Curso de la historia

La batalla de Saipan 1944

La batalla de Saipan 1944

La batalla de Saipan se libró entre el 15 de junio.th y el 7 de julioth 1944. Saipan tenía una gran importancia estratégica tanto para los japoneses como para los estadounidenses. Saipan era parte de las Islas Marianas y su captura permitiría a los estadounidenses construir pistas lo suficientemente grandes como para que sus bombarderos B29 Superfortress lleguen a Japón continental y regresen a su base en Saipan. También significaba que las fuerzas japonesas al sur de Saipan estaban aisladas del territorio continental japonés. Los estadounidenses querían capturar a Saipan a toda costa, pero los japoneses, igualmente conscientes de su importancia, también estaban preparados para defender la isla hasta la muerte. La batalla de Saipan resultó ser muy sangrienta.

Un desembarco anfibio en la isla fue precedido por un intenso bombardeo de dos días llevado a cabo por la Marina de los EE. UU. Se dispararon más de 165,000 proyectiles contra posiciones japonesas en las playas en las que los marines iban a aterrizar. Los primeros desembarcos en Saipan tuvieron lugar a las 07.00 y para las 09.00, 8,000 marines estadounidenses estaban en tierra. Sin embargo, tuvieron que luchar cada centímetro del camino ya que los defensores japoneses habían colocado alambre de púas justo detrás de las playas junto con trincheras y postes de ametralladoras. Al anochecer, hombres de las 2Dakota del Norte y 4thLas divisiones marinas habían avanzado aproximadamente media milla tierra adentro y se había creado una cabeza de playa de seis millas de ancho.

Los marines lucharon contra los contraataques japoneses. El alto mando japonés tomó la decisión de que la mejor manera de apoyar a los defensores de la isla era atacar a Estados Unidos en el mar. Esto resultó en la Batalla del Mar de Filipinas (15 de junioth 1944) que resultó ser un desastre para los japoneses, ya que perdieron tres portaaviones junto con muchos aviones. Mientras que los estadounidenses podían reemplazar a los portaaviones perdidos debido a su vasta base industrial, los japoneses no podían. La pérdida de los transportistas también significó que la fuerza japonesa en Saipan no pudo ser reabastecida o reforzada, ya que fueron efectivamente cortados.

Al darse cuenta de que no podían ser reabastecidos, el comandante japonés en Saipan, el general Saito, ordenó que sus hombres lucharan hasta el final a lo largo de una línea defensiva alrededor del monte Tapotchau en el centro montañoso de Saipan. El monte Tapotchau, y el área que lo rodea, estaba plagado de complejos de cuevas. Estos resultaron ser una base excelente para que los japoneses llevaran a cabo incursiones nocturnas contra los estadounidenses. Las bajas en ambos lados fueron altas y los estadounidenses tuvieron que adoptar nuevas tácticas para limpiar los complejos de cuevas. El arma de elección para completar esta tarea fue el lanzallamas apoyado por la artillería. Los lanzallamas se utilizaron para expulsar a los japoneses de sus agujeros escondidos o para matarlos donde estaban. Los que huyeron enfrentaron un ataque de artillería.

El final de la batalla ocurrió el 7 de julio.th cuando Saito ordenó lo que efectivamente era un ataque suicida por los hombres sanos restantes bajo su mando. Cuando comenzó el ataque, a estos 3.000 hombres también se unieron muchos cientos de civiles japoneses y heridos caminando en la isla. Su ataque tomó a los estadounidenses por sorpresa y los japoneses empujaron a través de la línea del frente estadounidense. Sin embargo, una vez que quedó claro lo que estaba sucediendo, los estadounidenses se manifestaron y el cargo resultó en 4,300 muertes japonesas. Lo que fue la mayor carga de Banzai en la Segunda Guerra Mundial tenía pocas posibilidades de éxito contra la gran cantidad de poder de fuego que los estadounidenses tenían en Saipan, pero era una clara indicación de lo que los estadounidenses enfrentarían a medida que se acercaran al continente japonés.

Saipán fue declarado seguro el 9 de julioth. Cerca de 30,000 soldados japoneses murieron tratando de defender la isla. 3,426 estadounidenses fueron asesinados con 13,000 heridos, fraccionalmente menos del 25% de los 71,000 soldados estadounidenses que desembarcaron en Saipan. Un pequeño grupo de soldados japoneses resistió en las montañas hasta diciembre de 1945, cuando finalmente aceptaron que no solo se había perdido la batalla, sino también la guerra.

La batalla de Saipan también fue testigo de otro fenómeno que pocos soldados estadounidenses habían visto en toda la campaña del Pacífico. 25,000 civiles japoneses vivían en Saipan. El gobierno japonés les había informado de los horrores no contados que les ocurrirían si caían en manos de los estadounidenses: cómo serían tratados brutalmente, etc. Como resultado, y algunos dicen que como consecuencia directa de una orden aparentemente enviado por el emperador Hirohito, más de 1,000 civiles japoneses se suicidaron cuando la batalla llegó a su fin. Existen clips de película del ejército de Estados Unidos de civiles japoneses arrojándose del "acantilado suicida" para escapar de la vergüenza de la captura y el miedo a lo que los estadounidenses les harían.

Una vez que la isla estuvo segura, SEEBEE comenzó a construir pistas que podrían ser utilizadas por los B-29. Ninguna posición japonesa estuvo a salvo de los bombardeos pesados ​​una vez que se completaron estas pistas. La población japonesa en el continente ahora enfrentó un bombardeo aéreo que les trajo la guerra a casa casi a diario. Las posiciones japonesas en Filipinas también podrían ser atacadas.

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