Cronología de la historia

Los romanos en Gran Bretaña

Los romanos en Gran Bretaña

Los romanos llegaron a Gran Bretaña en el 55 a. C. El ejército romano había estado luchando en la Galia (Francia) y los británicos habían estado ayudando a los galos en un esfuerzo por derrotar a los romanos. El líder del ejército romano en la Galia, Julio César, decidió que tenía que enseñar a los británicos una lección para ayudar a los galos, de ahí su invasión.

Julio César

A fines de agosto del 55 a. C., 12,000 soldados romanos desembarcaron a unas 6 millas de Dover. César había planeado aterrizar en Dover, pero tuvo que cambiar su plan ya que muchos soldados británicos se habían reunido en los acantilados listos para luchar contra los invasores. Aun así, los británicos siguieron a los romanos hasta su lugar de desembarco y tuvo lugar una feroz pelea en la playa. Los romanos se vieron obligados a luchar en el agua cuando los británicos irrumpieron en la playa. César quedó impresionado con las cualidades de lucha de los británicos:

“Los romanos enfrentaron serios problemas. Estos peligros asustaron a nuestros soldados que no estaban acostumbrados a batallas de este tipo, con el resultado de que no muestran la misma velocidad y entusiasmo que solían hacer en las batallas en tierra firme ”.

Sin embargo, los romanos lucharon contra los británicos que se retiraron. Pero César tenía claro que los británicos no eran nada agresivos y, para fin de año, los romanos se habían retirado a la Galia. Si se produjera una invasión a gran escala, los romanos necesitarían muchos más hombres en su fuerza de invasión.

César regresó al año siguiente en el 54 a. C. Esta vez tenía 30,000 soldados y los británicos no estaban preparados para luchar contra los romanos en la playa. Esto les dio a los romanos la oportunidad de establecerse como una fuerza militar en Gran Bretaña. Una vez que hicieron esto, se enfrentaron a las tribus británicas una por una.

El éxito de César en Gran Bretaña significó que descuidó a la Galia. Esto animó a los galos a alzarse contra los romanos y César tuvo que abandonar Gran Bretaña con su ejército para sofocar la rebelión en la Galia. El ejército romano no regresó a Gran Bretaña por más de 90 años.

Sin embargo, los comerciantes de Roma vinieron a Gran Bretaña y comerciaron con las tribus que vivían allí. Se dieron cuenta de que Gran Bretaña era potencialmente un lugar muy rico y que si los romanos controlaban adecuadamente la isla, la propia Roma podría salir muy bien de ella.

Los romanos invadieron Gran Bretaña en el año 43 d. C. Esto no fue un castigo por ayudar a los galos. Fue para apoderarse de la isla. Los romanos debían quedarse por muchos años. El emperador Claudio envió un ejército de 40,000 hombres. Aterrizó con seguridad. El emperador envió no solo soldados de infantería sino también caballería. Muchas tribus en Gran Bretaña se dieron cuenta del puro poder de este ejército e hicieron las paces rápidamente con los romanos. Algunos tomaron el poder del ejército romano. Estos enfrentamientos continuaron durante muchos años y, en algunas partes de Gran Bretaña, los romanos nunca obtuvieron el control total. Aunque el ejército romano ha alcanzado fama por su efectividad como fuerza de combate, los británicos eran guerreros hábiles y feroces. César, en particular, quedó impresionado por su habilidad con los carros:

“Los carros se usan así. En primer lugar, los aurigas conducen por todo el campo lanzando jabalinas. En general, los caballos y el ruido de las ruedas son suficientes para aterrorizar al enemigo y confundirlo, tan pronto como han atravesado la caballería, los guerreros saltan de sus carros y luchan a pie. Mientras tanto, los aurigas se alejan y colocan sus carros de tal manera que los guerreros puedan volver a ellos fácilmente si el tamaño del enemigo los presiona. Entonces combinan el movimiento fácil de la caballería con el poder de permanencia de los soldados de a pie. La práctica regular los hace tan hábiles que pueden controlar a sus caballos al galope, incluso en una pendiente pronunciada. Y pueden detenerse y girarlos en un momento. Los guerreros pueden correr a lo largo del poste del carro, pararse en el yugo y volver al carro tan rápido como un rayo ".

Si bien los romanos pensaban que Gran Bretaña era una colonia, estaban menos contentos con los británicos.

"Son altos y de piernas torcidas con cuerpos torcidos" (Strabo)

"Salvajes" (Tácito)

"Las criaturas que son mitad hombre y mitad bestia viven allí". (Anon)