Guy Gibson

Guy Gibson nació en India el 12 de agosto.th, 1918. Se mudó a Cornwall a los tres años en 1921. En 1936, Gibson se unió a la Real Fuerza Aérea y cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, era piloto de bombarderos con 83 Escuadrones. En este momento, Gibson, junto con muchos pilotos de bombarderos, voló el Handley Page Hampden. Gibson ganó rápidamente una reputación por sus habilidades de vuelo y en julio de 1940 fue galardonado con la Cruz Voladora Distinguida en la primera incursión llevada a cabo por el Comando de Bombarderos. Gibson luego se transfirió al Comando de combate y voló como un luchador nocturno en el Beaufighter. Reclamó cuatro muertes en noventa y nueve salidas y se le otorgó una barra a su DFC. Gibson fue ascendido a Wing Commander y regresó al Comando de Bombarderos en 1942. Comandó 106 Escuadrones y voló los bombarderos Lancaster. Se basó en su reputación como piloto altamente competente, pero Gibson también desarrolló una reputación como un capataz duro que solo esperaba los más altos estándares profesionales de todos los que trabajaban para él, tanto tripulaciones aéreas como terrestres.

En 1943, Gibson, que todavía tenía veinticuatro años, recibió el mando del recién formado Escuadrón 617. La tarea de esta nueva unidad era atacar y destruir las cinco presas en el Ruhr. Esta era una misión altamente especializada y solo la mejor tripulación aérea del Comando de Bombarderos fue seleccionada para el Escuadrón 617. El escuadrón tuvo que practicar bombardeos de bajo nivel sobre el agua que eventualmente tendría que hacerse por la noche. Tal entrenamiento fue peligroso y lo fue aún más cuando se les dijo a las tripulaciones qué tan bajo sobre el agua tendrían que volar sus Lancasters. La bomba que rebotaba tuvo que arrojarse a solo sesenta pies sobre el agua desde una distancia específica de la presa. El piloto tuvo que volar el bombardero exactamente a la altura y velocidad correctas, mientras que el contador de la bomba tuvo que calcular la hora exacta en que la bomba tuvo que ser lanzada. Si el avión iba demasiado lento o demasiado rápido o demasiado alto, la bomba rebasaría o no rebotaría sobre las redes que protegían las presas.

Las redadas en las presas tuvieron lugar el 16 de mayoth, 1943. Las represas de Moehne y Eder fueron violadas pero a un costo de 617 Escuadrón. Solo once bombarderos de diecinueve sobrevivieron y cincuenta y tres miembros de la tripulación fueron asesinados.

La incursión se consideró un gran éxito y se hizo mucha propaganda valiosa en tiempos de guerra. Gibson fue galardonado con la Cruz Victoria por su participación en la redada, no solo por su liderazgo, sino también por dar cobertura de fuego a otros Lancasters después de que su avión había arrojado su bomba. Esto requirió que llevara su Lancaster y enfrentara el poder de fuego de los alemanes que protegían la parte superior de la presa durante treinta minutos completos. Guy Gibson se convirtió en un nombre familiar después de la publicación de la redada.

Después de la redada, el gobierno hizo lo que pudo para proteger a alguien que se había hecho famoso por su valentía. Gibson fue enviado a Estados Unidos en una gira de conferencias. Una de sus tareas era inspirar a los equipos de bombarderos estadounidenses que habían regresado a Estados Unidos después de un turno de servicio: veinticinco bombardeos. En una sesión de preguntas y respuestas, le preguntaron a Gibson en cuántas operaciones había estado. Gibson respondió que estaba en ciento setenta y cuatro.

Sin embargo, las conferencias no estaban en la sangre de Gibson y molestó al Comando de Bombarderos para que volviera a las tareas operativas. Obtuvo su deseo en 1944. El 19 de septiembre.thEn 1944, Gibson, junto con su navegante James Warwick, fue asesinado al volar un mosquito sobre Holanda. La investigación posterior del Mosquito destrozado mostró que su avión no había sido derribado, pero como resultado de un tanque selector de combustible defectuoso, simplemente se había quedado sin combustible.

“Enfrentarse a la muerte se había convertido en su droga. Quizás algo en él incluso le dio la bienvenida a la inevitabilidad que siempre había sentido que antes de que terminara la guerra se uniría a ellos (sus camaradas muertos) en su Comando de Bombarderos Valhalla. Había llevado su suerte más allá de todos los límites y lo sabía. (Era) un hombre nacido para la guerra pero nacido para caer en la guerra. Barnes Wallis

"(Él era) un gran guerrero como esta isla alguna vez produjo". 'Bomber' Harris

Ver el vídeo: Guy Gibson Interview 1943 recording (Mayo 2020).