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Malta y convoyes

Malta y convoyes

Los convoyes fueron vitales para la supervivencia de Malta durante la Segunda Guerra Mundial. Malta necesitaba suministros traídos por convoyes de manera regular para sobrevivir y proporcionar a la Royal Navy la base que necesitaba en el medio del Mediterráneo. Había dos rutas de convoy a Malta. Uno era de la base británica en el puerto de Alejandría en Egipto. El segundo era de Gibraltar. Ambas eran rutas muy peligrosas, ya que los submarinos patrullaban el mar Mediterráneo al igual que los aviones Axis. La caída de Creta en 1941 había proporcionado que los alemanes fueran otro lugar para establecer aeródromos. La ruta marítima entre Creta y Alejandría fue apodada 'Bomb Alley' por aquellos que navegaron allí. Cuando las fuerzas del Eje retomaron Libia, los campos de aviación también pudieron volver a entrar en juego.

El 12 de febreroth 1942, un convoy de tres cargueros salió de Alejandría con destino a Malta. Dos cruceros, ocho destructores y un barco antiaéreo, el 'Carlisle', custodiaban los tres cargueros 'Clan Campbell', 'Castillo de Rowallan' y 'Clan Chattan'. Estas once naves proporcionaron una gran cantidad de fuego antiaéreo entre ellas. Sin embargo, ninguno de los tres cargueros llegó a Malta. El daño al 'Clan Chattan' y al 'Castillo de Rowallan' fue tal que ambos se hundieron mientras el 'Clan Campbell' cojeaba en el puerto de Tobruk. Los ataques aéreos del Eje ocurrieron cuando los convoyes estaban demasiado lejos de Malta para que la pequeña fuerza de huracanes de la isla pudiera brindar ayuda, y el apoyo aéreo era justo lo que los convoyes necesitaban. El 20 de marzoth otro convoy de tres cargueros salió de Alejandría con destino a Malta. Esta vez Beaufighters escoltó a los cargueros. Pasaron por 'Bomb Alley' al día siguiente. Sin embargo, los Beaufighters solo tenían un alcance limitado. Una vez que el convoy pasó por 'Bomb Alley', tuvo que enfrentarse a una flota italiana basada en el acorazado 'Littorio', tres cruceros y cuatro destructores. La escolta naval del convoy cubrió a los cargueros con una cortina de humo y fue asistida por una tormenta inesperada que hizo que la cortina de humo fuera más efectiva. Los italianos también desconfiaban de los torpedos llevados por los destructores británicos. Sin embargo, en la confusión, los italianos lograron dividir el convoy. Los cuatro cargueros estaban separados pero cada uno tenía una escolta de destructores. Se les ordenó viajar a Malta a toda velocidad para que llegaran de noche y al amparo de la oscuridad. Sin embargo, llegaron a primera luz el 23 de marzord justo cuando comenzaba un ataque aéreo en la isla. Dos de los cargueros fueron hundidos, el recién reparado 'Clan Campbell' y 'Breconshire', pero dos llegaron al puerto ('Talabot' y 'Pampas') y las tripulaciones recibieron una bienvenida delirante por parte de la gente de La Valeta, que Necesitaban desesperadamente los suministros que llevaban.

Los convoyes a Malta desde Gibraltar eran tan peligrosos como tenían que enfrentar el poder del Fliegerkorps II de Kesselring del mariscal de campo con sede en Italia, así como los submarinos.

Sin embargo, en junio de 1942, Malta estaba desesperadamente escasa de alimentos y combustible. Se tomó la decisión de enviar dos convoyes a Malta, uno desde Gibraltar y otro desde Alejandría, al mismo tiempo para que las fuerzas del Eje se dividieran cuando atacaran. Cinco cargueros y un petrolero zarparon de Gibraltar el 11 de junioth en 'Operación Arpón'. Al mismo tiempo, once cargueros zarparon de Port Said en 'Operation Vigorous'. La Royal Navy escoltó fuertemente a ambos convoyes de carga. Sin embargo, ambos enfrentaron aviones Axis, submarinos, submarinos italianos, MTB y, en el Mediterráneo oriental, la flota italiana basada en el acorazado 'Littorio'. Una complicación inesperada para 'Harpoon' fue un informe, que resultó ser correcto, de que dos cruceros italianos y cinco destructores italianos estaban en el Mediterráneo occidental.

La 'Operación Arpón' nunca tuvo la cobertura aérea que necesitaba y tuvo que enfrentar ataques casi incesantes por parte de aviones alemanes e italianos. Los Stuka fueron especialmente efectivos. Cuando el convoy llegó a Malta, solo dos cargueros habían sobrevivido, pero trajeron consigo 15,000 toneladas de suministros que se necesitaban desesperadamente.

La 'Operación vigorosa' fue mucho peor. Ninguno de los cargueros llegó a Malta y la Royal Navy perdió o dañó varios barcos, como los cruceros 'Birmingham' y 'Newcastle'. El daño real se hizo en 'Bomb Alley', donde una vez más el Stuka demostró ser muy efectivo.

De un total de diecisiete cargueros que partieron hacia Malta, solo llegaron dos. La tasa de pérdidas fue enorme tanto en términos de carga como de mano de obra. Sin embargo, la marea de eventos estaba cambiando en el Mediterráneo. La llegada de Mark V Spitfires le dio a la RAF y al Fleet Air Arm un impulso muy necesario. Si bien estos combatientes tenían un tiempo limitado en el aire y no podían ayudar en 'Bomb Alley', podían dar cobertura aérea vital a los convoyes cuando se acercaban a Malta. La llegada de Beaufighters, que tenía un mayor alcance, también fue un gran impulso.

Un convoy llamado 'Operación Pedestal' (agosto de 1942) terminó con el camión cisterna de combustible 'Ohio' llegando al Gran Puerto. Sin embargo, las pérdidas en este convoy también fueron altas, ya que el portaaviones 'Eagle' se perdió junto con dos cruceros y un destructor. Nueve barcos mercantes también fueron destruidos o sufrieron daños suficientes para que no pudieran continuar el viaje. 400 hombres perdieron la vida. Sin embargo, el combustible que transportaba 'Ohio' permitió que la isla continuara durante otros tres meses y en ese momento el poder de Rommel en el norte de África disminuyó debido a la falta de suministros y combustible.


Ver el vídeo: MALTA Operación Pedestal (Diciembre 2020).