Curso de la historia

La campaña del mar Egeo 1943

La campaña del mar Egeo 1943

En 1943, Winston Churchill ordenó que las fuerzas británicas capturaran las islas del Egeo en Grecia. Churchill creía que el control de las Islas del Egeo les daría a los Aliados un mayor control del Mediterráneo oriental y también sería un zapador de la moral para las fuerzas del Eje que aún se encuentran en la región. Los principales líderes del ejército británico estaban lejos de estar convencidos de que las islas necesitaban ser ocupadas, pero tal era la influencia política que Churchill tenía, que el plan se puso en funcionamiento. Cuando terminó la campaña, había demostrado ser un fracaso costoso.

Churchill creía que la campaña solo podía ser llevada a cabo por las Fuerzas Especiales. Puso una prima muy alta en el trabajo realizado por esas pequeñas fuerzas de élite que operaban detrás de las líneas enemigas. Churchill vio el trabajo del Servicio Aéreo Especial (SAS) y el Grupo de Desierto de Largo Alcance (LRDG) como vitales para el esfuerzo de guerra, aunque su entusiasmo por ellos no siempre fue compartido por sus altos comandantes del ejército.

El intento de tomar las Islas del Egeo comenzó en el otoño de 1943. Estados Unidos se negó a participar en una invasión a gran escala, ya que el gobierno de Roosevelt creía que las islas tenían poca importancia estratégica y que otras campañas en curso merecían tener los recursos necesarios. podría haber sido absorbido por la campaña del Egeo. Churchill, por lo tanto, decidió que en Operation Accolade, Gran Bretaña lo haría solo.

El primer ataque fue realizado por el Escuadrón Especial de Botes cuando tres hombres del SBS, liderados por el Mayor Earl Jellicoe, se lanzaron en paracaídas sobre Rodas. Su plan era convencer a la fuerza italiana que estaba en la isla de que sus mejores intereses estaban en unirse al lado de los Aliados. El comandante italiano inicialmente expresó su interés, pero luego sus dudas cuando se le informó que solo unos pocos cientos de soldados aterrizarían en la isla para enfrentarse a 6,000 tropas alemanas. Mientras se decidía, los alemanes actuaron y arrestaron a todos los soldados italianos en Rodas. El comandante recibió un disparo. Los alemanes tomaron el control de la mayor de las islas del Egeo, lo que amplió enormemente su presencia en el área, todo lo contrario de lo que Churchill había querido lograr.

En lugar de retroceder y reevaluar la situación, Churchill declaró que los hombres tenían que empujar y apoderarse de otras islas. El siguiente objetivo era Kos, aunque las unidades del SBS y el Regimiento de Paracaidistas aterrizaron en varias de las numerosas islas que existen en la región. En total, 5.000 hombres se encontraban en una gran cantidad de islas. Sin embargo, apoyarlos era otro problema. Tanto la Royal Navy como la RAF debían hacer esto, pero era una misión casi imposible.

Cuando quedó claro lo que los británicos intentaban, Hitler hizo saber que las islas tenían que permanecer alemanas a toda costa. La RAF tuvo enormes dificultades para apoyar a los hombres en las islas ya que solo un escuadrón Spitfire había sido asignado para toda la región y estaba basado en Kos. La Royal Navy era muy vulnerable a los ataques aéreos.

Cuando los alemanes retomaron Kos, los británicos perdieron (mataron, hirieron y capturaron) 680 soldados y 500 efectivos de la RAF. 3.500 soldados italianos también se perdieron durante los combates.

Después de la pérdida de Kos, la base británica más grande estaba en la isla de Leros. Churchill envió un mensaje a los hombres allí instándolos a no desesperarse y "aferrarse si es posible". También, una vez más, pidió ayuda estadounidense. Roosevelt, nuevamente, se negó.

El Jefe del Estado Mayor, Sir Alan Brooke, también era muy escéptico sobre la empresa. El escribio:

“Él (Churchill) ha trabajado en un frenesí de entusiasmo por las islas griegas. Se niega a escuchar cualquier argumento o ver los peligros. Todo esto es pura locura.

El jefe de la RAF en la región, el Jefe Marítimo del Aire, Arthur Tedder, sintió que estaba "arrojando dinero bueno tras dinero malo".

Los alemanes atacaron a Leros y después de una pelea de cinco días, las fuerzas británicas e italianas en la isla se rindieron. Entre ellos, podrían poner en acción a más de 8,000 hombres. Los alemanes tuvieron éxito con solo 2.000 hombres.

El LRDG perdió más hombres en la corta campaña del Egeo que en tres años de lucha en el norte de África. En total, la Royal Navy perdió cuatro cruceros, cinco destructores, cinco buscaminas y dos submarinos. La RAF perdió 113 aviones.

Después de que se suspendió la campaña, Churchill culpó en privado a Estados Unidos por no ayudar. Sin embargo, para los estadounidenses su campaña en el Egeo golpeó demasiado a su campaña de Dardanelle en la Primera Guerra Mundial.