Hugh Dowding

Hugh Dowding es considerado uno de los autores intelectuales de la victoria en la Batalla de Gran Bretaña, una de las batallas más destacadas de la Segunda Guerra Mundial. Dowding es visto como uno de los comandantes militares más importantes de la guerra.


Mariscal del aire Sir Hugh Dowding

Dowding nació en Escocia en abril de 1882 y estudió en el Winchester College y en la Real Academia Militar de Woolwich. Dowding sirvió en Ceilán, Gibraltar, Honk Kong y luego durante seis años en India. Cuando regresó a Gran Bretaña de este período de servicio, Dowding emprendió el vuelo y recibió su licencia de vuelo en 1913. Después de esto, se unió al recién creado Royal Flying Corps y luchó en la Primera Guerra Mundial, donde dirigió 16 Escuadrones. Durante esta guerra, se enfrentó con el jefe del Royal Flying Corps, el general Hugh Trenchard, sobre el tema del descanso para los pilotos agotados por las constantes misiones de vuelo. Como resultado, Dowding fue enviado de regreso a Gran Bretaña. Fue ascendido a general de brigada, pero no participó más activamente en la guerra.

Después de la guerra, Dowding se unió a la recién establecida Royal Air Force y se convirtió en vicemariscal en 1929. En 1933, fue ascendido a mariscal aéreo y en 1934, Dowding fue nombrado caballero.

Fue en la década de 1930 que Dowding dejó su verdadera marca. Él creía en la investigación y el desarrollo y presionó mucho para que este aspecto de la RAF se financiara adecuadamente. Sabía que los días del biplano estaban contados y empujados por un caza rápido. Esto llevó a una competencia que terminó con la construcción del legendario Supermarine Spitfire. Para 1937/38, Dowding se convenció de que una guerra con la Alemania nazi era una posibilidad real y que los nazis habían hecho poco para disfrazar el crecimiento de la Luftwaffe. En abril de 1937, la Luftwaffe había demostrado su capacidad para destruir una ciudad indefensa con el bombardeo de Guernica en España. Por esta misma razón, Dowding creía que Gran Bretaña tenía que estar en condiciones de defenderse de los bombarderos alemanes, de ahí su parte para impulsar el desarrollo y la fabricación de Spitfire y Hurricane. Dowding también presionó para el desarrollo del radar, para dar a los británicos una advertencia adecuada de un ataque enemigo.

En 1938, Dowding creía que Gran Bretaña no podía protegerse adecuadamente contra la Luftwaffe. Por esta razón, aconsejó a Neville Chamberlain que siguiera una política de apaciguamiento en Munich. Mientras que Chamberlain ha sido criticado por 'ceder' a Hitler y no tomar una posición lo suficientemente firme contra él, Dowding creía que necesitaba más tiempo para desarrollar el Comando de Cazas para permitir que Gran Bretaña se defienda.

En 1940, Dowding desempeñó su papel en proporcionar la cobertura de luchador que podía dar a los hombres evacuados en Dunkerque. Sin embargo, tanto él como Winston Churchill creían que cualquier uso completo de los recursos que tenía Dowding sería imprudente, especialmente por lo que muchos consideraron una causa perdida. En esto, Dowding demostró ser correcto.

Los recursos de Dowding como jefe del Comando de combate estaban a punto de recibir una prueba masiva, una que no podían fallar. En la batalla de Gran Bretaña, los hombres del Comando de combate fueron empujados al límite. Como en la Primera Guerra Mundial, Dowding se enfrentó con otros oficiales de alto rango de la RAF por tácticas. Hombres como el Vice Mariscal de Aire Douglas y el Vice Mariscal de Aire Leigh-Mallory querían que los pilotos del Comando de Combate se enfrentaran a la Luftwaffe antes de cruzar la costa inglesa. Dowding rechazó este enfoque ya que creía que cualquier piloto británico / aliado que se lanzara en paracaídas sobre el Canal de la Mancha era más propenso a ser ahogado. Cualquier combate en el continente que condujera a un piloto en paracaídas, significaba que el piloto tenía una mayor posibilidad de supervivencia. Dowding sabía que el Comando de combate no carecía de aviones de combate. Pero carecía de pilotos experimentados y resolvió que el Comando de combate no podía perder más. De ahí por qué se enfrentó a la Luftwaffe en el suelo de "casa".

La victoria en la Batalla de Gran Bretaña puso fin a cualquier esperanza de que Hitler lanzara la "Operación Sealion". En los últimos años, algunos historiadores han reevaluado la importancia de la batalla, alegando que el corazón de Hitler no estaba en una invasión de Gran Bretaña y que estaba completamente enfocado en el ataque a Rusia. Sin embargo, nadie en Gran Bretaña lo hubiera sabido en agosto / septiembre de 1940 y no se podía correr el riesgo de que las barcazas en la costa norte de Francia y Bélgica estuvieran allí solo como una amenaza.

A Dowding se le ha dado el crédito por la victoria en septiembre de 1940, junto con los "pocos". Por esto fue galardonado con el Caballero Gran Cruz. Sin embargo, su carrera no terminó en la gloria que muchos creen que debería haber hecho. El Jefe Marítimo Aéreo Portal, el jefe del personal aéreo, no estuvo de acuerdo en que Dowding había usado las tácticas correctas y en noviembre de 1941, el hombre que había planeado la victoria de la Batalla de Gran Bretaña, se vio obligado a retirarse del cargo como jefe de Comando de combate. La edad no era un problema ya que Dowding tenía solo 59 años. Dowding fue reemplazado como jefe del Comando de Combate por uno de sus principales críticos: el Vice Mariscal de Aire Douglas.

Dowding recibió 'deberes especiales' que hacer en Estados Unidos que involucran la producción de aviones. Sin embargo, se retiró de la Royal Air Force en julio de 1942 y fue galardonado con una baronetcy en 1943.

Dowding murió el 15 de febrero de 1970.

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