Cronología de la historia

Los desembarcos de Anzio

Los desembarcos de Anzio

El aterrizaje en Anzio tuvo lugar el 22 de enero de 1944. Las horas iniciales del aterrizaje fueron relativamente sin sangre para los Aliados. Sin embargo, Anzio se convertiría en una de las batallas más sangrientas libradas en Europa occidental por los aliados en la Segunda Guerra Mundial.

El avance de los aliados en el "bajo vientre" de Europa no había sido tan fácil como muchos habían predicho. La velocidad con la que los Aliados habían capturado Sicilia daba una falsa impresión de lo difícil que sería conquistar Italia continental. Para obstaculizar el avance de los Aliados hacia el norte de Italia, los alemanes habían construido la Línea Gustav en las montañas de los Apeninos, donde cualquier ataque a la Línea se habría visto severamente restringido por la geografía simple donde se había construido la Línea. El mariscal de campo Albert Kesselring había recibido el mando de todas las fuerzas alemanas en Italia.

Los Aliados desarrollaron un plan que debía conducir al colapso de la Línea Gustav como un bloque importante para el avance de los Aliados. Esto fue para un aterrizaje anfibio muy grande en Anzio (que estaba a 55 millas al norte de la Línea Gustav) combinado con un gran ataque de los Aliados en la misma Línea Gustav. Con un ataque tan doble, los Aliados creían que los alemanes no sabrían dónde colocar a sus hombres y en la confusión que se produciría, el ataque aliado en la Línea Gustav sería un éxito. Las tropas involucradas en este ataque avanzarían hacia el norte, se encontrarían con las tropas que habían desembarcado en Anzio y luego ambas avanzarían a Roma. La captura de Roma sería simbólica para los Aliados, ya que era la ciudad capital y significaría aún más el fin del nazismo en Europa. Ese era el plan.

Los desembarcos reales en las playas de Anzio y Nettuno fueron éxitos espectaculares. Veinticuatro horas después del aterrizaje, los Aliados esperaban estar cuatro millas tierra adentro a lo largo de un cinturón de quince millas. Habían logrado este objetivo antes del mediodía del 22 de enero. Al final del día, 36,000 hombres habían sido desembarcados con 3,200 vehículos. Los aliados habían sufrido solo 13 muertos, 97 heridos y 44 desaparecidos. El 36º Regimiento de Combate de Ingenieros de EE. UU. Ya había establecido "caminos" para facilitar el movimiento de vehículos y los ataques aéreos prácticamente habían eliminado cualquier amenaza de la Luftwaffe. El puerto de Anzio fue preparado para recibir grandes lanchas de desembarco.

Según cualquier estándar, los desembarcos en Anzio y Nettuno fueron éxitos rotundos. Probablemente, la razón principal de esto fue que el desembarco fue en enero y OKW aseguró a los comandantes alemanes en el área que ningún aterrizaje anfibio podría tener lugar en el área en enero y febrero. Como resultado de esta creencia, los alemanes incluso habían trasladado a hombres del área de Anzio para reforzar la Línea Gustav dejando un tramo de playa de nueve millas defendido por una sola compañía. Los Rangers, paracaidistas y comandos que aterrizaron en Anzio probablemente no podían creer su suerte.

Sin embargo, los aliados intentaron escapar de la cabeza de playa y se encontraron con una oposición más dura. Para el 25 de enero, los alemanes habían comenzado a organizarse para poder montar una defensa efectiva contra los Aliados. Esta oposición se hizo mucho más efectiva y para el 29 de enero, los Aliados tomaron la decisión de detener la expulsión de la cabeza de playa y consolidar y reorganizar sus fuerzas cerca de la cabeza de playa. Para el 1 de febrero de 1944, las instalaciones del muelle en Anzio estaban en pleno uso y el número total de hombres en la cabeza de playa a principios de febrero ascendía a poco más de 61,000, casi el doble del Día 1, de ahí la necesidad de una reorganización planificada de las fuerzas. .

Sin embargo, los Aliados estaban experimentando una severa oposición de la Luftwaffe. La Fuerza Aérea Alemana había jugado un papel mínimo en el aterrizaje el 22 de enero, pero ahora estaba acosando a los Aliados en el mar de forma regular, hundiendo un destructor y un buque hospital.

Kesselring, a pesar de las declaraciones de OKW, siempre había temido un ataque en la región de Anzio. Al enterarse de que los Aliados habían aterrizado allí, ordenó a los hombres de la 4ta División de Paracaidistas y Hermann Goering a Anzio. Ambos se habían basado en Roma. Se les encargó detener a los Aliados que se mudaban al norte de Anzio. Hitler también había ordenado unidades con base en Yugoslavia y Francia a la región. Se ordenó un contraataque contra los Aliados en Anzio para el 28 de enero, aunque se pospuso hasta el 1 de febrero para permitir que lleguen más refuerzos. A fines de enero, los alemanes tenían cerca de 70,000 soldados cerca de Anzio con más velocidad en el área.

La única salida para los Aliados en Anzio era hacer una ruptura concertada que fuera sostenida. Esta ruptura se combinaría con otro asalto total en la Línea Gustav por parte de las fuerzas aliadas en el sur. La fuga de Anzio fue encabezada inicialmente por tres batallones Ranger, el 1º, 3º y 4º, y su objetivo era la aldea de Cisterna. Desconocido para los estadounidenses, 36 batallones alemanes se habían reunido alrededor de Cisterna en preparación para su contraataque contra los Aliados en Anzio. Los movimientos nocturnos de los Rangers habían sido vistos por los alemanes que esperaban hasta el amanecer su ataque. Las unidades Ranger enfrentaron enormes probabilidades, incluidas las unidades blindadas de la División Hermann Goering. Al no estar equipados para luchar contra los vehículos blindados, los Rangers intentaron retirarse, pero los hombres en el primer y tercer batallones sufrieron bajas terribles: de 767 hombres, solo 6 regresaron a las líneas aliadas.

Para el 2 de febrero, la ruptura había fallado y se ordenó a las fuerzas aliadas que investigaran, ya que los informes de inteligencia indicaban claramente un contraataque alemán masivo. Para animar a las fuerzas aliadas que ya están en Anzio, los comandantes militares ordenaron que se enviaran más hombres y equipo allí, de modo que para el 4 de febrero, 100.000 soldados aliados se asentaron en la región de Anzio. En el papel, el 14 Ejército alemán que enfrentó a los Aliados era más grande. Pero su preparación se vio obstaculizada por los ataques precisos de los bombarderos aliados, por lo que la fuerza misma carecía del equipo más básico, como las municiones.

El esperado contraataque alemán comenzó con un bombardeo de artillería el 3 de febrero que duró hasta el 4 de febrero. Sin embargo, cuando los alemanes atacaron, descubrieron que el terreno que había hecho poco para ayudar a los Aliados en los días anteriores hizo poco para ayudarlos. En particular, el terreno pantanoso y ondulado dificultó en gran medida cualquier movimiento hacia adelante de los vehículos blindados. A los alemanes les resultó tan difícil avanzar como lo habían hecho los Aliados y la batalla se convirtió en una de desgaste donde las ganancias obtenidas se midieron en solo cientos de yardas en lugar de millas. Los Aliados tuvieron que formar un fuerte punto de defensa como la playa, y los enormes problemas que causaría una evacuación, impidieron más retiros.

Los alemanes renovaron su ataque el 7 de febrero, pero invariablemente cualquier avance alemán se produjo con grandes bajas, como era el caso de cualquier contraataque aliado. Sin embargo, el 16 de febrero, los alemanes hicieron un gran agujero en la defensa británica, lo que amenazó a toda la línea aliada. Un derrumbe completo solo fue evitado por un ataque aéreo masivo del XII Comando Aéreo Táctico que voló 730 misiones de apoyo en tierra en apoyo de las tropas aliadas en tierra: la cantidad de aviones utilizados y la cantidad de bombas lanzadas fue la mayor hasta D -Día de junio de 1944. Era la superioridad aliada en el aire la clave para los aliados en Anzio. Los alemanes no tenían forma de contrarrestar esto y tal superioridad permitió a los Aliados en el terreno consolidar sus fuerzas de modo que para el 20 de febrero, parecía claro que el contraataque alemán se había agotado. El contraataque alemán había costado más de 5.300 bajas alemanas, casi el 5% del número total de soldados alemanes en la región de Anzio. Hubo poco menos de 3.500 bajas aliadas, alrededor del 4% del total de tropas allí.

El 29 de febrero, los alemanes renovaron su ataque contra la 3.a División de EE. UU. Sin embargo, los estadounidenses habían anticipado que la 3ra División podría ser un objetivo y habían reforzado adecuadamente a los hombres allí, especialmente con artillería. Cuando los alemanes atacaron, se encontraron con un bombardeo masivo de artillería estadounidense: se dispararon 66,000 proyectiles solo el 29 de febrero. El ataque alemán contra las posiciones estadounidenses continuó hasta el 4 de marzo, cuando terminó sin que los alemanes obtuvieran lo que se habían propuesto lograr. Una vez más, los alemanes habían sufrido grandes bajas, no solo en términos de mano de obra sino también en equipo.

Después de este ataque alemán, hubo una pausa de tres meses en la lucha. Tanto las fuerzas aliadas como las alemanas habían sufrido grandes bajas y ambas partes estaban agotadas. Se dedicó el tiempo a reforzar la mano de obra en la zona. El área de Anzio se parecía a algo de la Primera Guerra Mundial. Se excavaron sistemas de trincheras en toda el área y el mayor peligro para las fuerzas aliadas fue la metralla de los proyectiles de artillería alemanes, que representaron el 87% de todas las víctimas en marzo. Todos sabían que la calma no duraría y que se esperaba un ataque alemán en algún momento. Los aliados decidieron contrarrestar esta amenaza.

El 11 de mayo de 1944, los Aliados comenzaron otro ataque contra la Línea Gustav. Después de fallas anteriores, este ataque fue un éxito y los Aliados rompieron la Línea el 15 de mayo. Desde aquí corrieron a Anzio, pero encontraron poca resistencia alemana, ya que muchos soldados alemanes habían sido retirados a Roma. Este avance se combinó con otro intento de los Aliados para escapar de Anzio. Este intento comenzó el 23 de mayo. Para el 25 de mayo, era evidente que la ruptura fue un éxito cuando los hombres de la cabeza de playa de Anzio se encontraron con fuerzas que habían atravesado la Línea Gustav. La fuerza combinada avanzó sobre Roma. La capital fue liberada el 4 de junio. Después de la caída de la Línea Gustav, las tropas alemanas parecían estar en desorden y la falta de suministros es un problema constante.

El aterrizaje de Anzio resultó ser costoso en términos de hombres perdidos. Los aliados perdieron en combate a más de 29,000 hombres con 4,400 muertos. Las bajas no de combate totalizaron 37,000. Los alemanes perdieron 27,000 hombres con 5,500 muertos.

Junio ​​2005

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