Curso de la historia

Hundimiento de HMS Royal Oak

Hundimiento de HMS Royal Oak

El hundimiento del acorazado 'HMS Royal Oak' en octubre de 1939 le dio al Reino Unido el peor comienzo posible para la Segunda Guerra Mundial. El 'Royal Oak' no era un barco de combate moderno, pero como acorazado representaba parte del poder de la Royal Navy. La Royal Navy era el "Servicio Superior" y muchos en el Reino Unido todavía estaban inmersos en la filosofía de "Regla Britannia, Britannia gobierna las olas" basada en el dominio percibido de la Marina Real. El 'Royal Oak' no fue visto de manera antinatural por la nación como parte de esta filosofía. Muchos asumieron que atracado en Scapa Flow, el 'Royal Oak' estaba perfectamente a salvo del ataque. La noche del 14 de octubreth 1939 destrozó esta ilusión.

'HMS Royal Oak' fue un acorazado de la Primera Guerra Mundial que había luchado en la Batalla de Jutlandia en 1916. Para 1939, su construcción estaba fechada, pero lo más importante era que se sabía que el 'Royal Oak' carecía de la velocidad requerida por los buques de guerra modernos con el Kriegsmarine confía en cruceros de batalla más pequeños pero más rápidos. Las actualizaciones repetidas habían hecho que la nave fuera más lenta. Por ejemplo, un aumento de 5 pulgadas en el grosor del blindaje en la cubierta que protegía las revistas y la sala de máquinas había hecho que el 'Royal Oak' fuera más pesado y lento; su velocidad máxima era de unos 20 nudos dependiendo de la condición del mar y eso era más lento que los cruceros de batalla de la Alemania nazi.

En el verano de 1939, 'Royal Oak' debía comenzar una gira de servicio de 30 meses en el Mar Mediterráneo, pero la situación en Europa significó que el Almirantazgo decidió ordenar el acorazado a Scapa Flow. La declaración de guerra el 3 de septiembre.rd 1939 fue seguido por la "Guerra Ficticia", llamada así porque no sucedió nada en Europa occidental que pudiera compararse con lo que ocurrió en Europa del Este. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial fue llevada a casa al público británico el 14 de octubre.th.

Scapa Flow era una base natural para una gran flota naval. La base naval estaba en el centro de las Islas Orcadas y todos los canales a ella habían sido protegidos con barreras a través de los canales o con naves obsoletas que se habían hundido como 'naves de bloques'. Las barreras fueron abiertas y cerradas por remolcadores cuando fue necesario. Si bien el Almirantazgo sabía que se produjo una amenaza de submarino, en general se creía que Scapa Flow era tan seguro como podía esperarse. Dos submarinos habían intentado ingresar a la base durante la Primera Guerra Mundial y habían pagado el precio. Sin embargo, no queriendo arriesgarse a un ataque, el Almirantazgo había acordado actualizar las defensas alrededor de Scapa Flow. Esto incluyó hundir más 'bloques de barcos'.

El almirante Karl Dönitz, jefe de los submarinos de Kriegsmarine, planeó un ataque contra Scapa Flow y seleccionó personalmente al capitán del submarino Günther Prien del U-47 para la misión. Dönitz creía que un ataque exitoso contra Scapa Flow sería un gran golpe psicológico contra el Reino Unido, ya que era una base importante para la Royal Navy. También fue donde la Flota alemana de alta mar se había debilitado después de que terminó la Primera Guerra Mundial y, como un ataque exitoso, proporcionaría a la máquina de propaganda nazi mucho material útil.

La noche del 13 de octubreth/14th fue seleccionado como el clima, una noche sin luna y una marea alta, ambos a favor de Prien. Prien tenía acceso a fotos de reconocimiento actualizadas y podía trazar su ruta en consecuencia sabiendo dónde estaban los barcos de bloque, tal como se destacaban en las fotografías. Las fotos también mostraron que había muchos objetivos en Scapa Flow.

Prien había seleccionado su ruta alrededor del sonido Kirk. Irónicamente, el Almirantazgo había señalado esto como un área de debilidad con respecto a la defensa de Scapa Flow.

El viaje de Prien a la base naval no estuvo exento de problemas en términos de seguir su ruta planificada. Cuando llegó a su área objetivo, Prien encontró menos barcos de lo que las fotos de reconocimiento habían indicado. El avión de reconocimiento había alertado a los comandantes en Scapa Flow y ordenaron la dispersión de los barcos, de ahí la escasez de objetivos. Sin embargo, identificó 'HMS Royal Oak' y alineó el U-47 en consecuencia.

Justo después de la 01.00 del 14 de octubreth, el 'Royal Oak' fue alcanzado por un torpedo disparado desde el U-47. Prien había disparado cuatro torpedos, pero dos fallaron su objetivo y uno no pudo disparar. El torpedo que golpeó no pudo alarmar a la tripulación a bordo del 'Royal Oak' y muchos creyeron que era una pequeña explosión a bordo que un equipo de bomberos podría enfrentar. Los sobrevivientes informaron más tarde que muchos hombres simplemente volvieron a sus hamacas convencidos de que nada andaba mal.

Prien tuvo que volver a cargar sus tubos de torpedos de proa antes de poder disparar nuevamente. A las 01.16 tres torpedos golpearon el 'Royal Oak' en medio del barco y causaron un gran daño. Se cortó toda la energía eléctrica y se encendió una revista de cordita. El ataque fue tan repentino que no hubo tiempo para enviar una llamada de socorro o disparar bengalas de socorro. La explosión arrasó la nave y provocó que el 'Royal Oak' hiciera una lista tan grande que sus ojos de buey de estribor estaban debajo de la línea de flotación. Los que estaban abiertos dejaron entrar el agua que hizo que el acorazado siguiera en la lista. A las 01.29, solo trece minutos después de ser golpeado por segunda vez, el 'Royal Oak' se dio vuelta y se hundió. Muchos hombres quedaron atrapados a bordo y no pudieron ser rescatados. 883 hombres fueron asesinados de una tripulación de 1219.

Los sobrevivientes que se lanzaron al mar tuvieron que soportar agua extremadamente fría hasta que los llevaron a un barco de rescate.

“Hacía tanto frío que me dijeron que hacía más frío que el interior de una nevera; así que eso podría darte una idea de cómo era ".

“Estaba nadando en mi 'Todd' cuando escuché algunos rasguños a mi lado. Era otro muchacho. No dijimos mucho. Habíamos estado nadando por un tiempo cuando dijo "oh, bollocks" y desapareció. Eso me pareció muy aterrador ".

"Estaba muy oscuro y hacía mucho frío".

Muchos fueron rescatados por la tierna 'Daisy 2' que había sido atada junto al 'Royal Oak' pero se había liberado justo cuando el barco había comenzado a aparecer. "Nunca vi el Daisy 2, el Daisy 2 me vio a mí". No cabe duda de que la tripulación del 'Daisy 2' salvó vidas ya que la costa más cercana al 'Royal Oak' estaba a media milla del El barco y muy pocos de los que trataron de nadar hasta la orilla lo hicieron tal era la temperatura del agua.

La Oficina de Guerra no pudo hacer nada para ocultar el desastre. Primero, la explosión a bordo del 'Royal Oak' había sido vista por muchos dentro y alrededor de Scapa Flow y 'embotellar' la noticia hubiera sido imposible. También la Oficina de Guerra sabía que los nazis usarían el hundimiento a su favor con sus transmisiones al Reino Unido desde Berlín, y muchos en el Reino Unido los escucharon. La BBC transmitió noticias del hundimiento el 14 de octubreth. Casi de inmediato se desarrollaron teorías sobre lo que había sucedido.

El más famoso fue que el U-47 había sido ayudado por un espía llamado Albert Oertel. Se dijo que había remado hasta el U-47 y ayudó a guiar al submarino a través de los canales de Scapa Flow. La historia no tenía sentido, pero el público parecía querer comprender cualquier cosa para explicar lo que había sucedido apenas seis semanas después de la Segunda Guerra Mundial.

Una Junta de Investigación se llevó a cabo inmediatamente después del hundimiento. Descubrió que había 11 rutas posibles hacia el corazón de Scapa Flow que un submarino podía seguir. También descubrió que los oficiales subalternos con sede en Scapa Flow habían expresado sus puntos de vista de que la base no era segura, pero que los oficiales superiores habían elegido ignorar estos puntos de vista. Sin embargo, el almirante Sir Wilfred French, comandante de las Islas Orcadas y Shetland, fue considerado responsable. French fue incluido en la lista de retirados a pesar de su insistencia antes del desastre de 'Royal Oak' de que Scapa Flow necesitaba 15 naves de protección cuando, de hecho, solo tenía 2.

Para Günther Prien, el 'Toro de Scapa Flow', el éxito de la incursión trajo gran fama en toda la Alemania nazi. Fue galardonado con la Primera Clase de la Cruz de Hierro y el propio Hitler le regaló a Prien la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Toda la tripulación del U-47 fue galardonada con la Segunda Clase de Iron Cross.

En el Reino Unido hubo mucha búsqueda del alma, especialmente con respecto a los 126 niños marineros que perdieron la vida, de un total de 163 a bordo del 'HMS Royal Oak', una tasa de mortalidad del 77%. Después de la pérdida del 'Royal Oak', se aceptó en general que los menores de 18 años no deberían servir en buques de guerra a menos que en circunstancias excepcionales. Scapa Flow se sometió a una gran modernización en términos de sus defensas. Las 'Barreras de Churchill' se construyeron a un gran costo: calzadas que cortan los canales previamente utilizables alrededor de Scapa Flow.

Hoy el 'Royal Oak' es una tumba de guerra reconocida. Como tal, está protegido de la intrusión de buceadores recreativos que no tienen autoridad para bucear alrededor del naufragio. Cada año el 14 de octubreth Un equipo especializado de buzos de la Royal Navy desciende al naufragio y vuela el Royal Ensign sobre el casco volcado del 'Royal Oak' en memoria de aquellos que sirvieron a bordo de ella pero no sobrevivieron al ataque del U-47.

Diciembre de 2011

Ver el vídeo: the sinking of the royal oak-2009 (Septiembre 2020).