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Otto Kretschmer

Otto Kretschmer

Otto Kretschmer fue el capitán de submarinos más exitoso de la Segunda Guerra Mundial. Kretschmer es famoso como el capitán del U-99 y en total hundió 47 naves aliadas antes de ser capturado. Kretschmer fue apodado 'Otto silencioso' por sus contemporáneos, pero fue capturado en 1941. Kretschmer fue uno de los prisioneros de guerra más famosos enviados al Campamento 165 en Caithness después de la guerra.

Otto Kretschmer nació el 1 de mayoS t 1912. Después de un breve período de tiempo viviendo en Inglaterra, aprendió a hablar inglés con fluidez. Kretschmer se unió a la Reichsmarine en abril de 1930, poco antes de cumplir dieciocho años. Sirvió en barcos de superficie como el 'Köln' y 'Emden', pero en 1936 Kretschmer fue transferido al servicio submarino.

Le dieron su primer comando en 1937. Kretschmer comandó el U-35 y su primera tarea fue patrullar la costa española durante la Guerra Civil española.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, Kretschmer, al mando del U-23, patrullaba el Mar del Norte y la costa británica. Tuvo su primer éxito en enero de 1940 cuando el U-23 hundió un camión cisterna cerca del Moray Firth, aunque el Almirantazgo inicialmente atribuyó esta pérdida a una mina. Un mes después, el U-23 hundió 'HMS Daring', un destructor británico. Se advirtió a los capitanes de submarinos que atacaran barcos navales de rápido movimiento como destructores. El éxito de este hábil ataque debía coincidir cuando Kretschmer se mudó del U-23 (un submarino Tipo IIB) al U-99 (un nuevo submarino Tipo VIIB).

El U-99 entró en acción por primera vez en junio de 1940. Kretschmer atacó convoyes por la noche y mientras el U-99 estaba en la superficie. Kretschmer atacó una nave con un torpedo complementado con fuego del arma del U-99.

La patrulla más exitosa de Kretschmer fue entre noviembre y diciembre de 1940 cuando el U-99 hundió 46,000 toneladas de envío.

Su apodo 'Silent Otto' fue una referencia al hecho de que mantuvo el silencio de la radio tanto como fue posible durante una patrulla. Kretschmer también ganó una reputación por tratar a las tripulaciones de los barcos destruidos con compasión y dignidad. En una ocasión, el U-99 se encontró con el único sobreviviente de un barco mercante destruido. Fue llevado a bordo del U-99 y luego trasladado a un bote salvavidas. No era desconocido para aquellos en botes salvavidas que se orientaran hacia la tierra más cercana.

La última patrulla de Kretschmer fue en marzo de 1941. El 17 de marzoth, 'HMS Walker' y 'HMS Vanoc' atacaron el U-99. Ambos defendían a Convoy HX-112. Un ataque combinado de carga de profundidad forzó al U-99 a salir a la superficie. Kretschmer se escapó del U-99 y perdió a tres de sus hombres. El resto, incluido Kretschmer, se convirtió en prisioneros de guerra.

Durante su tiempo como capitán de submarino, Kretschmer hundió 47 barcos por un total de casi 275,000 toneladas. Recibió una variedad de premios: la Cruz de Caballeros con Hojas y Espadas de Roble, la Cruz de Caballeros con Hojas de Roble, la Cruz de Hierro 1S t Clase, la Cruz de Hierro 2Dakota del Norte Clase.

Kretschmer fue prisionero de guerra durante siete años. Después de que la Segunda Guerra Mundial había terminado en Europa, Kretschmer fue transferido al campo 165. El compuesto O del campo 165 era para hombres considerados como nazis de línea dura y Kretschmer estaba allí para ser desnazificado. A Kretschmer se le permitió regresar a Alemania en 1947.

Se unió al recién formado Bundesmarine en 1955. En 1962, Kretschmer fue transferido a la OTAN, donde fue nombrado oficial de personal. Se convirtió en Jefe de Estado Mayor del Comando de la OTAN en los Enfoques Bálticos en mayo de 1965. Se retiró en septiembre de 1970 como Almirante de la Flotilla.

Otto Kretschmer murió en 1998 a los 86 años.


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