Pueblos, Naciones, Eventos

El proyecto de Manhattan

El proyecto de Manhattan

El Proyecto Manhattan combinó el poder tecnológico, industrial, científico y financiero de Estados Unidos para producir la bomba atómica. El Proyecto Manhattan reunió todos los conocimientos conocidos sobre la fisión nuclear y culminó el 16 de julio de 1945 con la explosión de una bomba atómica en Alamogordo, Nuevo México. El 6 y el 9 de agosto, se usaron dos bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki.

Parte de la planta nuclear en Oak Ridge, Tennessee

El Proyecto Manhattan se basó en un complejo industrial de 428,000 acres en Nuevo México; miles de los mejores científicos de Occidente habían trabajado en el proyecto en un momento u otro. Se habían gastado $ 2 mil millones, y nadie sabía si la bomba funcionaría, a pesar de las aportaciones de algunas de las mejores mentes científicas del mundo. A mediados de julio de 1945, ni siquiera Robert Oppenheimer sabía si 'The Beast' o 'The Thing' o 'The Device' (como los científicos apodaron la bomba) y él era el líder civil del proyecto. El plutonio no había existido cuatro años antes y nadie estaba totalmente seguro de qué reacción habría cuando detonase la bomba. Hubo opiniones variadas sobre lo que podría suceder; algunos creían que no iba a explotar. Un científico, el brillante físico Enrico Fermi, fue al otro extremo y creyó que incendiaría la atmósfera de la Tierra y crearía enormes incendios en todo el mundo.

El 14 de julio, dos hemisferios de plutonio fueron trasladados de Los Alamos al sitio de prueba. La teoría de una explosión incomparable en la Tierra era que los átomos en el plutonio se librarían de miles de millones de neutrones que, a su vez, dividirían otros átomos liberando vastos niveles de energía en una reacción en cadena. Cuando se unieron, los dos hemisferios de plutonio eran ligeramente más grandes que una pelota de tenis.

Los augurios para un resultado exitoso no fueron buenos. El 15 de julio, una de las llamadas unidades X (el disparador que realmente detonaría la bomba) había volado sus circuitos sin razón conocida. Esto dejó a los líderes del proyecto en un dilema: ¿funcionaría el de la bomba?

Además, cuando la bomba se elevaba hasta la cima de una torre de detonación, había caído 50 pies y aterrizado sobre colchones. Aparentemente no hubo daños, pero nadie podía ver la bomba, por lo que nadie sabía si la caída, a pesar del aterrizaje amortiguado, realmente había dañado el núcleo de la bomba.

En la noche previa a la prueba, el sitio de la prueba fue golpeado por una gran tormenta eléctrica. Un ataque relámpago podría haber sido desastroso: no habría desencadenado una explosión atómica, pero podría haber dañado gravemente la bomba que se instaló en una choza de estaño en la parte superior de una torre que tenía 103 pies de altura. Don Hornig, el creador de la unidad X, había recibido la orden de Oppenheimer de pasar la noche en la cabaña. Él creía que la torre y la cabaña, ambas empapadas de lluvia, actuarían como una tierra, pero incluso el científico educado en Harvard no podía garantizar esto.

Para agregar a los problemas de los líderes del proyecto, no había una dirección constante del viento y nadie podía garantizar que los escombros de una explosión exitosa no volaran a las ciudades a muchas millas de distancia.

Según todos los informes, Robert Oppenheimer era un hombre muy nervioso cuando se acercaba el momento de la explosión de la prueba. El comandante general del proyecto, el general Leslie Groves, fue todo lo contrario. Groves tenía total confianza en el Proyecto Manhattan, un nombre que le dio cuando sus primeras oficinas estaban en Nueva York. Había gastado el presupuesto establecido del proyecto ($ 133 millones) en solo unas pocas semanas, luego continuó gastando. Hubo un tiempo en que tenía 100.000 personas trabajando bajo su mando. A Groves también le disgustaban los científicos. Tenía a Oppenheimer seguido por agentes y golpeó su teléfono. Sin embargo, también reconoció que tenían un papel vital que desempeñar en el Proyecto Manhattan.

En la madrugada del 16 de julio, Groves tomó el mando de lo que estaba sucediendo. Groves decidió retrasar la prueba. El tiempo de disparo original había sido 04.00, pero quería que el clima mejorara antes de dar el visto bueno. Un informe meteorológico indicó que la tormenta que asolaba el área había disminuido al amanecer. A las 04.00, los vientos en Alamogordo comenzaron a desviarse hacia el noreste, la dirección perfecta, lejos de las ciudades. El patrón general del clima también mejoró y Groves, después de discutirlo con Oppenheimer, decidió un disparo a las 05.30. Para entonces, Don Hornig había sido llamado desde la torre y regresado a donde estaban los otros científicos.

El director de pruebas, Kenneth Bainbridge, armó la bomba mediante una serie de interruptores. La cuenta regresiva fue hecha por Sam Allison. A todos los que estaban en el área de prueba se les había aconsejado que usaran gafas de soldador y que apartaran la vista de la bomba cuando explotó, a pesar de que la estación principal de observación estaba a 20 millas de distancia.

"Señor, estos asuntos son difíciles para el corazón".

Oppenheimer, justo antes de la explosión.

A las 05.30, como estaba previsto, tuvo lugar la primera explosión atómica de la historia.

“Se levantó (la explosión) del desierto como un segundo sol, una bola de fuego abrasadora, brillante y en expansión, y aterrorizó a todos los que la presenciaron.Stephen Walker

Se estima que en el momento de la explosión, la temperatura en el núcleo de la bomba fue de 60 millones de grados centígrados y que la explosión inicial fue más brillante que el sol. La nube de la bomba se elevó a 5,000 pies por minuto. Se dice que la fuerza de la bomba destruyó ventanas a 120 millas de distancia. La explosión fue el equivalente a 22,000 toneladas de explosivos convencionales. Para entregar la carga útil equivalente, se habrían necesitado 5.000 bombarderos. La explosión había creado un cráter de 1,200 pies de diámetro y 25 pies de profundidad. La brillante luz creada por la explosión se había visto a 180 millas de distancia.

"Dios mío, ¿vamos a dejar eso en una ciudad?"Henry Linschitz, físico en el proyecto Manhattan

"Debemos mantener todo esto en silencio". (Groves)

"Señor, creo que lo escucharon en cinco estados". (Desconocido)