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Malta y Force K

Malta y Force K

Force K era el nombre dado a una fuerza de tarea de la Royal Navy con base en Malta. La Fuerza K tuvo la tarea de interrumpir lo más posible las rutas de suministro marítimo del Eje al norte de África, debilitando así el poder de Afrika Korps de Erwin Rommel. Hasta la creación de Force K en 1941, la mayoría de los ataques contra el envío del Eje en el Mar Mediterráneo habían sido llevados a cabo por submarinos de la Royal Navy y aviones de la RAF. Sin embargo, estos ataques nunca fueron decisivos, ya que simplemente no podían destruir la cantidad de naves de transporte del Eje que era necesaria para infligir un daño real en las líneas de suministro de Rommel.

Winston Churchill fue un entusiasta partidario de establecer una fuerza naval de superficie en Malta para atacar el Eje. Con su respaldo, se creó Force K. Estaba formado por dos cruceros ('Aurora' y 'Penélope') y dos destructores ('Lance' y 'Lively'). Con base en Valetta, Force K nació el día de Trafalgar 1941. El capitán W Agnew lo ordenó.

En noviembre de 1941, Force K hundió siete barcos mercantes alemanes y un destructor escolta. Otros tres destructores alemanes resultaron dañados y un submarino británico, 'HMS Upholder', finalmente hundió uno. Las implicaciones de este ataque fueron inmensas. Force K, en un ataque, destruyó casi el 50% de la línea de suministro de Rommel al norte de África. Los italianos detuvieron temporalmente nuevas empresas por su flota mercante.

Churchill usó su considerable poder para aumentar la capacidad de la Fuerza K cuando persuadió al Mediterráneo c-in-c para agregar dos cruceros ligeros más ('Ajax' y 'Neptuno') a la fuerza con dos destructores de clase 'K'. Dicha fuerza continuó infligiendo grandes pérdidas en las líneas de suministro del Eje, alcanzando un pico con una tasa de destrucción del 60%. El impacto de K Force fue claro y la inteligencia británica interceptó los mensajes del Eje que indicaban claramente que las fuerzas del Eje en el norte de África tenían muy poco combustible, hasta tal punto que los aviones alemanes e italianos solo podían volar una salida al día.

Sin embargo, el éxito de K Force se vio afectado en diciembre de 1941 cuando navegó en un campo minado en Trípoli. El crucero 'Neptuno' se hundió al igual que el destructor 'Kandahar'. Otro crucero, 'Aurora', sufrió graves daños. El convoy del Eje pasó y Rommel tenía suficientes suministros de combustible para comenzar su campaña para retomar Cirenaica. Después de esto, solo quedó 'HMS Penélope'. Sin embargo, sufrió tanto daño en ataques aéreos mientras estaba de regreso en La Valeta que la tripulación la apodó 'HMS Pepperpot'. 'Penélope' se retiró de Malta y la Fuerza K se disolvió.

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