Adicionalmente

La carrera a Rangoon 1945

La carrera a Rangoon 1945

Después del éxito de los Aliados en Kohima e Imphal en 1944, el deseo del general 'Bill' Slim era llegar a Rangún lo antes posible. Rangún era el puerto principal que Slim creía que los Aliados necesitaban para vencer los problemas de suministro que habían perseguido la campaña de Birmania. Tal era la naturaleza de Birmania que gran parte de lo que necesitaban los Aliados tenía que ser transportado y los suministros aéreos eran notoriamente difíciles de predecir. Los suministros podrían ser arrojados y perdidos en la jungla o los aviones simplemente no podrían volar como resultado de los problemas climáticos que cambian rápidamente. Por lo tanto, un puerto establecido como Rangoon habría sido de gran ayuda para Slim y sus hombres.

En marzo de 1945, los Aliados habían capturado a Mandalay y Meiktila. Esto puso fin a la campaña en el centro de Birmania. Sin embargo, Rangoon estaba más al sur y el comandante japonés en el campo, el general Kimura, creía que si sus fuerzas podían detener a los 14th Ejército hasta mediados de mayo, esto dificultaría seriamente a Slim. A mediados de mayo era el momento en que se esperaba el monzón y esto habría obstaculizado severamente el transporte, ya que las carreteras, como eran, podrían ser arrastradas y las condiciones generales de vida de los hombres de los 14 años.th hubiera sido miserable. Sin embargo, Slim también era consciente de los problemas que el monzón le traería y decidió llegar a Rangún antes de mediados de mayo.

A principios de abril, Slim ordenó el 14th Ejército para moverse hacia el sur. Los 268th Brigada de infantería india, comandada por el brigadier G M Dyer, y los 5th Brigada de los 2Dakota del Norte La división avanzó por el valle de Irrawaddy. Su tarea consistía en dividir en dos las fuerzas japonesas que se esperaba que defendieran Rangún con vigor. La fuerza principal de Slim avanzó a lo largo de una ruta separada: la ruta ferroviaria Toungoo / Pegu, que siguió una ruta casi exactamente al sur desde Meiktila. Se esperaba que ambas fuerzas encontraran una fuerte oposición japonesa, pero Kimura se enfrentó con la opción de dividir su ejército y, por lo tanto, debilitarlo o concentrar a todos sus hombres en una de las fuerzas de Slim y dejar que el otro avanzara antes de enfrentarlo. Kimura decidió lo primero.

A medida que los Aliados se movían hacia el sur a lo largo del Valle de Irrawaddy, descubrieron que los japoneses se habían retirado de muchas de sus posiciones. Atrás quedaron los guardias que se esperaba que lucharan hasta el final. Estos guardias actuaron como un retraso, pero no pudieron resistir unidades largas equipadas con tanques Lee-Grant. Sin embargo, la fuerza principal de Slim, los 4th El cuerpo, que se movía directamente hacia el sur desde Meiktila, se encontró con una fuerte resistencia alrededor de la ciudad de Pyawbwe, a unas 30 millas de Meiktila. En la lucha por Pyawbwe, más de 1.100 soldados japoneses fueron asesinados y 9 tanques japoneses fueron destruidos. La lucha en Pyawbwe fue crucial. La fuerza japonesa en Birmania simplemente no pudo soportar tales pérdidas. Sobre el papel, el XXXIII Ejército japonés tenía tres divisiones de hombres, pero en abril de 1945 apenas constituía una división. Aquellos hombres en el XXXIII que aún podían pelear tenían muy pocas municiones y comida. La pérdida de 9 tanques también fue de gran importancia ya que 4th El cuerpo tenía una gran fuerza en la armadura.

El siguiente objetivo después de Pyawbwe fue Toungoo, a unas 100 millas al sur, donde había un campo de aviación. El comandante de 4th El cuerpo, el general Messervy, dijo a sus oficiales:

“La velocidad es lo más importante y se deben aceptar los riesgos para obtenerla. Cada día es precioso ".

Una columna de 1,200 tanques, jeeps, camiones, carros blindados y vehículos puente se movieron hacia el sur. Se transportaron 1.900 toneladas de equipos de puente Bailey. Cuatro aviones de combate japoneses atacaron esta fuerza el 11 de abrilthy se perdieron 12 camiones. Sin embargo, los japoneses solo pudieron retrasar el avance de los Aliados, ya que habían logrado un impulso propio. En Pyimana, a unos 160 kilómetros al sur de Meiktila, tanques de 9th La brigada no logró capturar al general Honda, comandante del XXXIII Ejército.

Antes del 22 de abrilDakota del Norte, los Aliados habían llegado a Yedashe, a solo 184 millas de Rangoon. Su tarea fue facilitada por el trabajo de los Karen Levies, grupos de ex hombres del ejército birmano, que fueron organizados por la Fuerza 136, el equivalente asiático del Ejecutivo de Operaciones Especiales. Los Karen Levies volaron los puentes y caminos que los japoneses intentaron usar al mover a sus hombres y equipo. El trabajo que hicieron fue de gran importancia ya que significaba que los japoneses estaban luchando contra dos fuerzas, una avanzando a gran velocidad hacia Rangún y la otra invisible.

El 23 de abrilrd, 4th El cuerpo llegó al pueblo de Toungoo, tres días antes de lo previsto. Sin embargo, el monzón había comenzado antes de lo esperado y cualquier intento de sacar a los combatientes de los dos campos de aviación en Toungoo quedó en nada.

4th El intento del cuerpo de llegar a Rangún fue golpeado por primera vez cuando un 26th La división india tuvo lugar el 2 de mayoDakota del Norte. Esto encaja con el plan del general Slim y Lord Mountbatten de ser:

"Golpeando la puerta de atrás mientras yo irrumpí desde el frente".

El 1 de mayoS t, hombres del 2/3rd El Batallón de Paracaidistas Ghurkha había caído en Elephant Point, un área que ordenaba la entrada al puerto de Rangoon. Después de una feroz pelea, tomaron Elephant Point y mataron a todos menos a uno de los defensores japoneses estacionados allí. A las 07.00 del 2 de mayoDakota del Norte, los primeros aterrizajes tuvieron lugar.

De hecho, cuando los Aliados llegaron a Rangoon, no encontraron japoneses allí. A las 16.00 horas del 3 de mayo, las tropas de los rifles de la Fuerza Fronteriza 8/13 y los Rifles Ghurkha 1/8 desembarcaron en los muelles de Rangún. Se necesitaron dos semanas para reparar los edificios del puerto y barrer el agua para las minas, pero a mediados de mayo, se estaban descargando suministros muy necesarios de todo tipo en los muelles.

Ver el vídeo: Misiones Cooperativas AVA 1 los Jueves (Agosto 2020).