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Operación Merkur

Operación Merkur

Operación Merkur fue el nombre dado a la invasión alemana de Creta en mayo de 1941. La Operación Merkur fue el mayor ataque aéreo Garman de la Segunda Guerra Mundial y uno que resultó ser muy costoso para los alemanes. El control de la Operación Merkur fue entregado al General Kurt Student, un oficial que había estado muy involucrado en el ataque Blitzkrieg en Europa occidental en la primavera de 1940. Los estudiantes, en particular, creían mucho en el valor militar de los paracaidistas.

Los paracaidistas alemanes se reunieron en Grecia en preparación para el ataque a Creta. En lugar de concentrar todos sus recursos considerables en un objetivo y luego ampliar su ataque, Student decidió apuntar a cuatro objetivos a lo largo de la costa norte. Originalmente, había apuntado a siete puntos diferentes en Grecia, pero esto se abandonó cuando creía que esto estiraría demasiado a sus hombres. Los cuatro objetivos de los estudiantes para la Operación Merkur fueron:

1) el aeródromo de Máleme para permitir el refuerzo constante de sus hombres

2) la capital de la isla, Caneá

3) la ciudad y el aeródromo de Rétimo

4) la ciudad y el aeródromo de Heráklion

Los primeros ataques tuvieron lugar en la mañana del 20 de mayo. Student esperaba y asumía que la profesionalidad de sus hombres superaría rápidamente a las tropas británicas, griegas y de la Commonwealth en la isla, que supuso que se habrían agotado después de su evacuación de Grecia.

Merkur tuvo un mal comienzo cuando Student perdió a dos de sus principales comandantes, el general Süssmann (muerto en un accidente aéreo) y el general Meindl (gravemente herido en las primeras horas de combate). Student también descubrió que los defensores estaban mejor preparados de lo previsto y que el objetivo vital de Máleme no cayó tan rápido como se había planeado. Al final del primer día de Merkur, ninguno de los cuatro objetivos había sido tomado por los hombres de Student.

Sin embargo, en la noche del 20 al 21 de mayo, las tropas británicas en Máleme, por temor a que las tropas británicas en la vital colina 107 estuvieran rodeadas, se retiraron del aeródromo, dejándolas a los alemanes. Este fue el primer y más importante éxito de la Operación Merkur. A las 16.00 horas del 21 de mayo, las primeras unidades de la División Alemana de Montaña estaban siendo desembarcadas. Los alemanes ahora decidieron concentrar todos sus recursos en Máleme mientras que sus fuerzas en Caneá, Rétimo y Heráklion recibieron órdenes de mantener posiciones defensivas. Capaz de traer suministros y refuerzos, era solo cuestión de tiempo antes de que se pusiera en marcha la siguiente etapa de Merkur: un avance contra las tropas aliadas estacionadas en varios puntos de la isla. La lucha se detuvo el 31 de mayo.

La Operación Merkur había comenzado con grandes esperanzas, incluso si se había apresurado a existir cuando la Operación Barbarroja se avecinaba y se necesitaban los paracaidistas para esta campaña. Sin embargo, la campaña en Creta había sido muy costosa para los alemanes. De los 22,000 hombres utilizados en el ataque, 7,000 fueron asesinados o heridos, una tasa de deserción del 33%. Hitler consideró que esa tasa de pérdida era inaceptable y ordenó que los paracaidistas fueran utilizados como infantería convencional, como sucedió en Barbarroja. Los paracaidistas que sobrevivieron a Creta, murieron invariablemente en la campaña rusa.

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