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La batalla de Kohima 1944

La batalla de Kohima 1944

La batalla de Kohima fue uno de los puntos de inflexión en la guerra en el Lejano Oriente. Kohima, a unos treinta kilómetros de la frontera de Birmania, tuvo que ser tomado por los japoneses para que su 'Marcha en Delhi' de 1944 tuviera éxito. El hecho de que las fuerzas británicas y de la Commonwealth los detuvieran en Kohima, junto con el fracaso japonés de tomar Imphal, puso fin a esta ofensiva.

La 'Marcha en Delhi' comenzó el 7 de marzoth/8th 1944. Imphal era un objetivo importante para los japoneses y dos divisiones atacaron esta ciudad. El 15 de marzoth otra división japonesa, la XXXI, atacó a Kohima. Los japoneses se movieron rápidamente sobre Kohima. En las dos semanas previas antes de que comenzara el ataque, un pequeño grupo de soldados japoneses reconoció toda el área y seleccionó las mejores rutas para usar. Su información y la elección de rutas fueron vitales y su trabajo "debe clasificarse como una de las hazañas de reconocimiento más brillantes en la historia de la guerra". (A Swinson) Sin embargo, el avance tuvo un gran defecto. Los japoneses llevaron 5.000 bueyes con ellos para alimentar a sus tropas. Se creía que estos proporcionarían carne durante 50 días, lo que los japoneses creían que sería suficiente. Sin embargo, muchos murieron en el viaje y la escasez de alimentos se convertiría en un problema importante para los japoneses.

Las fuerzas británicas en Kohima se enteraron del avance japonés el 18 de marzoth cuando recibieron información de refugiados que huían. El mismo día, el general Slim decidió mover el 7th División india para Imphal para fortalecer la guarnición allí. Imphal estaba a unas 50 millas al sur de Kohima. Slim también ordenó que el 2Dakota del Norte La división británica debería trasladarse a la zona. Esta división contenía regimientos tales como el 1S t Royal Scots, el 1S t Cameron Highlanders de la Reina, los 2Dakota del Norte Royal Norfolk y los 2Dakota del Norte Infantería ligera de Durham. Algunos habían luchado y fueron evacuados en Dunkerque, pero hasta la primavera de 1944, muchos no habían participado en una operación ofensiva durante muchos meses. Sin embargo, juntando todas las unidades de los 2Dakota del Norte La división tomó tiempo ya que se dispersaron por toda la India. El tiempo era una cosa que los defensores de Kohima no tenían, ya que los japoneses avanzaron con cierta velocidad. Slim ni siquiera era consciente de la fuerza de la fuerza japonesa que avanzaba sobre Kohima y tal era la confusión general que un comandante de la guarnición solo fue designado para Kohima el 22 de marzoDakota del Norte - Cuatro días completos después de que se supiera que los japoneses avanzaban hacia la base. Al comandante de la guarnición, el coronel Hugh Richards, le dijeron que tres batallones japoneses avanzaban sobre Kohima, y ​​casi con certeza uno estaba en reserva. Cuando llegó a Kohima, Richards descubrió que pocos de los oficiales allí sabían lo que estaba pasando. Peor aún, nadie podía decirle a Richards cuántos hombres tenía a sus órdenes en Kohima, y ​​los japoneses estaban a solo 60 millas de distancia en este momento. El 24 de marzoth, el 2Dakota del Norte Llegó el Regimiento de West Yorkshire, pero fue rápidamente desplegado en otro lugar. Richards descubrió que no podía adquirir alambre de púas para proteger el perímetro de la base, ya que un reglamento establecía que no se colocaría alambre de púas en las colinas de Naga, donde estaba Kohima, después de las quejas de la población local de que interrumpía su agricultura.

Los hombres del Regimiento de Assam formaron zonas defensivas a unas 35 millas al este de Kohima en Jessami y Kharasom. Las fuerzas indias entraron en contacto por primera vez con los japoneses en Jessami el 28 de marzo.th. Se les ordenó luchar hasta el último hombre, aunque esta orden se retiró más tarde, ya que se consideró que conduciría a una matanza total. Sin embargo, aquellos en Jessami lucharon valientemente:

“Los cipayos jóvenes e inexpertos luchaban como veteranos; los cañones de ametralladoras al rojo vivo serían arrancados, independientemente de las quemaduras sufridas en el proceso; Las granadas japonesas y las bombas de craqueo fueron levantadas y arrojadas de las trincheras con toda la calma del mundo y no parecía haber un hombre en la guarnición con miedo de llevar a cabo ninguna tarea que se le haya encomendado ”. Capitán Peter Steyn, Assam Regimiento.

Sin embargo, para el 1 de abrilS t, estos hombres se retiraron a Kohima. La orden de retirar la orden anterior para luchar contra el último hombre en Kharasom nunca se recibió y, aunque algunos hombres regresaron a Kohima, muchos no, incluido el comandante allí, el Capitán Young.

Con Jessami y Kharasom tomados, el camino a Kohima estaba abierto para los japoneses.

Hombres del 161S t La brigada estaba estacionada en Jotsoma, a dos millas al oeste de Kohima, incluida una unidad de artillería. Fue esta artillería la que jugó un papel vital en el apoyo a la guarnición de Kohima.

Cuando los japoneses comenzaron su ataque contra Kohima a las 04.00 del 5 de abrilth, El coronel Richards tenía unos 1.500 hombres bajo su mando. Frente a él había 12,000 tropas japonesas. Atacaron posiciones defensivas periféricas, a las que se les había dado varios apodos, como Jail Hill y FSD. Aunque los japoneses tomaron estas posiciones, sufrieron muchas bajas.

El 13 de abrilth, los japoneses lanzaron un gran ataque contra Kohima. Sin embargo, calcularon sin la artillería que se había establecido en Jotsama. El fuego de artillería preciso en las posiciones japonesas demostró ser muy efectivo. Pero los japoneses tenían números de su lado y del 17th reiniciaron su ataque contra Kohima. Se esperaba una columna de ayuda en Kohima el 18th Abril. Richards luego dijo que creía en ese momento que sería 12 horas demasiado tarde.

A las 08.00 el 18 de abrilth, un gran asalto de artillería apuntó a posiciones japonesas como hombres del 1/1S t Regimiento de Punjab marchó sobre Kohima. Estos refuerzos significaron que los japoneses no tomaron Kohima. El alivio de Kohima se completó cuando el Regimiento Real de Berkshire llegó el 20 de abril.th.

Los japoneses reiniciaron su intento de capturar a Kohima el 22 de abril.Dakota del Norte/23rd. Sin embargo, este ataque en la noche fue contraproducente. El ataque comenzó con un gran ataque de mortero japonés contra Kohima. Los hombres en los pozos de armas estaban a salvo, pero se golpeó un depósito de municiones. La explosión incendió los árboles cercanos y cuando la infantería japonesa atacó la colina de Kohima, se recortaron claramente contra el cielo nocturno. Hombres de la infantería ligera de Royal Berkshire y de Durham atacaron a los japoneses que avanzaban con fuego preciso de armas pequeñas. En la mañana del 23rd, Las fuerzas británicas contraatacaron para sacar a los japoneses de Kohima Hill. El intento de ataque japonés había sido un fracaso absoluto. El comandante de las fuerzas japonesas allí, Sato, le dijo a su oficial de inteligencia, el coronel Yamaki:

"Estamos perdiendo tantas tropas de esta manera que en poco tiempo estaremos demasiado delgados en el suelo para lograr algo".

Sato enfrentó otro problema importante: una escasez crónica de alimentos. Solo 1,000 de los 5,000 bueyes habían llegado al cuartel general de Sato. La población local había hecho todo lo posible para eliminar cualquier alimento que pudiera haber estado disponible localmente.

Sato recibió incorrectamente un telegrama de sus comandantes felicitándolo por su captura de Kohima. Sato respondió:

"No queremos felicitaciones, sino comida y municiones".

Los que defienden Kohima también sufrieron problemas de suministro. Para empeorar las cosas, la RAF anunció que tendría que volver a desplegar su avión de transporte en Oriente Medio, lo que significa que cesarían los lanzamientos aéreos. El problema se planteó con Mountbatten, quien ordenó que el avión permaneciera en la región. En esto Winston Churchill lo apoyó:

“No dejes pasar nada de la batalla que necesitas para la victoria. No aceptaré la negación de esto de ninguna parte, y lo respaldaré por completo.

El 3 de mayord, el 2Dakota del Norte Division lanzó su ataque contra las posiciones japonesas que rodean a Kohima. El fuego de mortero japonés demostró ser especialmente efectivo para contrarrestar este ataque, al igual que la serie de trincheras entrelazadas que los japoneses habían cavado alrededor de Kohima. El terreno montañoso también estaba pasando factura, al igual que el clima. La lluvia se convirtió en un problema importante que afectaba el uso del transporte. Los hombres enfermaron de disentería. Dormir era un lujo. Sin embargo, el éxito de los japoneses fue completamente socavado por su problema de suministro. A Sato le habían prometido 250 toneladas de comida pero no llegó ninguna. Los hombres que recorrían el campo en busca de comida nunca regresaron: el pueblo naga despreciaba a los japoneses. Los oficiales subalternos bajo Sato comenzaron a cuestionar su orden, creyendo que estaba demasiado lejos de Kohima para comprender completamente lo que estaba sucediendo.

El 12 de mayoth, Los tanques Lee-Grant fueron utilizados para atacar bunkers japoneses, para deleite de la infantería que había sido detallada para atacarlos. A las 15.00 los tanques habían completado su tarea. El 13 de mayothSe vio que los soldados japoneses abandonaban sus trincheras en otras áreas alrededor de Kohima. Sato envió un mensaje a su comandante:

“Debido a la lluvia y al hambre no hay tiempo. Decidió que esta división, que acompaña a los enfermos y heridos, debería trasladarse a un punto donde pueda recibir suministros ".

El oficial al mando de Sato, Mutaguchi, respondió:

“Es muy difícil entender por qué su división debería evacuar con el pretexto de dificultades de suministro, olvidando sus brillantes servicios. Mantener la posición actual durante diez días. Una voluntad resuelta hace que los dioses cedan ”.

Sato siguió sus órdenes y mantuvo su posición. Irónicamente, aunque había perdido el término medio en Kohima, sus hombres aún mantenían posiciones muy fuertes en cualquier flanco alrededor de Kohima. Estos fueron atacados en una serie de movimientos muy exitosos por hombres de los Ghurkhas. Antes del 3 de juniordLos tanques Lee-Grant estaban en una posición en la que podían atacar a los defensores japoneses que quedaban.

Sato ordenó a sus hombres que se retiraran. Mutaguchi le envió un mensaje:

"Retírate y te haré una corte marcial".

Sato respondió:

"Haz lo que quieras".

La última unidad japonesa importante regresó el 6 de junio.th/7th. La batalla de Kohima había durado 64 días.

Un corresponsal de guerra japonés, Shizuo Maruyama, escribió:

“No teníamos municiones, ni ropa, ni comida, ni armas. En Kohima, estábamos muertos de hambre y luego aplastados ”.

Tanto Sato como Mutaguchi perdieron sus comandos archivados y se les dieron puestos administrativos.

Kohima "fue una de las mayores batallas de la Segunda Guerra Mundial, rivalizando con El Alamein y Stalingrado, aunque todavía es relativamente desconocido. Sin embargo, para los hombres que lucharon allí, sigue siendo "La batalla". (Swinson)

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