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Operación Jericó

Operación Jericó

Operación Jericó fue el nombre dado a una redada por la RAF en la prisión de Amiens el 18 de febreroth 1944. La Operación Jericó fue vendida al público como un intento de liberar a los trabajadores de la Resistencia francesa que permanecían cautivos allí. La operación fue llevada a cabo por equipos que volaban mosquitos de la RAF 2Dakota del Norte Fuerza Aérea Táctica.

Hasta cierto punto, un grado de misterio rodea a la Operación Jericó hasta el día de hoy, ya que nadie está seguro de quién ordenó la incursión y por qué.

Se sabe que la Gestapo tenía a un gran número de hombres de la Resistencia en la prisión de Amiens. Se cree que una de las razones de la redada fue que los planificadores del Día D creían que estos hombres eran vitales para el éxito del Día D, ya que se les exigiría que llevaran a cabo actos de sabotaje en los enlaces de transporte y comunicación para detener los alemanes avanzan hacia Normandía con cualquier velocidad. Por lo tanto, tuvieron que ser liberados de la prisión para permitir que esto suceda. Hay quienes no apoyan esto como una razón para la incursión, ya que incluso con bombardeos de precisión, habría bajas de la Resistencia y nadie podría predecir cuántas. También se incluyó en la Operación Jericó un plan para simplemente bombardear la prisión al por mayor si un ataque inicial no rompía los muros de la prisión y esto habría matado a muchos más. Entonces, en este sentido, no parecería que la liberación de los hombres de la Resistencia fuera el problema principal.

Entonces, ¿por qué el ataque a la prisión?

Dos oficiales de inteligencia aliados fueron capturados en el norte de Francia y también retenidos en la prisión de Amiens. Nadie sabía qué inteligencia tenían, pero se temía que fuera importante y que pudiera estar relacionado con información que los alemanes pudieran asociar con un aterrizaje aliado. Algunos creen que la incursión fue eliminar a estos dos hombres y que cualquier hombre de la Resistencia que logró escapar como resultado fue una ventaja.

El ataque fue planeado para el 18 de febrero.th. El clima del día era muy malo e hizo que volar fuera muy peligroso, especialmente en vuelos de bajo nivel. Los hombres que participaron en la misión debían volar a unos 50 pies sobre el nivel del mar cuando los mosquitos cruzaban el Canal de la Mancha. El capitán del grupo Charles Pickard ordenó el ataque. Había encontrado fama pública en la película de propaganda de la Segunda Guerra Mundial 'Target for Tonight'. El comandante general de la Operación Jericó era el Vice Mariscal del Aire, Basil Embrey, a quien se le prohibió volar, ya que estaba involucrado en la planificación del Día D.

Dieciocho mosquitos despegaron de la RAF Hunsdon en Hertfordshire. Fueron apoyados por los tifones. Inmediatamente golpearon muy mal tiempo y cuatro mosquitos perdieron contacto con los otros catorce y tuvieron que regresar. Más tarde, las tripulaciones declararon que el clima en el que tuvieron que volar fue el peor que jamás hayan experimentado. Uno de los pilotos en la redada fue Maxwell Sparks del RNZAF. Más tarde afirmó que el clima era tan malo que cuando la orden de despegue llegó a través de "volar en estas cosas", consideró que era "alguna forma de práctica o alguna forma de broma práctica".

Otro mosquito tuvo que regresar a RAF Hunsdon debido a problemas con el motor. Por lo tanto, Pickard tenía trece mosquitos para llevar a cabo el ataque cuando el plan había sido para una fuerza de dieciocho. Se utilizaron nueve mosquitos en el ataque, mientras que cuatro se mantuvieron en reserva. A las tripulaciones se les había dicho que la Operación Jericó debía liberar a los hombres de la Resistencia capturados y que Pickard mismo había llamado a la incursión "muerte o gloria".

Las tripulaciones que cruzaron la costa francesa fueron ayudadas en su navegación a Amiens, ya que todo lo que tenían que hacer era encontrar la carretera principal hacia la ciudad desde la costa y se dirigía en línea recta hacia Amiens. Después de cruzar la costa, los mosquitos volaron sobre Tocqueville, Bourdon, Doullens, Albert y luego directamente a Amiens siguiendo el camino muy recto construido por los romanos.

La película del ataque real existe cuando uno de los mosquitos llevó equipos de fotoreconocimiento a bordo.

La primera ola atacó la prisión a las 12.01 apuntando a los muros exteriores. Lanzaron 500 libras de bombas con retraso de fusibles. Estos rompieron el muro exterior y ofrecieron a los prisioneros una salida de la prisión. Un golpe de precisión planificado en una sala de guardia mató e hirió a muchos de los guardias alemanes, lo que facilitó mucho la fuga.

Para ocultar el objetivo de su ataque, dos mosquitos se despegaron del resto y atacaron la estación de tren de Amiens, un objetivo más probable desde la perspectiva de un defensor. Esto pareció funcionar y las fuerzas alemanas en la ciudad tardaron dos horas en organizarse y dirigirse hacia la prisión, ya que esperaban nuevos ataques contra puntos clave dentro de la ciudad, y la prisión no encajaba con esa descripción desde su punto de vista.

Cuando los soldados alemanes llegaron a la prisión, unos 258 prisioneros habían escapado, incluidos 79 miembros de la Resistencia. Sin embargo, 155 de los fugitivos fueron recapturados. 102 prisioneros fueron asesinados en la redada por las bombas.

Charles Pickard y su navegante, el teniente Bill Broadley, fueron asesinados justo cuando comenzaban su viaje de regreso cuando dos combatientes Focke Wolf 190 con base cerca los atacaron. Los informes afirman que los combatientes alemanes le dispararon la cola al mosquito de Pickard y que no tenía control sobre su avión afectado, se estrelló a siete millas de Amiens. Maxwell Sparks dijo que el anuncio de la muerte de Pickard y Broadley fue un "shock terrible" no solo para los 2Dakota del Norte Fuerza Aérea Táctica pero también a la RAF en general.

¿Por qué la incursión sigue siendo controvertida?

La historia publicada en ese momento fue que la incursión fue solicitada por la Resistencia francesa para permitir que tantos combatientes de la Resistencia encarcelados escaparan como fuera posible mientras enfrentaban la ejecución. En diciembre de 1943, doce miembros de la Resistencia habían sido ejecutados en Amiens, pero ninguno estaba planeado cuando tuvo lugar la redada. Ahora se acepta que la Resistencia, de hecho, no solicitó la redada y, según un historiador francés, Jean-Pierre Ducellier, la versión oficial de la RAF es "pura mentira". Entonces, ¿quién lo hizo?

Otra historia publicada en ese momento fue que los hombres que fueron asesinados habían declarado antes de su muerte que preferirían morir en un bombardeo en lugar de enfrentarse a un pelotón de fusilamiento alemán. Esto, por supuesto, habría puesto algo de brillo en las 102 muertes. De hecho, esta información solo vino de una persona, Dominique Penchard, y no se puede verificar.

Las claves para resolver por qué la prisión fue bombardeada pueden haber sido el arresto de la Gestapo de la Viceprefectura de Abbeville, Raymond Vivant. ¿Sabía algo sobre los planes para el Día D? Es posible que Vivant haya tenido conocimiento de algunos aspectos de la 'Operación Fortaleza': el plan aliado para convencer al Alto Mando alemán de que la invasión aliada sería en el Pays de Calais y no en Normandía. Se sabía que la Gestapo usaba lo que pensaban que era necesario para obtener información, incluida la tortura de miembros de la familia. Un documento secreto de la RAF encontrado después de la guerra declaró:

"Monsieur Vivant fue un miembro clave de la resistencia en Abbeville y probablemente tenía en su poder importantes secretos de la organización de resistencia". La RAF también declaró más tarde, "el ataque fue aplaudido en general (en Amiens)" cuando se supo que Vivant había escapado.

Pero incluso esta explicación, aunque aparentemente creíble en la superficie, es cuestionada por Jean-Pierre Ducellier. Vivant fue arrestado el 14 de febreroth - pero la redada había sido ordenada antes de su arresto. Ducellier, quien ha pasado años estudiando la redada, simplemente no cree que los británicos puedan haber adivinado su arresto.

Entonces, ¿la Inteligencia británica ordenó la incursión y, de ser así, por qué? La inteligencia británica se dividió en dos ramas en la Segunda Guerra Mundial. SOE debía "incendiar Europa" según lo ordenado por Churchill. Por lo tanto, SOE fue activo en ser disruptivo en la Europa ocupada, saboteando las líneas ferroviarias y volando puentes, por ejemplo. El Servicio de Inteligencia Secreto (SIS) funcionó de manera más discreta, recolectando información de manera silenciosa y encubierta y sin 'informar' a los alemanes que estaban allí a través de explosiones y descarrilamientos, por ejemplo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se le preguntó a Maurice Buckmaster, jefe de la división francesa SOE, si había ordenado la operación. Buckmaster insistió en que no lo había hecho y dijo que la incursión fue "ordenada por No sé quién".

¿El SIS ordenó la redada? Se encontró una carta firmada por 'C' (jefe del MI6) que agradeció a la RAF por su participación en la redada. ¿Por qué haría esto si el MI6 no había estado involucrado en la redada? Buckmaster también creía que 'C' había ordenado la incursión.

Después de que Amiens fue liberado, la RAF envió a uno de sus oficiales a la ciudad para averiguar por qué se ordenó la redada. El líder del escuadrón Edwin Houghton no descubrió nada, ni siquiera una lista de supuestas ejecuciones que la Gestapo debía llevar a cabo a los hombres que fueron salvados por la RAF.

Sin embargo, lo que no se puede negar son las habilidades de vuelo de los hombres involucrados. La película muestra a los mosquitos volando a una altitud muy baja sobre el Canal para evitar el radar costero alemán: algunas tripulaciones volaron tan bajo como 30 pies sobre el nivel del mar a 350 mph. Se hizo cumplir el silencio de radio. El ataque a la prisión requirió que las tripulaciones volaran a 50 pies por tierra antes de subir a 100 pies para lanzar sus bombas, de ahí los fusibles retrasados, que también sirvieron para proteger las olas entrantes. El mismo Pickard había recibido solo 10 horas de entrenamiento en vuelo de bajo nivel, pero dio vueltas a 500 pies para supervisar la incursión una vez que había arrojado sus bombas. Después de la redada, escoltando a los pilotos de Typhoon, que volaron más alto que los Mosquitos, dijeron que estaban abrumados por las habilidades de vuelo de los equipos de Mosquitos. Los historiadores militares ven la 'Operación Jericó' como la primera incursión de bombardeo de precisión.

Charles Pickard murió a los 28 años. En el momento de su muerte, Pickard había recibido la Cruz de vuelo distinguida (DFC) y la Orden de servicio distinguida (con dos barras) por su liderazgo sobresaliente y sus cualidades de lucha. Él y Broadley están enterrados en un cementerio cerca de la escena de la redada.

Noviembre de 2011

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