Curso de la historia

Guerra en el norte de África

Guerra en el norte de África

La guerra en África debía desempeñar un papel clave en el éxito general de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. Dentro del escenario de África, en las etapas iniciales de la Segunda Guerra Mundial, a los Aliados no les fue bien. La Batalla de Gran Bretaña dio esperanza a los británicos después de la desesperación de Dunkerque, pero el primer "sabor" real del éxito fue venir a África con la victoria de Montgomery sobre Afrika Korps de Rommel.

El ejército británico estaba en Egipto para proteger el canal de Suez. El uso de este canal permitió que se redujera una gran cantidad de tiempo para los viajes realizados desde Europa hasta el Lejano Oriente. Si Gran Bretaña controlaba el Suez, entonces la Alemania nazi y las otras potencias del Eje no podrían usarlo.

Además, si los Aliados podían construir bases en el norte de África, siempre existía el potencial de lanzar un ataque contra lo que Churchill llamó el "punto débil de Europa": Italia o Yugoslavia. Hitler también temía esto.

En 1941, el ejército italiano había sido casi derrotado y Hitler tuvo que enviar tropas alemanas al norte de África para limpiar las tropas aliadas. La fuerza alemana fue dirigida por Erwin Rommel, uno de los mejores generales de la guerra.

En marzo de 1941, Rommel atacó a los aliados en Libia. En mayo de 1941, habían sido empujados de regreso a Egipto y solo Tobruk resistió contra el "Zorro del Desierto".

En junio de 1941, el general Wavell comenzó la "Operación Hacha de Batalla" para ayudar a Tobruk. Fracasó ya que la fuerza aliada era simplemente demasiado pequeña para derrotar a Afrika Korps. Churchill despidió a Wavell y lo reemplazó con el general Claude Auchinleck. Planeó un ataque contra Rommel para noviembre de 1941 con la misma aspiración de ayudar a Tobruk. El ataque tuvo éxito y Rommel se vio obligado a retirarse.

Para enero de 1942, Rommel había reorganizado sus fuerzas y devolvió el golpe, con éxito. Fue detenido cuando llegó a Gazala. La habilidad de Rommel era pelear con lo mínimo. Alemania en este momento tenía soldados en tres frentes: Francia, Rusia y el norte de África. El ejército alemán se extendió sobre una vasta área y 2 3rds del ejército se basó en Rusia con una cantidad proporcional de equipos, incluidos los suministros vitales de petróleo.

En mayo de 1942, Rommel comenzó un nuevo ataque. Más tarde comentó que, aunque las fuerzas británicas tenían más armamento que él, usaron ese equipo de manera pobre, "poco a poco".

En junio de 1942, cayó Tobruk. 35,000 tropas aliadas fueron tomadas prisioneras. Eran más hombres de los que Rommel tenía a su disposición.

Auchinleck se retiró a El Alamein y en julio de 1942 tuvo lugar la primera batalla. El ataque de Rommel falló solo porque se quedó sin suministros, especialmente combustible. Las rutas de suministro alemanas estaban siendo obstaculizadas por las unidades de fuerzas especiales recién formadas: el SAS y el Grupo de Desierto de Long Range. Ambas fuerzas hicieron un gran daño a las líneas de suministro de Rommel y jugaron un papel importante en detener el avance de Rommel. A pesar del éxito, Auchinleck fue despedido y reemplazado por 2 generales. El general Alexander fue puesto al mando general y Bernard Montgomery fue puesto a cargo del octavo ejército (las ratas del desierto). 'Monty' se tomó el tiempo para consolidar sus fuerzas y en octubre de 1942 tenía 230,000 hombres y 1400 tanques, mientras que Rommel tenía 80,000 hombres y 500 tanques.

“La batalla que está por comenzar será una de las más importantes de la historia. Será el punto de inflexión de la guerra ". Montgomery

La batalla de El Alamein comenzó el 23 de octubre de 1942 con un bombardeo masivo de líneas alemanas por 800 grandes cañones. Esto fue seguido por bombardeos por aviones antes de que los tanques fueran enviados a la batalla. Rommel se vio obligado a retirarse bajo este asalto devastador y comenzó a hacerlo el 3 de noviembre de 1942. Esta vez no se le dio tiempo para reagrupar su fuerza ya que los Aliados no le dieron el tiempo para hacerlo. Igualmente importante fue el desembarco de los estadounidenses en Argelia, lo que significaba que Rommel estaba atrapado entre las fuerzas británicas y las fuerzas estadounidenses que avanzaban. Rommel quería evacuar tropas antes de que sucediera lo inevitable, pero Hitler lo prohibió expresamente. Rommel fue expulsado del norte de África, pero 130,000 alemanes se rindieron y para mayo de 1943 la guerra en el norte de África había terminado.

¿Por qué era tan importante?

El Africa Korps contenía algunos de los mejores soldados de Hitler y los alemanes perdieron una gran cantidad de equipo de primera clase, incluidos los tanques de batalla de nuevo diseño.

Además, esta victoria expuso al sur de Italia a la invasión y los Aliados invadieron debidamente Sicilia, que se usaría como trampolín para una invasión de la Italia continental y desde allí partes de Alemania en el sur podrían ser bombardeadas para traer más devastación a la Alemania de Hitler. La victoria en El Alamein también mostró que el ejército de Hitler no era invencible.