Cronología de la historia

La batalla del mar de coral

La batalla del mar de coral

La batalla de Coral Sea tuvo lugar en mayo de 1942. Si los japoneses hubieran tenido éxito en Coral Sea, se habría abierto el camino para que los japoneses capturaran Nueva Guinea y dejaran a Australia aislada de la ayuda aliada y más abierta a un ataque japonés. La Batalla del Mar de Coral se libró por completo en aviones: ningún barco de ningún lado hizo contacto visual con ningún barco enemigo.

Contralmirante Frank Fletcher

Los japoneses habían logrado grandes avances en el Lejano Oriente en la primavera de 1942. Para el 1 de mayo, la conquista de Filipinas, Birmania, Malaya y las Indias Orientales Holandesas le había costado a la Armada japonesa solo 23 buques de guerra y ninguno había sido más grande que un destructor. . También se perdieron 67 barcos de transporte. El comando naval japonés había esperado pérdidas mucho mayores y, animado por tal éxito, buscaban expandirse aún más en el Lejano Oriente. Sin embargo, los altos oficiales de la Armada japonesa discutieron sobre lo que era mejor hacer a continuación. Una escuela de pensamiento era que la marina continuara encabezando las ganancias territoriales. El almirante Nagano fue un gran defensor de esto. Otros, liderados por el almirante Yamamoto, querían un ataque total contra los portaaviones estadounidenses en el Pacífico, ya que temían que estos barcos fueran la clave del éxito en el Pacífico. Yamamoto creía que la destrucción de los portaaviones de Estados Unidos garantizaría la seguridad de Japón. Por esta razón, Yamamoto quería un ataque en la Isla Midway, ya que creía que tal ataque arrastraría a la armada estadounidense a una batalla a gran escala que creía que ganarían los japoneses.

El alto mando del ejército japonés quería que un ataque se centrara en aislar a Australia y esto incluiría un ataque contra Nueva Guinea.

Sin embargo, fueron los estadounidenses quienes forzaron la mano de los japoneses. El 18 de abril de 1942, Estados Unidos había lanzado bombarderos desde dos portaaviones estadounidenses (el 'Enterprise' y el 'Hornet') que habían bombardeado Tokio. Esto fortaleció el caso de Yamamoto contra los portaaviones estadounidenses y el 5 de mayo, se emitió la Orden 18 de la Armada del Cuartel General Imperial que ordenó a Yamamoto llevar a cabo un ataque en la Isla Midway y otros puntos clave en las Aleutianas occidentales: la operación debía realizarse a principios de Junio ​​de 1942.

Sin embargo, los japoneses decidieron un curso de acción que derramó sus fuerzas. El ataque a Nueva Guinea ya había comenzado y no podía ser suspendido ya que estaba demasiado avanzado. Por lo tanto, Yamamoto no pudo recurrir a todas las fuerzas que podría haber necesitado para un ataque en la Isla Midway, ya que algunas fuerzas japonesas se concentraron en el Mar del Coral, al sureste de Nueva Guinea.

El ataque a Port Moresby en Nueva Guinea fue considerado importante por los japoneses ya que su éxito aislaría a Australia y Nueva Guinea podría usarse como plataforma para atacar a Fiji, Nueva Caledonia y Samoa. Los japoneses calificaron el ataque a Port Moresby como 'Operación MO' y la fuerza que lo atacaría fue 'Task Force MO'.

La fuerza japonesa incluía los portaaviones 'Shokaku' y el 'Zuikaku'. Estos debían navegar desde la isla Truk e interceptar cualquier barco enviado por Estados Unidos para atacar a los japoneses. La parte principal del plan japonés era que su fuerza invasora (la Fuerza de Invasión de Port Moresby) se moviera a través del Pasaje Jomard, hacia el sureste de Nueva Guinea, sin obstáculos de los estadounidenses, lo que le permite atacar a Port Moresby.

Estados Unidos trató el ataque a Port Moresby muy en serio. Creían que cualquier ataque dejaría a Australia vulnerable. Tanto Chester Nimitz como Douglas MacArthur dieron alta prioridad al ataque a Port Moresby. Los estadounidenses habían violado el código naval japonés y tenían un conocimiento detallado de sus planes. Creían que un ataque a Port Moresby estaba programado para el 3 de mayo y que las fuerzas japonesas tendrían que moverse a través del Mar del Coral para llevar a cabo esta tarea. Los estadounidenses pueden haber sabido sobre el plan japonés, pero ellos mismos tenían un problema. El transportista 'Saratoga' todavía estaba siendo reparado después del daño del torpedo, mientras que los transportistas 'Enterprise' y 'Hornet' no habían regresado de las incursiones de Tokio y necesitarían cinco días para prepararse para cualquier próxima batalla.

Nimitz sabía que la batalla que seguiría involucraría aviones y supremacía aérea. Por lo tanto, ordenó a los transportistas Lexington y Yorktown al Mar del Coral junto con su respectiva fuerza de tareas.

Task Force 17Task Force 11
Yorktown (transportista)Lexington (transportista)
Astoria (crucero pesado)Minneapolis (crucero pesado)
Chester (crucero pesado)Nueva Orleans (crucero pesado))
Portland (crucero pesado)
Phelps (destructor)
Hammann (destructor)Dewey (destructor)
Anderson (destructor)Farragut (destructor)
Russell (destructor)Aylwin (destructor)
Walke (destructor)Monaghan (destructor)
Morris (destructor)
Sims (destructor)

Aunque formidables en papel, ambas fuerzas de tarea solo podían proporcionar menos de 150 aviones para la batalla. Nimitz le dio al vicealmirante Frank Fletcher total libertad en tácticas sobre cómo derrotar a la flota de invasión japonesa liderada por Inouye.

Fletcher comenzó a operar en el Mar del Coral el 1 de mayo. El grupo de invasión japonés abandonó Rabaul el 3 de mayo, por lo tanto, Fletcher tenía la ventaja al estar en la zona de combate proyectada antes que su oponente. El 3 de mayo, Fletcher fue informado de que los japoneses habían tomado Tulagi en las Islas Salomón y ordenó que el 'Yorktown' avanzara de norte a noroeste hacia Tulagi para realizar su primer ataque. A las 06.30 del 4 de mayo, 12 bombarderos torpederos Devastator y 28 bombarderos de buceo Intrépidos despegaron del 'Yorktown'. Su objetivo eran barcos japoneses estacionados cerca de Tulagi. En su primer ataque, los aviones dañaron gravemente a un destructor, el 'Kikuzuki', y hundieron tres buscaminas. El primer ataque terminó antes de las 09.30 cuando los aviones aterrizaron en el 'Yorktown'. Dos ataques más durante el día trajeron poca recompensa: dos hidroaviones japoneses fueron destruidos y cuatro barcazas de desembarco. El retorno de los esfuerzos de los pilotos no fue excelente.

"La operación de Tulagi fue ciertamente decepcionante en términos de municiones gastadas para los resultados obtenidos".Nimitz

El 5 de mayo, el 'Yorktown' y el 'Lexington' se unieron en una cita designada. Al mismo tiempo, las diversas partes de la flota japonesa estaban entrando en el Mar del Coral.

La Fuerza de Ataque del Almirante Takagi bajó a lo largo de las Salomón, giró hacia el oeste y pasó al norte de la Isla Rennel. A principios del 6 de mayo, la fuerza de Takagi había entrado en el Mar del Coral.

La Fuerza de Invasión de Port Moresby y el Grupo de Apoyo se acercaron al Pasaje Jomard.

La Fuerza de cobertura, liderada por Marushige, estaba reabasteciéndose de combustible al sur de Bougainville.

Port Moresby fue bombardeado en este día.

El 6 de mayo, Fletcher decidió atacar a la fuerza japonesa. La inteligencia estadounidense le informó que era casi seguro que los japoneses atravesarían el Pasaje Jomard el 7 u 8 de mayo. Fletcher movió su fuerza para estar a una distancia sorprendente antes del 7 de mayo. Los aviones japoneses observaron la posición de algunos buques de guerra estadounidenses. A las 09.00, 15 bombarderos japoneses atacaron los barcos estadounidenses pero no alcanzaron sus objetivos. Los ataques posteriores golpearon a los 'Sims', un destructor, y rápidamente se hundió con la pérdida de 379 vidas. El petrolero 'Neosho' también fue golpeado, pero permaneció en la superficie hasta el 11 de mayo, cuando el destructor 'Henley' se llevó a 123 hombres. El 'Neosho' fue hundido. Sin embargo, su pérdida no fue en vano ya que los 56 aviones japoneses que atacaron estos dos barcos bien podrían haber dirigido su atención al 'Yorktown'. Justo antes de las 14.00 del mismo día, un grupo de bombarderos japoneses atacó barcos bajo el mando del Contraalmirante J C Crace de la Royal Navy. Fletcher había alejado a su transportista del grupo de Crace que incluía los cruceros pesados ​​'Australia' y 'Hobart' de la Armada australiana. Al hacerlo, mantuvo el vital buque de guerra 'Yorktown' fuera del camino de los bombarderos japoneses. La fuerza de Crace recibió la peor parte de un ataque aéreo, aunque resultó ser ineficaz. Al final del día, Crace se había enfrentado a otro ataque: ¡bombarderos estadounidenses B-26 que confundieron sus barcos con barcos japoneses!

A las 08.15, los aviones observadores del 'Yorktown' informaron que habían visto dos transportistas japoneses y cuatro cruceros pesados ​​a unas 225 millas del 'Yorktown'. Los estadounidenses lanzaron 93 aviones para atacar a los japoneses. Sin embargo, en este caso la inteligencia era incorrecta: la "fuerza" consistía en dos cruceros ligeros y dos cañoneras del Grupo de Apoyo japonés.

El 'Lexington' tuvo mejor suerte. Sus aviones detectaron un portaaviones japonés (el 'Shoho'), tres cruceros y algunos destructores a solo 40 kilómetros del 'Lexington'. Con los aviones del 'Yorktown' y 'Lexington' atacando, el 'Shoho' tenía pocas posibilidades. Se hundió a las 11.35 después de ser golpeada por 13 bombas y 7 torpedos.

Para destruir a los transportistas estadounidenses en el Mar del Coral, Takagi seleccionó a sus 27 mejores pilotos para un ataque nocturno contra la fuerza del transportista. Fue un desastre que no fue ayudado por el mal tiempo. 21 aviones no pudieron regresar - 11 se perdieron cuando se volcaron del lado de los transportistas japoneses cuando intentaron aterrizar.

La batalla se prolongó hasta el 8 de mayo. Ambas partes habían pensado en un compromiso nocturno en la superficie, pero el clima y la fatiga general lo descartaron. El 8 de mayo se convirtió en lo que era esencialmente una batalla de 'transportista contra transportista'. Aviones estadounidenses atacaron el portaaviones japonés 'Shokaku'. Ella sufrió daños en su cubierta de vuelo. Después del ataque, pudo recuperar aviones que intentaban aterrizar pero ya no pudo lanzar ninguno. Un segundo ataque no tuvo demasiado éxito: el portaaviones no estaba escondido debajo de la línea de flotación y los incendios a bordo pronto estuvieron bajo control. Sin embargo, el 'Shokaku' había perdido 108 tripulantes.

Sin embargo, los japoneses no habían estado inactivos. Tanto el 'Lexington' como el 'Yorktown' fueron atacados por aviones japoneses. El 'Yorktown' fue golpeado una vez por una bomba, pero no pudo impedir la capacidad del transportista para funcionar. El 'Lexington' fue alcanzado por torpedos y bombas, uno de los cuales alcanzó un suministro de municiones. A las 12.47, el vehículo fue sacudido por una gran explosión interna cuando se encendieron los vapores de combustible. Ocurrieron una serie de otras explosiones y para las 15.00 'Lady Lex' estaba más allá de la ayuda. A las 16.30, la tripulación se preparó para abandonar el barco. Varios barcos fueron convocados para ayudar en la evacuación, que fue disciplinada y ordenada, incluso el perro del barco fue llevado. El comandante de la nave fue el último en partir. El destructor 'Phelps' recibió la orden de acabar con el 'Lexington', lo que hizo debidamente con cinco torpedos. El 'Lexington' se hundió a las 20.00.

Los japoneses suspendieron la invasión de Port Moresby por temor a que los estadounidenses aún tuvieran la capacidad de destruir muchas de sus embarcaciones de desembarco. En términos numéricos, los japoneses salieron mejor en la Batalla del Mar de Coral. La pérdida del 'Lexington' fue grande y superó con creces la pérdida del 'Shoho'. Los japoneses perdieron 43 aviones contra los estadounidenses 33. Sin embargo, la batalla se ve como una victoria estadounidense simplemente porque impidió que Japón hiciera lo que se había propuesto hacer: capturar Port Moresby y aislar a Australia. En este sentido, fue una victoria estratégica para Estados Unidos. La batalla de Midway iba a hacer mucho más daño a los japoneses.

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