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HMS Campbeltown

HMS Campbeltown

El HMS Campbeltown se asocia principalmente con la legendaria incursión en St Nazaire en 1942, conocida como Operación Chariot. El HMS Campbeltown fue comandado por el Teniente Comandante Stephen Beattie durante la redada y recibió la Cruz Victoria por su galantería y liderazgo.

El HMS Campbeltown había sido un destructor estadounidense antes de ser transferido a la Royal Navy durante la Segunda Guerra Mundial. Originalmente, el HMS Campbeltown era conocido como USS Buchanan, un destructor de clase Wickes lanzado en enero de 1919. En 1939, la Marina de los EE. UU. Puso el Buchanan en sus reservas y en septiembre de 1940 fue transferida a la Royal Navy como parte de los 'destructores de bases' acuerdo entre el Reino Unido y los gobiernos de los Estados Unidos.

El HMS Campbeltown llegó a Devonport el 29 de septiembre.th, 1940. Fue clasificada como una destructora de clase 'Ciudad'. Tuvo un comienzo desfavorable en su "vida" de la Royal Navy, ya que en pocos meses estuvo involucrada en dos colisiones mientras estaba en el mar y en ambas ocasiones tuvo que ponerse en el muelle para reparaciones. En marzo de 1941, Campbeltown fue transferido prestado a la Royal Netherland Navy. Fue devuelta a la Royal Navy en septiembre de 1941. Participó en la vigilancia de convoyes a África.

En enero de 1942, el HMS Campbeltown fue seleccionado para tareas especiales como parte de la Operación Chariot, el ataque a los diques secos en St. Nazaire, los únicos en la costa atlántica que fueron lo suficientemente grandes como para hacer frente al 'Tirpitz'. La Royal Navy había decidido que el HMS Campbeltown era prescindible y se usaría para transportar una gran carga de explosivos que se transportarían en la bodega del destructor. Si todo saliera según lo planeado, la explosión sería tan grande que haría que los diques secos fueran inutilizables, pero también destruiría la nave.

En febrero de 1942, el HMS Campbeltown fue modificado para la redada. Parte de esta modificación fue hacer que el barco se pareciera tanto a un destructor de clase Möwe alemán como fuera posible para que los guardias alemanes que se alinean a orillas del río Loira no sospecharan nada mientras navegaba hacia el puerto. Todo lo que no se consideraba vital para la incursión en la nave se eliminó en un esfuerzo por hacer que la nave fuera lo más rápida y ligera posible. Sin embargo, se colocó un blindaje adicional alrededor del puente para proteger esta área vital de la nave. Se colocaron 4,5 toneladas del explosivo amatol en tanques de acero en la parte delantera del HMS Campbeltown.

El HMS Campbeltown zarpó del puerto de Falmouth el 26 de marzo.th 1942. Diecinueve barcos formaron la flotilla custodiada por dos destructores. Mientras navegaba por el Loira, Campbeltown enarbolaba la bandera de la Kriegsmarine, pero cuando se acercaba a su objetivo, este fue derribado y reemplazado por el Fighting Ensign de la Royal Navy.

La redada fue según lo planeado y el HMS Campbeltown embistió las puertas de los muelles secos. Los explosivos detonaron el 28 de marzo.th y explotó en la sección delantera del HMS Campbeltown. Las puertas del dique seco fueron destruidas y la corriente de agua que siguió a la explosión arrastró los restos del barco al dique seco.

Ver el vídeo: World of Warships - HMS Campbeltown (Octubre 2020).