El tirpitz

El Tirpitz era un barco gemelo del Bismarck y fue visto como uno de los acorazados más modernos de la Segunda Guerra Mundial. Irónicamente, el Tirpitz tuvo una carrera sin gloria, ya que nunca vio ninguna acción contra un convoy o un grupo de batalla naval. El Tirpitz pasó su esfuerzo de guerra moviéndose de un fiordo noruego a otro e iba a terminar sus días en uno de esos fiordos en el norte del país. Lanzado el 1 de abril de 1939 por la hija del almirante Tirpitz, el Tirpitz fue apodado la 'Reina Solitaria del Norte', pero al igual que Bismarck, terminó sus días en ignominia.


El lanzamiento del Tirpitz

El Tirpitz tenía, en papel, impresionantes estadísticas de lucha. Ella desplazó 42,900 toneladas y tenía una longitud total de 792 pies. Su velocidad máxima era de 30 nudos y tenía un alcance de 9,000 millas a 19 nudos. En su máximo, la armadura del barco era de 12.5 pulgadas y estaba armada con pistolas de 8 x 15 pulgadas, pistolas de 12 x 5.9 pulgadas, pistolas AA de 16 x 4 pulgadas, pistolas AA de 16 x 37 mm, pistolas AA de 58 x 20 mm, 8 x 21 torpedos tubos y seis aviones. Su tripulación ascendía a 2.400. Según cualquier estándar, el Tirpitz habría sido una gran amenaza para los convoyes rusos o los convoyes del Atlántico.

Como resultado de la experiencia que la Royal Navy tuvo con el Bismarck en mayo de 1941, el Almirantazgo ordenó que cualquier ataque contra un barco similar como el Tirpitz incluiría al menos dos acorazados tipo King George V y un portaaviones. El Tirpitz se había completado en marzo de 1941 y comenzó las pruebas en el Mar Báltico. El Almirantazgo estaba muy preocupado por la posibilidad de que dos barcos como el Bismarck y Tirpitz estuvieran en libertad en el Atlántico. El hundimiento del Bismarck le quitó un barco a la ecuación y Hitler le quitó el Tirpitz, ya que creía que el Tirpitz debería usarse como guardia en la costa de Noruega, ya que creía que cualquier invasión de Europa vendría a través de Noruega. Por lo tanto, la noche del 14/15 de enero de 1942, el Tirpitz partió hacia Trondheim, pasando por el Canal de Kiel para que la Guardia Costera sueca no la viera. El movimiento de Tirpitz provocó a la RAF en una serie de ataques contra ella, todos fracasados. El propio Churchill se dio cuenta del peligro que el Tirpitz creó para los convoyes atlántico y ártico.

La destrucción, o incluso la paralización, de este barco es el mayor evento en el mar en la actualidad. Ningún otro objetivo es comparable a él. Toda la situación naval en todo el mundo se vería alterada ".Winston Churchill

De hecho, el Tirpitz estaba programado para atacar a los convoyes árticos, ya que los alemanes se habían dado cuenta, en la primavera de 1942, de su importancia para el esfuerzo de guerra ruso.

El 5 de marzo, el Tirpitz salió de Trondheim con una escolta de tres destructores. Fueron vistos rápidamente por un submarino británico y la información fue transmitida de vuelta al almirante Tovey, comandante en jefe de la flota de origen con sede en Scapa Flow. Tovey ya había evitado que el Tirpitz abandonara el puerto y había enviado al mar una fuerza formidable: los acorazados King George V y el duque de York, el pesado crucero de batalla Renown, el portaaviones Victorious, un crucero pesado y doce destructores.

El 7 de marzo, el clima era tan malo que a ambos lados les resultó imposible realizar cualquier tipo de reconocimiento y ambas flotas navegaron a solo 90 millas de distancia entre sí, lo suficientemente cerca como para que los Albacores que llevaban al Victorioso hubieran atacado, lo mismo. tipo de ataque que le había sucedido al Bismarck. El vicealmirante Ciliax, a cargo del Tirpitz, también pasó a unas pocas millas de los convoyes PQ-12 y QP-8, pero nuevamente el clima los salvó.

El 9 de marzo, el clima era lo suficientemente bueno como para utilizar los Albacores en Victorious. Sin embargo, sus ataques fueron un fracaso porque la velocidad que el Tirpitz pudo reunir significaba que los torpedos disparados se esquivaron fácilmente. Sin embargo, en cierto sentido, los ataques de los Albacores tuvieron un gran impacto. Cuando el Tirpitz había regresado a Trondheim, tanto Hitler como Raeder se habían convencido de que la nave era vulnerable a los ataques. Hitler, por lo tanto, ordenó que el Tirpitz no se usara contra convoyes a menos que tuviera el apoyo de la Luftwaffe y un conocimiento completo de la fuerza que enfrentaría en el mar. Tales provisiones afectaban seriamente lo que podía hacer el Tirpitz. Sin embargo, su primera empresa tampoco había logrado alcanzar una gran cantidad en términos materiales, y había usado 8000 toneladas de combustible sin retorno. El combustible era lo último que los alemanes podían desperdiciar.

Los británicos seguían muy preocupados por lo que Tirpitz planeaba hacer. No tenían idea de las órdenes de Hitler y aún temían que el barco pudiera deslizarse hacia el Atlántico. Por lo tanto, el único puerto en la costa oeste de Francia que podría tomar el Tirpitz (el dique seco 'Normandie' en St Nazaire) se retiró de la acción en una redada audaz. Ahora, si el Tirpitz se metiera en el Atlántico, tendría que regresar a un puerto alemán para reparaciones.

La RAF jugó su parte al tratar de destruir el Tirpitz. En abril de 1942 se produjeron tres ataques de bombarderos de la RAF, pero cada uno fue ineficaz debido al mal tiempo y una cortina de humo exitosa nubló el objetivo.

En el verano de 1942, el Almirantazgo obtuvo suficiente combustible para que el Tirpitz volviera al mar, apuntando a los convoyes árticos. Esto tuvo un impacto trágico en el convoy PQ-17. Mientras este convoy se dirigía a Rusia, el Almirantazgo recibió información de que el Tirpitz, junto con el Hipper y el Almirante Scheer ya no estaban en sus bases. La Flota Nacional estaba a muchas millas del convoy que estaba protegido por cruceros y destructores. Estos barcos no habrían sido rival para los barcos alemanes y el almirante del primer mar Sir Dudley Pound ordenó que los buques de guerra se volvieran al oeste de Rusia y que los barcos mercantes se dispersaran. Se convirtieron en objetivos fáciles para los submarinos que estaban en el área y 23 de los 33 buques mercantes nunca llegaron a Rusia. Irónicamente, los tres barcos navales alemanes, Tirpitz, Hipper y el almirante Scheer, habían recibido la orden de regresar a puerto y no participaron en el ataque a los barcos mercantes.

Como los ataques con bombas habían fallado, la Royal Navy decidió nuevas tácticas. Primero, intentaron usar 'carros' - "torpedos humanos". Esta incursión falló cuando los carros remolcados por un barco pesquero golpearon una tormenta violenta y fueron liberados. Luego usaron lo que se conocía como X-craft: mini submarinos que transportaban a cuatro hombres y que podían colocar cargas junto a su objetivo. De las seis naves X que comenzaron el viaje al Tirpitz (remolcado por un submarino normal) solo una (X7) logró colocar sus cargas en el Tirpitz, aunque X6 había colocado la suya cerca del acorazado. Cuando explotaron las cargas de X7, se dice que el Tirpitz se levantó seis pies fuera del agua. Las explosiones causaron una cantidad considerable de daño que fue mantener el barco fuera de acción durante seis meses: las turbinas se dañaron, el timón del puerto se retorció, se inmovilizaron dos torretas y se rompieron equipos de radio y eléctricos. Un examen posterior también mostró que los marcos del casco también habían sufrido daños graves. Ambos comandantes de la nave X (Cameron en X6 y Place en X7) recibieron la Cruz Victoria.

El Tirpitz estaba listo para la acción nuevamente en la primavera de 1944 y, una vez más, representaba un peligro real para el envío aliado. El 2 de abril, se lanzó un ataque aéreo basado en portaaviones en el Tirpitz que estaba anclado en Altenfjord. El primer ataque tuvo una completa sorpresa y el barco sufrió graves daños. 122 tripulantes murieron y 316 resultaron heridos. El daño mayor solo fue evitado por el hecho de que una bomba de 1,600 lb fue arrojada desde una baja altitud y no pudo penetrar en la cubierta blindada del Tirpitz. El ataque deshabilitó el Tirpitz durante tres meses.

El Fleet Air Arm continuó sus ataques, pero el Tirpitz fue invariablemente salvado por el mal tiempo. El 22 de agosto de 1944, en otra incursión, una bomba de 1,600 lb penetró 8 cubiertas pero no explotó. Más tarde, los alemanes descubrieron que solo estaba medio lleno de explosivos, lo que lo hacía redundante.

El 15 de septiembre, el Tirpitz fue atacado por bombarderos Lancaster. Una bomba la golpeó y despegó su cubierta. Ya no estaba en condiciones de navegar y se decidió enviar el barco para que fondeara en la isla Haakoy, a tres millas de Tromsö, donde operaría como una fortaleza flotante. El 12 de noviembre de 1944, el Tirpitz fue atacado por 29 Lancaster, incluidos algunos del Escuadrón Dambuster 617. Volando a 14,000 pies, su nueva mira Mark XIV les dio un excelente objetivo para apuntar. Las bombas 'Blockbuster' irrumpieron en la nave y se abrió un agujero de 100 pies. Sus revistas explotaron y el Tirpitz rodó atrapando a más de 1000 hombres en ella cuando se convirtió en tortuga. Unos pocos, 80 hombres, lograron llegar al fondo del casco, donde se hizo un agujero y los hombres escaparon. Muchos otros no tuvieron tanta suerte.

Aunque la carrera del Tirpitz puede haber parecido un fracaso, logró atar una gran cantidad de naves de la Flota Nacional que tenían que estar en alerta constante de que no navegaría en el Atlántico ni hostigaría a los convoyes árticos.

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