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Joseph 'Mutt' Summers

Joseph 'Mutt' Summers

El Capitán Joseph 'Mutt' Summers realizó el primer vuelo en el avión que se convertiría en el Supermarine Spitfire. Summers fue el principal piloto de pruebas de Vickers y se dice que cuando aterrizó en su primer vuelo de K5054, el primer prototipo de Spitfire, Summers dijo: "No toques una sola cosa".

Summers nació el 10 de marzoth1906. En 1921, Summers recibió una breve comisión de servicio en la Royal Air Force. Los primeros aviones que aprendió a volar fueron los Avro 504 (que habían jugado un papel importante en el éxito del Royal Flying Corps durante la Primera Guerra Mundial) y el Sopwith Snipe. Ambos aviones fueron utilizados como entrenadores después de la Primera Guerra Mundial. Summers recibió sus alas en 1924.

Durante los años siguientes, Summers pasó una gran cantidad de tiempo probando aeronaves como el Bristol Bulldog y el Hawker Hornbill mientras estaba conectado al Royal Aircraft Establishment.

En junio de 1929, Summers dejó la RAF y se unió a Vickers Aviation Ltd como su piloto de pruebas principal. A mediados de 1930, dejó Vickers y se unió a Supermarine Aviation Works como sus principales pilotos de prueba. Fue como piloto de prueba principal de la compañía que Summers voló el primer Spitfire en marzo de 1936 y con este avión con el que está más asociado. El nuevo avión fue codificado como el caza F.37 / 34, pero para cuando fue volado por Summers se había convertido en el K5054.

K5054 despegó en su primer vuelo el 5 de marzoth 1936 desde el aeródromo de Eastleigh en Hampshire. El vuelo duró solo ocho minutos. Summers voló el nuevo avión cuatro veces antes de entregar las pruebas a Jeffrey Quill. Fue el primero de los pilotos de prueba en volar K5054 con su tren de aterrizaje retraído.

Sin embargo, Summers voló otros aviones que jugarían su papel en la Segunda Guerra Mundial. Los veranos volaron los prototipos de los bombarderos Vickers Wellesley y Wellington en junio de 1935 y junio de 1936, respectivamente.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, Summers se unió al Grupo No 11 en un papel de no combatiente. Su trabajo consistía en probar aviones de combate utilizados por el Grupo No 11 y durante la Batalla de Gran Bretaña Summers visitó todos los aeródromos conectados al Grupo No 11. Su estado era tal que si decía que un avión no era apto para el aire, simplemente no volaba hasta que se le realizara un mantenimiento específico. Los pilotos tuvieron que recibir otro avión hasta que se completara el trabajo en el suyo. Probar aviones no era una opción fácil. En una ocasión, el as 'Ginger' Lacey se quejó de que el motor de su huracán no funcionaba correctamente y que creía que la falta de aceleración se debía a una hélice defectuosa. Después de que Lacey había aterrizado su huracán, Summers lo tomó y trató de acelerar. La hélice se desprendió. Summers no llevaba paracaídas y tuvo que deslizar el avión afectado hasta el suelo.

Summers jugó su parte en el legendario Raid Dambuster. Voló el bombardero de Wellington que arrojó la 'bomba que rebota' en la prueba antes de la incursión real.

Los veranos continuaron como piloto de pruebas en jefe de Vicker después de la Segunda Guerra Mundial.

El apodo de 'Mutt' surgió como resultado de que Summers se aliviara inmediatamente antes de un vuelo, frecuentemente en la rueda trasera del avión que estaba a punto de volar, y sus amigos le dijeron que esto era como un perro que marca su territorio. Como 'Mutt' era un nombre común para un perro, el apodo se quedó. Sin embargo, Summers hizo esto por una razón: creía que un choque en la vejiga llena podría ser fatal.

El 9 de eneroth 1946, 'Mutt' Summers fue galardonado con un CBE por sus servicios a la aviación.

El capitán Joseph 'Mutt' Summers murió el 16 de marzo de 1954. Su fama fue tal que se celebró una ceremonia en su memoria en la Abadía de Westminster.

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