Curso de la historia

Operación Antorcha

Operación Antorcha

La Operación Antorcha fue el nombre dado a la invasión aliada del norte de África francés en noviembre de 1942. La Operación Antorcha fue la primera vez que los británicos y los estadounidenses trabajaron juntos en un plan de invasión.

La Rusia de Stalin había estado presionando a los Aliados para comenzar un nuevo frente contra los alemanes en el sector occidental de la guerra en Europa. En 1942, los británicos no se sintieron lo suficientemente fuertes como para atacar a Alemania a través de Francia, pero la victoria en El Alamein en noviembre de 1942 fue un gran estímulo para los Aliados para atacar a las fuerzas del Eje en el norte de África. Aunque los comandantes militares estadounidenses confiaban en un aterrizaje exitoso en Francia, los británicos se salieron con la suya cuando Roosevelt apoyó la solicitud de Churchill de que los Aliados se prepararan para la opción francesa del norte de África.

Desde el norte de África, el plan consistía en invadir Sicilia y luego en la parte continental de Italia y ascender por el llamado "vientre débil" de Europa. La victoria en la región también haría mucho para despejar el envío del Mar Mediterráneo del Eje y dejarlo más libre para que lo usen los Aliados.

Los aliados planearon invadir Marruecos y Argelia. Ambos países estaban bajo la regla nominal de Vichy Francia. Como los aliados consideraron que el gobierno de Vichy en Francia estaba en colaboración con la Alemania nazi, ambos estados del norte de África fueron considerados objetivos legítimos.

Había alrededor de 60,000 tropas francesas en Marruecos con una pequeña flota naval con base en Casablanca. En lugar de luchar contra los franceses, se hicieron planes para obtener la cooperación del ejército francés. El general Eisenhower recibió el mando de la Operación Antorcha y en la fase de planificación estableció su cuartel general en Gibraltar.

A un cónsul estadounidense con sede en Argel, Robert Daniel Murphy, se le encomendó averiguar qué tan cooperativo sería el ejército francés. El 21 de octubre de 1942, un general estadounidense de alto rango, Mark Clark, fue enviado en un submarino a Cherchell para reunirse con altos oficiales del ejército francés con sede en el norte de África francesa.

La clave de la antorcha fue un aterrizaje anfibio exitoso. Se eligieron tres sitios de aterrizaje: Casablanca, Orán y Argel.

La Fuerza de Tarea Occidental aterrizaría cerca de Casablanca en Safi, Rabat y Mehdia y el comandante general George Patton lo ordenó. 35,000 tropas estaban en esta fuerza de tarea.

La Fuerza de Tarea Central aterrizaría en Orán. Fue ordenado por el mayor general Lloyd Fredendall. 18,500 tropas estaban en esta fuerza de tarea.

La Fuerza de Tarea Oriental aterrizaría en Argel y el General Ryder lo ordenó. 20,000 tropas estaban en esta fuerza de tarea.

Los aterrizajes comenzaron antes del amanecer del 8 de noviembre. No hubo bombardeos aéreos o navales preliminares, ya que los Aliados esperaban que los franceses con base en las tres zonas de aterrizaje no resistieran los desembarcos. Las baterías costeras francesas dispararon contra barcos de transporte, pero los disparos navales aliados tomaron represalias. Sin embargo, el fuego de francotiradores franceses resultó más difícil de resolver. Se necesitaban aviones basados ​​en portaaviones en las playas del desembarco para hacer frente a la resistencia francesa inesperada y no deseada.

La resistencia presentada por los franceses fue más un inconveniente que un gran problema militar. El objetivo clave de Patton fue la captura de Casablanca. Esto lo logró el 10 de noviembre cuando tomó la ciudad sin oposición, solo dos días después del aterrizaje.

Un problema que enfrentó en Orán fue el hecho de que la playa no había sido investigada adecuadamente por aquellos que deseaban desembarcar en ella 18,500 hombres y una cantidad considerable de equipo. Las lanchas de desembarco descubrieron que el agua era inusualmente poco profunda y se causaron daños a algunas de las lanchas de desembarco. Tales errores fueron aprendidos y tomados en cuenta para los desembarcos en el Día D en junio de 1944.

En Orán, algunos barcos de la Armada francesa intentaron atacar a la flota de invasión aliada, pero fueron hundidos o llevados a tierra. Las tropas francesas en Orán finalmente se rindieron el 9 de noviembre después de que sus posiciones fueron atacadas por disparos de un acorazado británico.

La Operación Antorcha también vio la primera caída aerotransportada estadounidense a gran escala cuando el 509º Regimiento de Paracaidistas de los EE. UU. Capturó dos campos de aviación cerca de Orán.

El aterrizaje en Argel fue ayudado por un intento de golpe dentro de la ciudad por parte de las fuerzas aliadas. Por lo tanto, el gobierno de Vichy en Argel estaba más preocupado por aplastar este golpe que por contrarrestar el desembarco de los aliados en las playas. A las 18.00, la ciudad se había rendido a los Aliados.

Los desembarcos en las tres playas tuvieron mucho éxito. La resistencia francesa había sido mínima, al igual que las bajas aliadas. Después de consolidar sus fuerzas, los Aliados se mudaron a Túnez. Después del éxito de Montgomery en El Alamein, el Afrika Korps estaba en retirada. Sin embargo, cuanto más se movía hacia el oeste desde El Alamein, más se acercaba a las tropas aliadas recientemente desembarcadas.

Aunque dañado, el Afrika Korps seguía siendo una potente fuerza de combate cuando los Aliados se enteraron en Faid Pass y en el Kasserine Pass. Sin embargo, el poder de dos ejércitos aliados que avanzaban significaba que estaba atrapado y el 7 de mayo de 1943, el Afrika Korps se rindió. Si la rendición hubiera tenido lugar tan rápidamente sin el éxito de la Operación Torch está abierta a dudas.