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Comando de combate del grupo 10

Comando de combate del grupo 10

El grupo 10 se formó en abril de 1918. En 1919, el grupo se trasladó al suroeste, donde su función principal era defender la costa. El grupo 10 se disolvió en 1932; la situación europea parecía tolerablemente estable, ya que Hitler aún no había alcanzado el poder, Mussolini no era visto como una amenaza y la fuerza aérea de Stalin estaba demasiado al este como para ser una preocupación. El grupo solo fue reincorporado el 1 de junio.S t 1940 una vez que Francia había caído y en palabras de Churchill "la batalla de Gran Bretaña está a punto de comenzar". Entró en funcionamiento el 12 de junio.th - la primera entrada en el Libro de registro de operaciones en Middle Wallop, la primera de las estaciones del sector en abrir.

El Grupo 10 fue puesto bajo el mando del Vice Mariscal del Aire Sir Christopher Brand con sede en Rudloe Manor en Box, Wiltshire.

El grupo 10 tenía varias estaciones sectoriales. Estos fueron en Middle Wallop, Filton, Pembrey y St. Eval. El más cercano al Grupo 11 estaba en Middle Wallop (comandado durante la batalla por el comandante de ala David Roberts). El capitán del grupo Robert Hanmer le ordenó a Filton, cerca de Bristol, durante la batalla. El comandante de ala J H Hutchinson comandó a Pembrey (en Gales del Sur) durante la batalla. St. Eval en Cornwall fue comandada por el Capitán del Grupo L G le B Croke.

El Grupo 10 tenía una serie de bases satelitales avanzadas. Un aeródromo en Warmwell cerca de Weymouth sirvió a Middle Wallop. Exeter sirvió como base satelital para Filton.

Si bien el apoyo al Grupo 11 era un papel importante para el Grupo 10, una estación del sector tenía su propio papel específico que cumplir. Filton, hogar de 87 y 213 escuadrones, se encargó de defender las fábricas de Bristol Aircraft and Engine Companies en y alrededor de la ciudad.

Dentro del límite geográfico del Grupo 10 se encontraba el aeródromo de Roborough, justo al norte de Plymouth. Los biplanos Gladiator con base aquí tenían la tarea de defender el astillero naval en Devonport, Plymouth.

Con el Grupo 11 concentrando efectivamente sus recursos en los aviones enemigos que llegan a la costa de Kent y Sussex, el Grupo 10 se ocupó de los aviones de la Luftwaffe que volaron más al oeste. Los muelles y las fábricas en los alrededores de Southampton y Portsmouth eran objetivos atractivos para la Luftwaffe. El Grupo 10 tuvo su primer contacto importante con la Luftwaffe el 8 de agostoth 1940 frente a la Isla de Wight cuando un convoy fue atacado. Los pilotos de los escuadrones unidos al Grupo 10 reclamaron siete asesinatos confirmados (cinco Me-110 y dos Ju-87) en este enfrentamiento con cuatro sin confirmar. Dos pilotos del Grupo 10 fueron asesinados.

Agosto fue un mes especialmente ocupado para el Grupo 10. Middle Wallop fue atacado por primera vez el 13 de agosto.th. Algunos daños fueron causados ​​por no lo suficiente como para poner el aeródromo fuera de acción. También durante el día, los aviones de Middle Wallop utilizaron Warmwell como base, por lo que el daño causado a Middle Wallop fue principalmente a los edificios allí en lugar de a los aviones. La fuerza alemana de ataque sufrió mucho ya que los Ju-87 (Stukas) no tenían cobertura de caza, ya que una escolta Me-109 tuvo que regresar a Francia como resultado de la falta de combustible. Dieciocho aviones de la Luftwaffe fueron confirmados destruidos solo en esta incursión.

Al día siguiente, una fuerza de la Luftwaffe mucho más grande atacó a Middle Wallop. El avión de ataque incluía los He-III mucho más grandes junto con los Ju-88. Sin embargo, el ataque fracasó con solo un Ju-88 llegando a Middle Wallop y solo cuatro bombas golpeando sus objetivos. Seis personas en el suelo fueron asesinadas, pero la Luftwaffe sufrió más bajas.

Una redada el 15 de agostoth fue igualmente exitoso para el Grupo 10 con trece asesinatos confirmados y seis 'probables' por la pérdida de un piloto muerto y dos desaparecidos para el Grupo 10.

El 16 de agostoth, la Luftwaffe cambió sus tácticas y atacó objetivos costeros. En este día, el teniente de vuelo James Nicolson estaba a punto de atacar a algunos Ju-88 que había observado. A su vez, fue atacado por varios Me-109 y golpeado. A pesar de volar un huracán que estaba en llamas, Nicolson presionó su ataque contra los Ju-88 antes de rescatar. Los peligros que enfrentaron los hombres del Comando de combate durante la Batalla de Gran Bretaña fueron enormes. A veces venían de una dirección inesperada. Cuando Nicolson descendió, el Home Guard le disparó. Un compañero piloto también se había rescatado durante la escaramuza aérea. Sin embargo, el oficial piloto Martyn King no tuvo tanta suerte y fue asesinado. Más tarde, Nicolson recibió una Cruz Victoria por su valentía durante esta pelea de perros. Su cita decía:

"El Rey se ha complacido gratamente de conferir la Cruz de Victoria al oficial mencionado en reconocimiento de la valentía más conspicua:

Teniente de vuelo James Brindley Nicolson (39329) - Escuadrón No. 249.

Durante un enfrentamiento con el enemigo cerca de Southampton el 16 de agosto de 1940, el avión del teniente de vuelo Nicolson fue alcanzado por cuatro proyectiles de cañón, dos de los cuales lo hirieron mientras que otro prendió fuego al tanque de gravedad. Cuando estaba a punto de abandonar su avión debido a las llamas en la cabina, vio a un caza enemigo. Él atacó y derribó, aunque como resultado de permanecer en su avión en llamas sufrió quemaduras graves en sus manos, cara, cuello y piernas. El teniente de vuelo Nicolson siempre ha mostrado un gran entusiasmo por la lucha aérea y este incidente demuestra que posee coraje y determinación de alto nivel. Al continuar atacando al enemigo después de haber sido herido y su avión incendiado, mostró una galantería excepcional y despreció la seguridad de su propia vida ".

El teniente de vuelo Nicolson fue el único piloto en el Comando de combate que recibió el VC durante la Batalla de Gran Bretaña.

Después de la Batalla de Gran Bretaña, los escuadrones del Grupo 10 continuaron patrullando la costa sur y defendiendo complejos fabriles vitales en Southampton, Bristol y Plymouth. La protección de las bases navales en Devonport y Portsmouth siguió siendo una prioridad clave. A partir de 1943, todas las bases aéreas del Grupo 10 se utilizaron en la preparación para el Día D. Middle Wallop fue efectivamente absorbido por la USAAF en 1943 y solo regresó al Comando de Combate en abril de 1946. Warmwell fue designada una base de la USAAF en marzo de 1944 al igual que Exeter en abril de 1944.

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