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Combatientes alemanes nocturnos

Combatientes alemanes nocturnos

Los cazas alemanes nocturnos transformaron el combate aéreo. El éxito de los combatientes nocturnos alemanes fue tal que los Aliados tuvieron que reformar sus tácticas en un intento de reducir su efectividad.

Los bombarderos estadounidenses generalmente se usaban para bombardeos diurnos en la Alemania nazi. Los bombarderos de la RAF generalmente se usaban para bombardeos nocturnos. Una incursión típica implicaría un vuelo que llega a Europa continental sobre la costa de los Países Bajos en ruta a objetivos como Colonia, Frankfurt y Nuremberg. El viaje de regreso llevaría a los bombarderos a Estrasburgo, París y de regreso a sus bases, generalmente en East Anglia. Antes de los cazas nocturnos, los bombarderos estaban en mayor riesgo por el fuego antiaéreo, especialmente si estaban atrapados en un reflector. Los luchadores nocturnos ponen una nueva dinámica en una carrera de bombardeos.

Los principales cazas nocturnos de Alemania fueron el Messerschmitt Bf-110G, el Junker Ju-88G6, el Dornier Do-217J y el Heinkel He-219A Uhu (Owl). Hacia el final de la guerra, se utilizó una versión de combate nocturno del Me-262. Aunque este era un arma potencialmente muy efectiva, como con otras armas desarrolladas por Alemania hacia el final de la guerra, fue un caso de "demasiado poco y demasiado tarde".

El Messerschmitt Bf-110G fue un luchador nocturno muy exitoso. Con una velocidad máxima de 342 mph y un techo máximo de 26,000 pies, podría llegar fácilmente a una formación de bombarderos. Equipado con cañones de 2 x 30 mm y 2 x 20 mm con una ametralladora de 7,9 mm, también llevaba una carga de armas formidable.

El Junkers Ju-88G6 también fue un caza nocturno muy utilizado. A diferencia del Messerschmitt Bf-110G, estaba equipado con el 'Schrage Musik': cañón de 2 x 20 mm disparado hacia arriba montado en el fuselaje central. Tenía una velocidad máxima de 311 mph y un techo máximo de 32,500 pies. Junto con el 'Schrage Musik', este caza nocturno también estaba equipado con 3 cañones de 20 mm y 3 ametralladoras de 7,9 mm.

El Dornier Do-217J tenía una velocidad máxima de 320 mph y un techo máximo de 31,170 pies. Más fuertemente armado que el Messerschmitt Bf-110G o Junkers Ju-88G6, estaba equipado con 4 cañones de 20 mm, 4 ametralladoras de 7,9 mm y 1 ametralladora de 13 mm en una torreta dorsal a control remoto.

El 'Owl' de Heinkel voló por primera vez en 1942 y, en el papel, era un oponente potencialmente temible de los bombarderos nocturnos. Sin embargo, solo 268 se construyeron debido a los ataques de los bombarderos aliados a las fábricas. Fue el más rápido de los aviones de combate nocturno impulsados ​​por hélices con una velocidad máxima de 416 mph y un techo de 41,660 pies. Estaba armado con 2 cañones de 30 mm y 2 cañones de 20 mm y 2 cañones 'Schrage Musik' de 30 mm.

Todos los aviones anteriores no podían volar ciegos por la noche y tenían que estar equipados con un radar de vuelo nocturno. En el caso de la Luftwaffe, utilizaron el radar de Lichtenstein. En 1943, Alemania había desarrollado un escudo de radar que identificaba los aviones cuando estaban a kilómetros de distancia y les dio a los cazas nocturnos una solución para los bombarderos entrantes para que los cazas nocturnos pudieran usar su radar Lichtenstein antes de atacar. A intervalos de veinte millas a través de la costa del norte de Europa, los alemanes construyeron un radar de alerta temprana de largo alcance llamado 'Freya'. Esto recogería una incursión entrante cuando todavía estaba a millas de distancia. Cuando la incursión se cerró, sería captada por un radar de corto alcance llamado 'Wurzburg'. Este sistema de radar también tendría una segunda solución para los cazas nocturnos que circulaban en círculos y al disminuir el ángulo entre ambas soluciones, los cazas nocturnos se acercarían a los bombarderos entrantes. Una vez que estuvieran lo suficientemente cerca, cada luchador usaría su radar de Lichtenstein para cazar un objetivo.

"Si fue el ataque lo que causó el daño y obligó a los equipos de bombarderos a manipular su avión, lo que dificultó el bombardeo preciso, fueron los combatientes nocturnos venenosamente eficientes los verdaderos asesinos". Teniente de vuelo Alfred Price.

El general Josef Kammhuber, comandante de la fuerza de combate nocturno de la Luftwaffe, había desarrollado las tácticas para los combatientes nocturnos. Diseñó una rutina mediante la cual los cazas nocturnos alemanes fueron traídos detrás de los bombarderos entrantes para que pudieran atacarlos en la retaguardia. Una vez que Lichtenstein había contactado, un piloto transmitía por radio en 'Pauke', que era el equivalente de la Luftwaffe a 'Tally Ho', que el piloto estaba a punto de atacar a un objetivo. El operador de radar en cada caza nocturno le dio al piloto un comentario de la ruta de vuelo que debe tomarse.

“Al igual que la de un francotirador enemigo, la tarea de la tripulación nocturna fue poco menos que un asesinato a sangre fría. Si era posible acercarse a 50 yardas detrás y detrás de una víctima aún desprevenida, una táctica alemana favorita era tirar al luchador hasta su cola, al mismo tiempo que abría fuego. La batería de cañón bombeó una corriente de proyectiles explosivos para arrastrar al asaltante de proa a popa. Con demasiada frecuencia, lo primero que la desafortunada tripulación del bombardero supo del ataque fue el estremecimiento cuando sus aviones se doblaron bajo el impacto de los proyectiles en explosión. ”Alfred Price

Para julio de 1943, los combatientes nocturnos alemanes tenían una tasa de éxito del 5%. Aunque impresionante en el sentido de que esta era una forma muy nueva de luchar, también significó que muchos bombarderos de la RAF lograron pasar. Sin embargo, el elemento de "nunca saber" era una gran preocupación para las tripulaciones del Comando de Bombarderos: ¿seríamos los siguientes? Los expertos de la RAF encontraron rápidamente una solución a los problemas de los cazas nocturnos alemanes. Lógicamente, los cazas nocturnos eran tan buenos como su radar. Si Lichtenstein pudiera verse comprometido, entonces los bombarderos de la RAF estarían en una posición mucho más segura. Lo que se llamó 'Windows' minó a Lichtenstein en un grado notable. 'Windows' fue muy simple. Las ventanas constaban de miles de tiras de papel de aluminio, de 30 cms de largo y 1.5 cms de ancho, que se colocaron en paquetes de 2,000. El radar alemán funcionó a partir de un sistema de poder producir un rumbo y una elevación para que los combatientes nocturnos se concentren. 'Windows' hizo esto imposible y cada bombardero soltó 'Windows' a intervalos de un minuto, saturando así el radar en el suelo con blips. Esto dio como resultado que 'Wurzburg' no pudiera darles a los luchadores nocturnos la orientación que necesitaban.

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