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El retiro en Birmania de 1941 a 1942

El retiro en Birmania de 1941 a 1942

La retirada del ejército británico de Birmania a la India en 1941 fue la más larga en términos geográficos. Muchos pensaron que la geografía de Birmania hizo casi imposible un asalto a la tierra, pero los japoneses refutaron esta teoría y, ante este ataque, la única alternativa abierta al general Alexander era retirarse y reorganizar sus fuerzas en la India.

Los primeros ataques contra el ejército de Birmania comenzaron en diciembre de 1941. Comandado por el general Hutton, el ejército perdió la batalla por Rangún y perdió el control del camino de Birmania a China. En febrero de 1942, quedó claro que las fuerzas británicas en Birmania no iban a detener a los japoneses y entre marzo y mayo de 1942 se produjo una retirada de estas fuerzas, que incluía restos del ejército chino, bajo el mando del general Alexander. Retrasar el avance japonés hacia la India hasta mayo fue vital, ya que ese fue el mes en que se esperaba el monzón y pocos creían que los japoneses pudieran continuar su avance en el monzón.

Birmania fue vital para el esfuerzo de guerra de los Aliados. Contenía la única ruta viable a través de la cual los EE. UU. Podrían suministrar a los chinos en su lucha contra los japoneses. Churchill y Roosevelt creían que era vital abastecer a los chinos. Si los chinos podían mantener su lucha contra los japoneses, entonces el poder del ejército japonés se dividiría. Si la lucha en China flaqueaba, los japoneses tenían la oportunidad de transferir muchos más hombres a las diversas campañas en Asia y el Pacífico.

Cuando Birmania fue invadida, sus defensas eran pequeñas y dispersas. Este fue el resultado de la creencia de muchas figuras militares de alto rango de que un ataque a la frontera oriental de Birmania era casi imposible. En agosto de 1940, los Jefes de Estado Mayor revisaron la situación y concluyeron que tal invasión "era una amenaza relativamente remota". Como resultado, solo 2 batallones de tropas británicas estaban estacionados allí junto con 4 batallones de los Rifles de Birmania. Nueve batallones de la policía militar birmana vigilaron la frontera, pero también se utilizaron para la seguridad interna, por lo que su presencia se dispersó por todo el país.

Cuando Japón atacó, los dos batallones británicos estacionados en Birmania fueron los 1S t Batallón Regimiento de Gloucestershire y los 2Dakota del Norte Infantería ligera de Yorkshire del rey. Sin embargo, los hombres de ambos batallones habían sido enviados a la India y al Reino Unido por una variedad de razones y ninguno de los batallones era capaz de desplegar todo su cumplido de hombres.

La RAF también fue muy débil en Birmania. Solo el Escuadrón 67 (de combate) existía con 16 aviones Buffalo. Los cuatro campos de aviación principales estaban en Victoria Point, Tavoy, Moulmein y Mergui. Estos fueron vitales como puntos de reabastecimiento de combustible para los aviones que volaban a Singapur. La RAF fue apoyada por un escuadrón de AVG (American Volunteer Group) que voló los Tomahawk P-40.

La comunicación entre las bases aéreas era deficiente. Solo se podía utilizar un conjunto de búsqueda de radio-dirección y el Cuerpo de Observación de Birmania no tenía conexión inalámbrica y tenía que confiar en un sistema telefónico y telegráfico ineficiente. Por lo tanto, el avión que existía en Birmania estaba muy expuesto a un ataque.

Los nacionalistas chinos ofrecieron dos ejércitos enteros para la defensa de Birmania, pero Wavell solo aceptó una división de los 6.th Ejército. Esto ofendió a los chinos liderados por Chiang Kai-Shek, pero poco pudieron hacer al respecto. Sin embargo, la decisión de Wavell de no aceptar ayuda casi con certeza surgió de su "desprecio establecido por el soldado japonés que era una" cosa "con él de la que nunca se desvió" (Brigadier Sir John Smyth).

Rangún fue bombardeado por primera vez el 23 de diciembrerd 1941. Los muelles sufrieron graves daños y las autoridades tuvieron grandes dificultades para que el puerto funcionara.

El ejército japonés del sur atacó Birmania el 15 de eneroth 1942. Para el 30 de eneroth, había llegado a Moulmein. Las bases aéreas vitales cayeron rápidamente sobre los japoneses.

El comando general para el frente de Birmania fue con el general Wavell como comandante de las tropas aliadas en el sudeste asiático. Sin embargo, estaba basado a 2,000 millas de distancia en Java. Su falta de comprensión de lo que estaba sucediendo se demuestra mejor mediante un telégrafo enviado al general Hutton en Rangoon:

“Tengo toda la confianza en el juicio y el espíritu de lucha de usted y Smyth, pero tenga en cuenta que la retirada continua, como lo demostró la experiencia en Malaya, es muy perjudicial para la moral de las tropas, especialmente las tropas indias. A menudo se puede ganar tiempo de manera tan efectiva y menos costosa, mediante una contraofensiva audaz. Esto es especialmente cierto contra los japoneses ".

El telegrama se envió en respuesta a una solicitud para retirar las tropas a una posición que Hutton sintió que era más fácil de defender. Hutton, después de un breve retraso, ignoró esto y ordenó una retirada a través del río Sittang el 19 de febrero.th. Esta retirada apenas alteró el resultado final y Rangún cayó ante los japoneses el 8 de marzo.th - aunque los británicos ya habían abandonado la ciudad.

Los que se quedaron no podían ir hacia el sur o el este, ya que los japoneses mantenían estas áreas y el terreno habría dificultado mucho el movimiento. Al oeste de Rangoon estaba la Bahía de Bengala y el envío no existía en la región que pudiera hacer frente a los hombres. Por lo tanto, solo podían moverse hacia el norte hacia la frontera india. Así comenzó la retirada más larga en la historia del ejército británico.

Los japoneses tenían un control efectivo del aire, lo que hacía que cualquier forma de suministro aéreo fuera muy difícil y peligroso. Mucho movimiento en el suelo se hizo por la noche por la misma razón.

Los japoneses comenzaron un gran ataque contra los británicos el 1 de abril.S t cerca de Prome, a unas 200 millas al norte de Rangoon. El 2 de abrilDakota del Norte, el comandante japonés, general Iida, estableció su cuartel general en Toungoo en el corazón de Birmania. Aquí descubrieron que el puente sobre el río Sittang no había sido destruido, lo que les dio a los japoneses una ventaja con respecto a mover sus hombres y equipo.

A medida que los japoneses seguían adelante, el general Alexander, que había reemplazado a Hutton, decidió que los ejércitos británico, birmano y chino tenían que resistir, lo que hicieron cerca de Mandalay. Feroces combates detuvieron a los japoneses pero no pudieron alterar el resultado final. El general Alexander tomó la decisión el 26 de abril.th retirar a todos los hombres a la India.

Se hicieron puntos de parada a lo largo de la ruta para asegurar que haya combustible y agua disponibles. Burcorps comenzó su retirada de inmediato a pesar de los obvios problemas logísticos que planteaba dicha retirada. El 29 de abrilthAlexander sostuvo una reunión con sus comandantes en Shwebo. Aquí el 30 de abrilth recibió la noticia de que los japoneses habían apresurado su avance y habían tomado la ciudad de Monywa, a menos de 50 millas al oeste de Shwebo, efectivamente a un día de distancia. Lo que Alexander esperaba que fuera un retiro controlado basado en un horario estricto se convirtió en todo menos esto.

El 15 de mayoth, comenzó a llover fuerte. Para los británicos y sus aliados, esta fue una bendición mixta. Trajo más incomodidad a las tropas, pero también obstaculizó en gran medida el avance de los japoneses que dependían del transporte para avanzar a sus hombres a gran velocidad, algo que no podrían hacer si las carreteras / pistas se agitaran.

La retirada tuvo un marcado impacto físico en los británicos. El general 'Bill' Slim escribió:

“El último día del retiro vi a la retaguardia marchar hacia la India. Todos ellos, británicos, indios y Ghurkha estaban demacrados y harapientos como espantapájaros. Sin embargo, mientras caminaban penosamente detrás de sus oficiales sobrevivientes en grupos lamentablemente pequeños, todavía llevaban sus armas y mantenían sus filas. Podrían parecer espantapájaros, pero también parecían soldados. No esperaban ser tratados como héroes, pero sí esperaban ser recibidos como soldados, quienes, incluso si eran derrotados, de ninguna manera quedaron en desgracia ”.

La campaña de cinco meses y medio en Birmania condujo a un retiro de 1000 millas. Los británicos sufrieron 10.036 bajas, de las cuales 3.670 fueron asesinadas. El ejército birmano perdió otros 3.400 hombres muertos y heridos.

Slim describió a sus hombres como "completamente exhaustos, plagados de malaria y disentería" y se enojó porque sus hombres no recibieron el tipo de bienvenida en la India que el BEF había recibido después de Dunkerque.

La RAF había perdido 116 aviones, 65 perdidos en combate.

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