Podcasts de historia

Operación Caída

Operación Caída

Operación Downfall fue el nombre dado a la invasión planeada de Japón. La Operación Downfall se dividió en dos partes: la Operación Olímpica y la Operación Coronet. A mediados de 1945, era evidente que el colapso de Japón estaba cerca y que los Aliados tenían que planear la invasión de la parte continental de Japón, algo que sabían que sería muy costoso en términos de vidas perdidas.

Los comandantes militares estadounidenses tuvieron la tarea de planificar la invasión: Douglas MacArthur, Chester Nimitz, Ernest King, William Leahy, Hap Arnold y George Marshall. La rivalidad entre servicios se produjo ya que tanto el ejército como la armada querían que uno de "sus hombres" fuera el comandante supremo de la planificación. Finalmente, la marina aceptó que MacArthur debía tener el control total si la invasión iba a tener lugar. La planificación se realizó sin tener en cuenta la bomba atómica, ya que muy pocos sabían de su existencia.

Los estadounidenses enfrentaron un problema muy serio. Sabían con seguridad que los japoneses defenderían su territorio con celo y que las bajas estadounidenses serían altas, probablemente demasiado altas para que el público estadounidense las aceptara. El fanatismo que habían demostrado los kamikazes, seguramente se encontraría en Japón y los estadounidenses tuvieron que planearlo.

Había muchas pruebas que indicaban que cualquier invasión de la parte continental de Japón sería muy sangrienta para todos los involucrados. La complejidad de tal ataque también llevó a ambos lados del ejército estadounidense a desarrollar diferentes ideas sobre cuál debería ser el mejor plan. La armada creía que un bloqueo apoyado por una campaña aérea sería suficiente. Querían usar bases aéreas en China y Corea para lanzar bombardeos contra ciudades clave en Japón. El ejército creía que tal campaña llevaría demasiado tiempo y que la moral del público estadounidense podría sufrir como resultado. Apoyaron el uso de una invasión que iría al corazón de Japón: Tokio. El ejército se salió con la suya.

Rápidamente se hizo evidente que cualquier invasión de Japón presentaría enormes dificultades. Había muy pocas playas que pudieran usarse como lugar de desembarco y los japoneses lo sabían. Ambas partes sabían que solo las playas de Kyushu y las playas de Kanto, cerca de Tokio, podían soportar un gran desembarco anfibio. Los japoneses tomaron las medidas apropiadas en ambas áreas.

Los estadounidenses habían planeado aterrizar en Kyushu primero y usarlo como base para que los aviones ataquen otros objetivos en Japón. Estos aviones se utilizarían para apoyar los aterrizajes en Kanto. Como había tan pocos lugares para desembarcar una fuerza masiva de tropas anfibias, los japoneses adivinaron ya en 1944 dónde tendrían lugar estos desembarcos.

Se sabía que la invasión real de Kyushu estaba llena de peligros. Por lo tanto, hubo personas en el ejército estadounidense que abogaron por el uso de armas químicas en los defensores japoneses. El uso de gas venenoso había sido prohibido por la Convención de Ginebra, pero ni Estados Unidos ni Japón lo habían firmado. Como Japón había usado gas venenoso en su ataque a China, hubo algunos en el ejército de los Estados Unidos que sintieron que estaba perfectamente justificado usarlo contra los japoneses. Los japoneses temieron un ataque con gas y los registros muestran que figuras militares de alto rango en Japón querían asegurarse de que si hubiera un ataque con gas, la respuesta de los japoneses sería tal que no empeoraría ningún ataque. La inteligencia estadounidense había sabido por un tiempo que Japón no estaba en condiciones de responder a un ataque de gas con un ataque de gas.

La principal preocupación para los estadounidenses era el potencial de enormes tasas de víctimas. Casi todos los oficiales superiores involucrados en la planificación hicieron su propia investigación sobre las víctimas estadounidenses, esto se basó en la experiencia que Estados Unidos había tenido en la lucha contra los japoneses desde Pearl Harbor.

El Estado Mayor Conjunto estimó que los Juegos Olímpicos por sí solos costarían 456,000 hombres, incluidos 109,000 muertos. Incluyendo Coronet, se estimó que Estados Unidos experimentaría 1.2 millones de bajas, con 267,000 muertes.

El personal que trabajaba para Chester Nimitz calculó que los primeros 30 días de los Juegos Olímpicos costarían 49,000 hombres. El personal de MacArthur concluyó que Estados Unidos sufriría 125,000 bajas después de 120 días, una cifra que luego se redujo a 105,000 bajas después de que su personal restó a los hombres que, cuando estuvieran heridos, podrían regresar a la batalla.

El general Marshall, en conferencia con el presidente Truman, estimó 31,000 en 30 días después de aterrizar en Kyushu. El almirante Leahy estimó que la invasión costaría 268,000 bajas. El personal del Departamento de la Marina estimó que las pérdidas totales para Estados Unidos estarían entre 1.7 y 4 millones con 400,000 a 800,000 muertes. El mismo departamento estimó que habría hasta 10 millones de bajas japonesas. El 'Los Angeles Times' estimó que Estados Unidos sufriría hasta 1 millón de bajas.

Independientemente de las cifras utilizadas, era un hecho aceptado que Estados Unidos perdería una gran cantidad de hombres. Esta fue una de las razones por las cuales el presidente Truman autorizó el uso de la bomba atómica en un esfuerzo por lograr que Japón se rindiera. El 6 de agosto, 'Little Boy' cayó sobre Hiroshima y el 9 de agosto, 'Fat Man' cayó sobre Nagasaki. El 2 de septiembre, Japón se rindió y Estados Unidos y sus aliados se libraron de la tarea de invadir Japón con las bajas masivas proyectadas que esto implicaría.