniciativa ahora recaía en los rusos que tenían un impulso hacia adelante en su beneficio. Los alemanes estaban literalmente atrasados.

El 12 de julio, los rusos lanzaron otra contraofensiva en el norte del saliente en un esfuerzo por aliviar a Orel. Superaron en número a los alemanes de dos a uno en todas las áreas. Incapaces de pedir refuerzos de sus hombres que luchaban en el sur, los alemanes no pudieron evitar la ofensiva rusa. Para el 19 de julio, los rusos habían avanzado 45 millas. La Fuerza Aérea Rusa se aseguró de que la Luftwaffe fuera incapaz de brindarle al ejército el apoyo que necesitaba. Ante el colapso de sus fuerzas en Orel, el Modelo General le pidió permiso a Hitler para retirarse a la Línea Hagen. Model advirtió a Hitler que la Wehrmacht se enfrentaría a otro Stalingrado si no se permitía la retirada. El ejército alemán en Orel y sus alrededores retrocedió 60 millas en un esfuerzo por reagruparse. Sin embargo, cuando se produjo la retirada, las tropas alemanas estaban agotadas después del constante acoso desde el aire por la Fuerza Aérea rusa. El 5 de agosto de 1943, Orel volvió a estar en manos de los rusos.

La retirada alemana fue severamente obstaculizada por los partisanos que destruyeron muchas millas de líneas ferroviarias, lo que aseguró que los motores de los trenes se apilaran en las cabezas de los ferrocarriles, convirtiéndolos en un blanco fácil para la Fuerza Aérea rusa.

Una situación similar ocurrió en el sector sur del saliente. Aquí el ejército alemán se enfrentaba a un enemigo formidable que tenía la ventaja de estar a la ofensiva. En este sector, los alemanes tenían 300,000 hombres y alrededor de 600 tanques. Los rusos tenían casi 1 millón de hombres en la región, incluidas reservas, y muchos más tanques. Su contraofensiva en este sector comenzó el 3 de agosto y dos días después las fuerzas rusas entraron en Belgorod. Los partidarios que operaban en esta área descarrilaron más de 1,000 trenes de tropas en agosto, un factor importante para explicar por qué los alemanes no podían mover a sus hombres con facilidad. La moral entre las tropas alemanas que lucharon en este sector se desplomó. El 13 de agosto, los rusos habían roto las defensas exteriores de la ciudad de Jarkov y para el 23 de agosto, la ciudad fue liberada. La reconquista de la ciudad de Jarkov se ve como el final de la Batalla de Kursk.

La batalla de Kursk tendría grandes consecuencias para los alemanes. Fue la última gran ofensiva que lanzaron en Rusia. Ahora, sus fuerzas solo se enfrentaron a la retirada e intentaron detener el ataque del Ejército Rojo. El daño material hecho al ejército alemán fue masivo: 500,000 hombres fueron asesinados, heridos o desaparecidos; grandes cantidades de armadura se habían perdido.

"Las tres inmensas batallas de Kursk, Orel y Kharkov, todas en el espacio de dos meses, anunciaron la caída del ejército alemán en el frente oriental".Winston Churchill

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