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La guerra del submarino 1940

La guerra del submarino 1940

Los submarinos jugarían un papel importante en la Segunda Guerra Mundial. Winston Churchill afirmó que la guerra de los submarinos fue la única vez que sintió que Gran Bretaña podría tener que contemplar la rendición. Los submarinos habían dejado su huella en la Primera Guerra Mundial; ahora, solo veinte años después, el impacto de los submarinos fue devastador.

La flota de submarinos de Alemania operaba desde sus bases del norte de Alemania antes de la caída de Francia. Después de junio de 1940, utilizaron principalmente bases en la costa oeste de Francia para llegar al Atlántico. Los submarinos operaban tan lejos como la costa este de América del Sur, las costas oeste y sur de África, el norte de Islandia y en todo el Atlántico medio.

En la Primera Guerra Mundial se había producido el uso de submarinos contra buques mercantes desarmados. A partir de 1939, la Armada alemana se dio cuenta de que las flotas mercantes que navegaban desde Estados Unidos a Gran Bretaña eran muy vulnerables a los ataques. La Royal Navy todavía tenía que proporcionar una cobertura protectora completa y ningún avión era capaz de brindar a los convoyes un apoyo total en todo el Atlántico. Los alemanes concluyeron que en algún momento al otro lado del Atlántico, los buques mercantes serían más vulnerables sin cobertura aérea y con poco apoyo naval. Ese punto, decidieron, sería sobre el Atlántico medio.

La Royal Navy se vio estirada al comienzo de la guerra. Había asumido que Italia se uniría a Alemania en la guerra. Por lo tanto, la Royal Navy descubrió que tenía compromisos importantes en varios teatros de guerra:

  • El Atlántico en todas las áreas.
  • El Mediterraneo
  • Lejano Oriente

Con tal compromiso, los comandantes navales tuvieron que equilibrar cuidadosamente sus recursos, especialmente porque la marina también estaba a la vanguardia del bloqueo contra Alemania. La Flota Nacional proporcionó una fuerza fuerte alrededor de la costa de Gran Bretaña. La Armada Real fue asistida por la Armada francesa que mantendría la parte occidental del Mediterráneo. La Royal Navy mantendría la parte oriental del mismo mar.

Cuando comenzó la guerra en septiembre de 1939, Alemania tenía 56 submarinos, de los cuales 46 estaban en funcionamiento. El Tratado de Versalles había prohibido a Alemania tener submarinos; por lo tanto, en teoría, no debería haber tenido tripulaciones submarinas. Alemania evitó esto entrenando a sus tripulaciones en el extranjero. En casa, Versalles fue desplazada por Alemania entrenando a sus tripulaciones en la guerra antisubmarina, lo que no estaba prohibido. Para saber sobre la guerra antisubmarina, las tripulaciones tenían que saber cómo funcionaban los submarinos. Por lo tanto, en septiembre de 1939, Alemania tenía muchas tripulaciones de submarinos bien entrenados esperando para zarpar.

Inicialmente, a los comandantes de submarinos se les dijo que operaran contra buques mercantes en el Atlántico en un intento de estrangular el comercio de Gran Bretaña. Las instrucciones de batalla para los comandantes de submarinos emitidas en mayo de 1939 contenían la frase:

"Los métodos de lucha nunca dejarán de emplearse simplemente porque algunas regulaciones internacionales se oponen a ellos".

Esto más tarde se convertiría en una guerra submarina sin restricciones.

Entre el 19 y el 29 de agosto, diecisiete submarinos oceánicos se dirigieron al Atlántico. Trece submarinos más pequeños abandonaron su base para colocar minas en aguas británicas y patrullar el Mar del Norte.

A las pocas horas de declararse la guerra, el U-30 atacó el transatlántico "Athenia" y lo hundió con la pérdida de 112 vidas. El capitán del U-30 superó sus órdenes, pero la Royal Navy lo tomó como un ejemplo de que la guerra submarina sin restricciones ya había comenzado. Decidió que las flotas mercantes deberían adoptar un sistema de convoy completo tan pronto como pudiera ser introducido. Sin embargo, la Armada no tenía los barcos que pudieran brindarles a los buques mercantes apoyo total durante un cruce del Atlántico. Para empezar, se introdujo un límite de 300 millas al oeste de Gran Bretaña para los barcos navales británicos, dejando un espacio de unas 1,700 millas. Después de esto, se esperaba que los barcos mercantes cruzaran independientemente. Esos barcos mercantes provenientes de Estados Unidos fueron escoltados por cruceros mercantes armados y luego destruidos por los destructores en el límite de 300 millas y escoltados al puerto. No fue sino hasta mediados de 1941 que la Royal Navy pudo proporcionar una escolta a través de todo el Atlántico.

Sin embargo, para empezar, las pérdidas de envío contra los submarinos fueron alentadoras. Hasta fines de 1939, los submarinos habían hundido 114 buques mercantes (421,000 toneladas) pero nueve submarinos habían sido hundidos. Se alentó razonablemente a la Armada, ya que nueve submarinos representaban aproximadamente el 20% de la flota operativa de submarinos de Alemania. Sin embargo, Alemania participó en un programa de construcción de submarinos muy agresivo, y era solo cuestión de tiempo antes de que sus pérdidas fueran recuperadas, aunque no las tripulaciones experimentadas perdieron en el mar.

El potencial de los submarinos se había visto ya el 14 de septiembre de 1939, cuando el U39 por poco no pudo hundir el portaaviones "Ark Royal". El U-39 fue hundido y la tripulación fue capturada, pero todos los involucrados se dieron cuenta de que había sido una decisión cercana. Solo tres días después, el 17 de septiembre, el portaaviones "Valiente" fue hundido por el U-29 con la pérdida de 519 hombres. El Almirantazgo decidió que los portaaviones eran demasiado vulnerables al ataque submarino y los retiró de los grupos de caza de submarinos que habían desarrollado. El 14 de octubre, el acorazado "Royal Oak" fue hundido por U-47 mientras estaba en Scapa Flow. El aura creada por tal ataque fue que ningún barco estaba a salvo, y si un poderoso acorazado fuera una víctima, los barcos mercantes serían mucho más fáciles para los submarinos.

En 1940, los submarinos comenzaron a cobrar un precio real contra el envío de mercantes. De enero a marzo de 1940, se hundieron menos barcos que de septiembre a diciembre de 1939. Pero a partir de marzo, las cifras de los buques mercantes perdidos aumentaron enormemente. La potencia de los submarinos en las primeras etapas de esta campaña se puede ver en las siguientes figuras:

Envío hundido porToneladas perdidas en 1940
Submarinos2,606,000
Minas772,000
Bombarderos583,000
Asaltantes de superficie514,000
E-barcos48,000

Si se sumaran todos los demás, se les atribuiría el hundimiento de 1,917,000 toneladas de envío, casi 700,000 toneladas menos que los U-boats solos. Fue solo en los meses de invierno de 1940 que los barcos mercantes pudieron encontrar algo de salvación ya que las tormentas de invierno dificultaron mucho más la operación efectiva de los U-boats.

Claramente, tales pérdidas no pudieron sostenerse y comenzó una campaña de inteligencia dentro del Almirantazgo para predecir dónde estarían los submarinos para que los convoyes pudieran ser advertidos.

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