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La batalla de Monte Cassino (segunda fase)

La batalla de Monte Cassino (segunda fase)

El ataque a Monte Cassino fue un asunto sangriento y se denominó Stalingrado del frente italiano. Se dividió en dos fases cuando la primera fase se agotó y los Aliados tuvieron que alterar sus tácticas. El impulso principal para Monte Cassino comenzó el 2 de febreroDakota del Norte 1944 cuando los EE.UU. 135th y 168th Los Regimientos de Infantería comenzaron sus ataques. Antes del 4 de febreroth, los 135th estaba a menos de 1000 metros del monasterio que dominaba Monte Cassino. Sufrieron un intenso fuego de mortero y sufrieron muchas bajas. Sin embargo, se negaron a retirarse y continuaron su avance. El 5 de febreroth los 135th capturaron a algunos prisioneros alemanes que les informaron que habían traído hombres del III Regimiento de Paracaidistas para reforzar a Monte Cassino. Un intento de asalto sobre roca suelta quedó en nada. El 12 de febreroth, el indio 4thDivisión se adelantó para aliviar el 135th y 168th Regimientos De un cumplido total de 3.200 hombres solo quedaron 840, tal fue la intensidad de los combates.

Rápidamente se hizo evidente que los Aliados iban a tener que luchar por cada pie que tomaran de Monte Cassino y que las bajas probablemente serían altas en lo que los alemanes llamaron la segunda Batalla de Monte Cassino. Durante una breve pausa en la lucha debido al clima, los alemanes reorganizaron sus defensas. Monte Cassino estaba bajo el mando del coronel Heilmann, quien dirigió el III Regimiento de Paracaidistas. Frente a un enemigo experimentado, los Aliados decidieron usar la fuerza bruta en un esfuerzo por derrotar a los alemanes. Se desplegaron 600,000 proyectiles de artillería y el General Eaker, comandante de la fuerza aérea aliada en el Mediterráneo, ofreció todos los bombarderos disponibles para el ataque. El 14 de marzoth 1944, las tropas aliadas fueron retiradas de la línea del frente para alejarlas del proyectado bombardeo de artillería. A las 08.00 la primera ola de bombarderos atacó posiciones alemanas en Monte Cassino. 775 aviones estuvieron involucrados en el bombardeo de cuatro horas. Se arrojaron 1.250 toneladas de bombas altamente explosivas sobre la ciudad de Cassino y sus alrededores. La última bomba explotó a las 12.30 y fue seguida inmediatamente por el bombardeo de artillería. Se dispararon 195,969 proyectiles desde 748 cañones en un período de siete horas y media.

El ataque tuvo un impacto devastador en los hombres del II Batallón, III Regimiento de Paracaidistas que estaban estacionados en Cassino. De 300 hombres, al menos 160 fueron asesinados, heridos o perdidos debajo de los escombros. En una breve pausa en el bombardeo, la compañía de reserva VI se mudó de Cassino a la seguridad de las cuevas cercanas.

Un ataque de infantería dirigido por el Cuerpo de Nueva Zelanda comenzó a las 15.30. Sin embargo, se encontraron con una fuerte resistencia inesperada de los paracaidistas sobrevivientes que ralentizaron enormemente su avance. El fuego preciso de artillería alemana también fue un problema importante. Los neozelandeses habían dado gran importancia a que su infantería recibiera apoyo blindado. Sin embargo, el terreno había sido tan agitado por la artillería y el bombardeo aéreo que los vehículos simplemente no podían avanzar. "Las ruinas de Cassino estaban apiladas en montones montañosos, mientras que profundos cráteres bostezaban en las calles y en el campo abierto alrededor de la ciudad". (Rudolf Bohmler, oficial alemán en Cassino)

Por la tarde del 15 de marzothDos tercios de Cassino estaban en manos de los neozelandeses. En el 16th, los alemanes enviaron refuerzos a la ciudad para reforzar a los hombres que aún estaban vivos. Por los 17th, el pueblo estaba cercado.

Mientras que los neozelandeses intentaron tomar Cassino, los 4th La división india atacó el propio Monte Cassino. Hombres de la 1S t Batallón de los 9th El Regimiento de fusileros Gurkha llegó a menos de 400 metros del monasterio. Los paracaidistas alemanes intentaron luchar contra ellos, pero no pudieron desalojarlos. Rudolf Bohmler, comandante del I Batallón, III Regimiento de Paracaidistas, más tarde escribió sobre la tenacidad de lucha de los Gurkhas y su negativa a retirarse de sus posiciones a pesar de las probabilidades en contra de ellos. Se planeó un ataque conjunto Gurkha / indio / neozelandés contra el monasterio para el 19 de marzo.th. Sin embargo, la pérdida de 19 tanques que debían haber apoyado a la infantería terminó con el aplazamiento de este asalto. Se inició el 22 de marzo.Dakota del Norte pero se suspendió rápidamente ya que no se obtuvieron ganancias reales.

Los comandantes aliados tuvieron que repensar su estrategia. Se inició una campaña de bombardeos muy intensiva contra las líneas de suministro alemanas en Italia con la esperanza de negar los suministros a los defensores en Monte Cassino. Más hombres fueron llevados a la línea del frente, incluidos hombres del polaco 2Dakota del Norte Cuerpo. El 13º Cuerpo Británico relevó al Cuerpo de Nueva Zelanda y a una parte importante de los 8 británicos.th El ejército fue enviado a Monte Cassino. El próximo ataque contra Monte Cassino comenzó a las 23.00 el 11 de mayo.th e incluyó 21 divisiones de tamaño completo. 2,000 cañones de artillería abrieron el ataque y una hora después la infantería comenzó su asalto. Cuando amaneció el 12 de mayoth, se inició un gran ataque aéreo.

El Cuerpo Expedicionario francés logró avances significativos alrededor de Monte Cassino, lo que arrojó a los alemanes al desorden, ya que ahora había una ruta abierta a Roma.

Antes del 13 de mayoth, los Aliados habían comenzado a obtener ganancias sólidas en Monte Cassino y sus alrededores. Todas las reservas alemanas disponibles fueron empujadas hacia la línea del frente, pero a medida que avanzaban fueron atrapadas en un feroz ataque aéreo aliado. Sin embargo, los aliados aún sufrieron grandes bajas cuando intentaron asaltar el monasterio en la cima de Monte Cassino y las unidades polacas sufrieron especialmente hasta tal punto que los 5 polacosth La división fue retirada. Sin embargo, el valor y el espíritu de lucha de los polacos fueron reconocidos incluso por los defensores alemanes y en la batalla para capturar el Monte Calvario, al noroeste de Monte Cassino, solo un oficial y siete soldados de todo un batallón fueron capaces de continuar la lucha. . La artillería alemana hábilmente camuflada había causado muchas muertes entre las unidades polacas que atacaban el Monte Calvario.

Lo que causó un gran daño a los defensores alemanes fue el éxito de los franceses en la captura de áreas vitales alrededor de Monte Cassino. Los franceses, comandados por el general Juin, utilizaron hombres del marroquí 4th División de Montaña y Goumiers, una fuerza especial de los habitantes de las montañas del norte de África que encontraron poca dificultad para conquistar el terreno muy difícil. Su éxito efectivamente cortó a los alemanes que aún luchaban en Monte Cassino. El papel desempeñado por los franceses y los vinculados a su ejército fue reconocido por el comandante de paracaidista alemán Rudolf Bohmler, quien más tarde escribió:

“El avance extremadamente hábilmente ordenado por los franceses realmente había ganado la batalla por los Aliados. El XIV Cuerpo Panzer alemán había sufrido una derrota aniquiladora ”.

Los franceses, cuyo éxito había sido al norte de Monte Cassino, también habían abierto la ruta a Roma para que la batalla continua para capturar Monte Cassino perdiera su importancia. El 17 de mayoth, Se ordenó a las fuerzas alemanas en Monte Cassino que afectaran una retirada. El 18 de mayoth Las fuerzas polacas entraron al monasterio pero no encontraron paracaidistas alemanes allí, solo soldados alemanes heridos.

La captura de Monte Cassino tuvo un alto precio. Más tarde, los aliados declararon que 114.979 habían sido asesinados o heridos durante la campaña de cuatro meses, mientras que Bohmler afirmó que las verdaderas pérdidas alemanas nunca se conocerían. Sin embargo, se pueden encontrar más de 20,000 tumbas alemanas en el cementerio alemán de Cassino, aunque estas incluyen las tumbas de los asesinados en otras partes de Italia.

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