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La defensa de Singapur

La defensa de Singapur

Singapur representaba la influencia total de Gran Bretaña en el este. Singapur era principalmente una base naval, pero las tres unidades militares estaban basadas allí. Si Singapur cayó ante los japoneses, sería un gran golpe psicológico para las fuerzas británicas y de la Commonwealth con base en el Este y un gran impulso para el ejército japonés.

La expansión de la capacidad militar de Japón se había visto desde el ataque a Manchuria en 1931 y la invasión a gran escala de China en 1937. Fue entonces cuando los comandantes en Malaya y Singapur comenzaron a preguntarse qué tan bien estaba protegida la península malaya.

En 1937, el GOC Malaya, Mayor General W G S Dobbie, hizo un estudio de las defensas tanto en Singapur como en Malaya en su conjunto. Informó a Londres de que una invasión era una posibilidad durante la temporada del monzón (octubre a marzo); de hecho, los japoneses podrían acoger con beneplácito el clima monzónico, ya que dificultaría el reconocimiento aéreo y disimularía los movimientos de tropas y barcos japoneses. Dobbie identificó las áreas donde creía que aterrizaría una fuerza de invasión: Singora en el sur de Tailandia y Kota Bharu en el noreste de Malaya. Dobbie declaró claramente que la defensa de Singapur se basaba en la capacidad británica para defender a Malaya y que los refuerzos debían enviarse al área de inmediato. Sin embargo, solo se envió un batallón a Malaya y se otorgaron £ 60,000 para trabajos de defensa, la mayoría de los cuales se gastaron en Johore, al norte de Singapur.

En 1939, después de que estalló la guerra en Europa, los tres jefes de servicio en Singapur enviaron una solicitud conjunta al Jefe de Estado Mayor en Londres. Informaron conjuntamente a Londres que, en su opinión, el poder aéreo en Singapur debía extenderse considerablemente. Querían 200 aviones casi de inmediato, pero se solicitó un total deseado de 566 aviones. Creían que con tal fuerza, la presencia del ejército en Singapur podría reducirse a 23 batallones y esos hombres no requeridos podrían volver a desplegarse. Se les dijo que 566 aviones eran excesivos y que 336 aviones deberían ser suficientes, aunque tomaría algún tiempo entregarlos. Los Jefes de Estado Mayor también declararon su creencia de que el ejército en la región debería expandirse y que toda una división de infantería sería enviada desde la India.

Sin embargo, tal movimiento de personal del ejército no contó con el apoyo de Winston Churchill. Le escribió al Jefe de Estado Mayor en enero de 1941:

“No recuerdo haber dado mi aprobación a estas grandes desviaciones de fuerza. Por el contrario, si se recopilan mis minutos, se verá que tienen una tendencia opuesta. La situación política en el Lejano Oriente no parece requerir, y la fuerza de nuestra Fuerza Aérea de ninguna manera garantiza, el mantenimiento de fuerzas tan grandes en el Lejano Oriente en este momento ".

A pesar de las reservas de Churchill, el 9th La División India (menos una brigada) llegó a Singapur en abril de 1941. El 7 de agostoth, un nuevo GOC Malaya llegó para ocupar su puesto: el teniente general A E Percival. Informó a la Oficina de Guerra en Londres que, según su estimación, Malaya necesitaba seis divisiones para defenderse de una invasión japonesa.

Percival también estaba preocupado por el entrenamiento de las tropas estacionadas en Singapur y Malaya. Muchos parecían dedicar su tiempo a la defensa de las bases aéreas y muy pocos, si alguno, se habían preparado para la guerra en la jungla. Sin embargo, razones comerciales explicaron esto último ya que los propietarios de las plantaciones de caucho rara vez, si es que alguna vez, dieron permiso para que la capacitación se llevara a cabo en la tierra que poseían, ya que interrumpió el proceso de producción.

Aun cuando Singapur estaba bajo amenaza en enero / febrero de 1942, el general Wavell comentó a Percival que no podía entender por qué no se había realizado el trabajo de defensa en la provincia de Johore, inmediatamente al norte de Singapur. Tampoco pudo identificar ningún trabajo de defensa importante realizado en el lado norte de la isla. El único plan para defender Singapur parecía ser la destrucción de la calzada que unía Singapur con el continente malayo. Sin embargo, esto se dificultó en extremo por el simple hecho de que tenía más de 1000 metros de largo y 70 metros de ancho. También demostró ser de poco valor en la defensa de Singapur.

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