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Defendiendo a Monte Cassino

Defendiendo a Monte Cassino

La defensa de Monte Cassino se hizo mucho más fácil para los defensores alemanes como resultado de la destrucción causada por los bombardeos aéreos y de artillería. El 15 de marzoth1944, los Aliados comenzaron una campaña de bombardeo que destruyó la mayoría de los edificios tanto en la ciudad de Cassino como en el propio monasterio. Tal ambiente le dio a los defensores de Cassino, paracaidistas experimentados y endurecidos por la batalla, una gran cantidad de lugares para esconderse no solo a sí mismos, sino también a artillería y morteros. Por lo tanto, la infantería aliada que avanzaba tenía una gran dificultad para determinar exactamente de dónde provenía cualquier disparo y respondió bombardeando fuertemente un área sospechosa. Esto cambió el terreno aún más y dio más escondites para los alemanes. Al comienzo del segundo ataque contra Monte Cassino, los Aliados reunieron 748 cañones de artillería y más de 600,000 rondas de municiones. Se dice que el ataque de artillería que siguió inmediatamente al bombardeo aéreo el 15 de marzoth fue el más pesado jamás registrado en un área concentrada. Los aliados asumieron que un ataque tan devastador destruiría la moral de los que defendían a Cassino, pero lo contrario era cierto.

Los escombros creados por el ataque produjeron el entorno perfecto en el que podían operar los paracaidistas alemanes. Los aliados tuvieron que tomar literalmente la casa de Cassino casa por casa, calle por calle. Rudolf Böhmler comandó paracaidistas en Monte Cassino y sobrevivió. En su autobiografía describió cómo era luchar contra el ataque aliado. Böhmler declaró que no podía entender por qué los Aliados insistieron en realizar un asalto frontal a Monte Cassino al comienzo de su campaña. También dejó claro que la defensa de Monte Cassino fue de gran ayuda por el bombardeo aliado que le dio a sus hombres tantos lugares para esconderse a sí mismos como a su equipo. La incapacidad de los Aliados para determinar de dónde provenía el fuego alemán hizo que su tarea de ascender al Monte Cassino fuera mucho más difícil.

Böhmler también declaró que los alemanes no tenían posiciones a menos de 400 metros del monasterio en la cima del Monte Cassino. La destrucción de este monasterio fue controvertida. Pero Böhmler declaró que una vez que los Aliados bombardearon el monasterio, los alemanes sintieron que tenían derecho a ocupar las ruinas y usarlo como cobertura. La precisión de la cuenta de Böhmler es difícil de medir, ya que puede no haber sabido dónde estaban todas las ubicaciones alemanas. Los vuelos de reconocimiento aliados sobre el monasterio afirmaron haber visto soldados y equipos alemanes en el monasterio antes del bombardeo. Uno de estos vuelos contenía al general Sir Maitland Wilson y al general Jacob Divers, quienes confirmaron avistamientos previos. El hecho de que dos oficiales de alto rango participaran en uno de los vuelos de reconocimiento antes del inicio del bombardeo indica que los Aliados no tomaron a la ligera la decisión de atacar el monasterio. Sin embargo, en 1964 una investigación en Estados Unidos declaró que no había tropas alemanas en el monasterio, solo la policía militar alemana. En 1969, los registros militares oficiales de los Estados Unidos declararon que no había tropas alemanas en el monasterio.

Sin embargo, el entorno real creado en el terreno por el bombardeo significó que los Aliados tenían grandes dificultades para usar su armadura para apoyar a la infantería. Böhmler escribió sobre los enormes cráteres que cubrían el paisaje que hacían que cualquier forma de cruce de vehículos fuera muy difícil y peligroso. Una unidad de infantería que trató de ascender Monte Cassino también fue objeto de bombardeos de mortero y fue muy difícil encontrar las ubicaciones de mortero, de ahí la gran cantidad de víctimas.

Böhmler también fue muy crítico con las tácticas aliadas al comienzo de la campaña. Dejó en claro que si los Aliados hubieran cercado a Cassino y atacaran todos los flancos desde el principio y tuvieran un movimiento coordinado hacia la montaña, entonces el resultado no habría sido por lo que Monte Cassino es famoso. Si los Aliados hubieran luchado de manera diferente, "las sangrientas batallas lucharon para asegurar Monte Cassino y la puerta de entrada a Roma, que le costó tanto a ambos lados, nunca habría aparecido en los anales de la guerra".

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